Biden liest Putin höflich über Ausschreitungen

Der Gipfel ist im Gegensatz zum ehemaligen britischen Premierminister nicht dasselbe wie Tennis. Selten lautet das Ergebnis ‘Spiel, wähle und treffe’. Nach den offensichtlichen Maßstäben der vier Vorgänger von Joe Biden, die alle unglückliche Gipfel mit Wladimir Putin abhielten, ging Biden mit geringen Erwartungen zu diesem Gipfel.

Es gab keine Illusionen über die Begegnung mit dem russischen Führer, geschweige denn mit Seelen. Die Bescheidenheit von Bidens Ziel – Verbindungen zu Amerikas wichtigstem militärischen Gegner zu festigen – vermittelt einen Realismus, der früheren Präsidenten entgangen ist.

Für die globalen Medien ist das alles viel weniger aufregend. Biden lobte Putins Fähigkeit, Russland wiederherzustellen, nicht Freiheit und WohlstandSo auch Bill Clinton im Jahr 2000, kurz nachdem Putin zum Präsidenten gewählt wurde. Er fühlte auch nicht Putins Geist, wie George W. Bush 2001 behauptete, und vertraute dem, was er sah. Er zielte nicht auf einen ehrgeizigen “Reset” der amerikanisch-russischen Beziehungen, wie es Barack Obama 2009 schicksalhafterweise tat Biden-Ton Er war eine Million Meilen entfernt von der individuellen Bewunderungsgemeinschaft, die Donald Trump 2018 nach Helsinki brachte, als er Putin allein traf.

Nach mehr als zwei Jahrzehnten an der Macht wird dieser russische Bär seine Gewohnheiten wahrscheinlich nicht ändern. Bidens Ziel ist es, Putin zu beeindrucken und ihn von einer etwas weniger gefährlichen Position zu überzeugen. Dieses Ziel ist schwieriger als es scheint. Zu Hause wird Biden von Republikanern und einigen Außenpolitikern verspottet, weil er Putin überhaupt getroffen hat. Der Akt, die Bühne mit dem US-Präsidenten zu teilen, wird als unverdiente Belohnung für einen Gegner angesehen, der regelmäßige Cyberangriffe auf die USA sponsert, ganz zu schweigen von einem Informationskrieg gegen die westliche Demokratie.

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“Unsere Gegner können Angst um Biden riechen”, sagte Trumps ehemaliger Stabschef Mark Meadows vor dem Gipfel gegenüber Fox News. Dass viele dieser Kritiker Trumps Auftritt in Helsinki und seine Liebesbriefe an Kim Jong Un in Nordkorea energisch verteidigt haben, war keine Abschreckung. Konsistenz soll die Unaufmerksamkeit jüngerer Köpfe sein.

Biden muss auch im Zeitalter der sozialen Medien mit der Politik der Ungeduld umgehen. Wenn es sich um eine “kontinuierliche Gartenarbeit” in der Diplomatie handelt, kann es Jahre dauern, bis es sich auszahlt. Es werden nur wenige Momente der Mission erreicht sein, wenn es darum geht, die spaltbare Beziehung zwischen den Vereinigten Staaten und Russland weniger toxisch zu machen.

Die Zeit stellt auch Bidens Fähigkeit in Frage, sicherzustellen, dass sich Amerikas europäische Verbündete an den Text halten. Bidens Amtskollegen stimmten den krassen Aussagen auf den G7- und NATO-Gipfeln der vergangenen Woche zu. Aber ihre Bereitschaft, die westliche Einheit gegenüber Russland zu unterstützen, wird durch die Befürchtungen eingeschränkt, dass Biden nur ein Präsident für eine Amtszeit sein wird. Die Ära der Kontinuität der US-Außenpolitik ist vorbei. Bleibt Biden in dreieinhalb Jahren im Amt? Putin ist sich fast sicher, dies zu tun.

Aber die größte Herausforderung liegt in Putins Aktionen, die absichtlich unvorhersehbar sind. Das übergeordnete Ziel von Bidens Außenpolitik ist es, ein zunehmend durchsetzungsfähiges China abzulehnen. Eine Schlüsselkomponente von Bidens Strategie besteht darin, globale Risiken zwischen den Vereinigten Staaten und China (und Russland als Chinas autoritären Leutnants) in Bezug auf Demokratie versus Autoritarismus einzugrenzen. Das ist alles sehr gut, aber Amerikas Freunde beobachten mit ihnen die Richtung der amerikanischen Politik echte Angst. Weit davon entfernt, Trumps Kräfte zu entfremden, führte Bidens Sieg zu ihrer vollständigen Übernahme der Republikanischen Partei. Für europäische Beobachter könnte der weltweit wichtigste Kampf zwischen Demokratie und Autokratie tatsächlich in den Vereinigten Staaten stattfinden.

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Wie messen wir also, ob Biden mit Putin Fortschritte macht? Vor allem aufgrund von Dingen, die nicht passiert sind, wie weiteren russischen Einfällen in die Ostukraine, der Unterstützung der internationalen Piraterie, einschließlich der Umleitung des Fluges von Ryanair nach Minsk im letzten Monat, und der Langlebigkeit von Alexei Nawalny, dem inhaftierten russischen Oppositionsführer, dessen Name Putin lehnt immer noch ab. Absolut komplett. Das Fehlen größerer Cyberangriffe auf die Vereinigten Staaten, wie z Sonnenwinde Anfang dieses Jahres wird es ein weiterer Benchmark sein.

Am ehrgeizigsten ist die Schwächung der russisch-chinesischen Beziehungen. Der verstorbene US-Sicherheitsberater Zbigniew Brzezinski bezeichnete die Koalition als “Koalition der Betroffenen”. Weniger antagonistische Beziehungen der USA zu Russland könnten die Umarmung Moskaus und Pekings lockern, obwohl das noch ein weiter Weg wäre. Biden sollte sich vorerst mit bescheidenen Widersprüchen begnügen. Verglichen mit Putins Pressekonferenz 2018 mit Trump, als der russische Staatschef sein Lächeln nicht zurückhalten konnte, wirkte Putins Solo-Presseevent in Genf bemerkenswert ruhig.

edward.luce@ft.com

Sumpfnotizen

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