Auschwitz-Überlebender, der Rassismus mit Musik bekämpfte, stirbt im Alter von 96

Eine Überlebende des Vernichtungslagers Auschwitz, die einen großen Teil ihres Lebens dem Kampf gegen Antisemitismus und Rassismus in Deutschland gewidmet hat, ist gestorben.

BERLIN – Esther Bejarano, eine Überlebende des Vernichtungslagers Auschwitz, die mit der Kraft der Musik gegen Antisemitismus und Rassismus in Deutschland kämpfte, ist gestorben. Sie war 96 Jahre alt.

Helga Oppens, Vorstandsmitglied des Auschwitz-Komitees in Deutschland, wurde von der Deutschen Nachrichtenagentur (dpa) mit den Worten zitiert, Bejarano sei in den frühen Morgenstunden des Samstagmorgens im Jüdischen Krankenhaus in Hamburg friedlich gestorben. Die Todesursache wurde nicht genannt.

Bundesaußenminister Heiko Maas lobte Bejarano und nannte sie “eine wichtige Stimme im Kampf gegen Rassismus und Antisemitismus”.

1924 als Tochter des jüdischen Kantors Rudolf Loewe im damals französisch besetzten Saarlo geboren, zog die Familie später nach Saarbrücken, wo Bejarano bis zur Machtübernahme der Nationalsozialisten und der Rückkehr der Stadt an Deutschland 1935 eine behütete musikalische Erziehung genoss.

Ihre Eltern und Schwester Ruth wurden schließlich deportiert und ermordet, während Bejarano zur Zwangsarbeit gezwungen wurde, bevor er 1943 nach Auschwitz-Birkenau geschickt wurde. Dort meldete sie sich freiwillig als Mitglied des Mädchenorchesters und spielte bei jeder Judenprobe Akkordeon aus ganz Europa angekommen.

Bejarano sagte später, dass die Musik ihr geholfen habe, im berüchtigten Nazi-deutschen Todeslager im besetzten Polen und in den Jahren nach dem Holocaust zu überleben.

„Wir haben mit Tränen in den Augen gespielt“, erinnert sie sich 2010 in einem Interview mit The Associated Press. “Die Neuankömmlinge winkten und klatschten uns zu, aber wir wussten, dass sie direkt in die Gaskammern gebracht werden würden.”

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Da ihre Großmutter Christin war, wurde Bejarano später in das Konzentrationslager Ravensbrück überstellt und überlebte bei Kriegsende einen Todesmarsch.

In ihren Memoiren erinnerte sich Bejarano an ihre Rettung durch die amerikanischen Streitkräfte, die ihr das Akkordeon gaben, das an dem Tag spielte, an dem amerikanische Soldaten und Überlebende von Konzentrationslagern um ein ausgebranntes Porträt von Adolf Hitler tanzten, um den Sieg der Alliierten über die Nazis zu feiern.

Bejarano wanderte nach dem Krieg nach Israel aus und heiratete Nassim Bejarano. Das Paar hatte zwei Kinder, Edna und Juram, bevor es 1960 nach Deutschland zurückkehrte. Nachdem Bejarano erneut mit offenem Antisemitismus konfrontiert war, beschloss er, politischer Aktivist zu werden, und gründete 1986 das Auschwitz-Komitee, um Überlebenden eine Plattform für ihre Geschichten zu bieten .

Sie arbeitete mit ihren Kindern zusammen, um in einer Hamburger Band namens Coincidence jiddische Melodien und Lieder des jüdischen Widerstands zu spielen, sowie mit der Hip-Hop-Gruppe Microphone Mafia, um eine antirassistische Botschaft an die deutsche Jugend zu verbreiten.

„Wir alle lieben Musik und haben ein gemeinsames Ziel: Wir bekämpfen Rassismus und Diskriminierung“, erzählt sie The Associated Press von ihrer Zusammenarbeit über Kulturen und Generationen hinweg.

Bejarano erhielt zahlreiche Auszeichnungen, darunter das Deutsche Bundesverdienstkreuz, für ihren Aktivismus gegen das, was sie als “alte und neue Nazis” bezeichnete, und zitierte ihren Mit-Holocaust-Überlebenden Primo Levi, der sie warnte, “es ist passiert und daher könnte es wieder passieren”.

In Ansprachen mit Jugendlichen im In- und Ausland sagte Bejarano: “Du bist nicht schuldig an dem, was damals passiert ist. Aber du wirst schuldig, wenn du dich weigerst, zuzuhören.”

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