Das feurige Innere der Erde “schluckt” mehr Kohlenstoff als bisher angenommen

Die tektonischen Platten, aus denen die Erdkruste besteht, befinden sich in ständiger Zeitlupe – kollidieren, brechen oder reiben aneinander in einem langsamen Tanz der Schöpfung und Zerstörung epischen Ausmaßes.

Neue Forschungen haben jedoch gezeigt, dass diese massiven geologischen Bewegungen – die wir als Erdbeben wahrnehmen und deren Kraft wir als Vulkane, Tsunamis, Berge oder Gräben sehen – tatsächlich eine Rolle bei der Bindung von Kohlenstoff spielen.

Wissenschaftler der University of Cambridge und der Nanyang Technological University in Singapur haben herausgefunden, dass die Kollision tektonischer Platten mehr Kohlenstoff ins Erdinnere zieht als bisher angenommen.

Ihre Forschung ergab, dass Kohlenstoff, der in Subduktionszonen in das Erdinnere gezogen wird – wo tektonische Platten kollidieren und in das Innere unseres superheißen Planeten sinken – dazu neigt, in der Tiefe gefangen zu bleiben, anstatt in Form von vulkanischen Emissionen wieder aufzutauchen.

Die Studie legt nahe, dass etwa ein Drittel des unter Vulkanketten recycelten Kohlenstoffs durch Recycling an die Oberfläche zurückkehrt, im Gegensatz zu früheren Theorien, dass das, was fällt, größtenteils an die Oberfläche zurückfließt.

Dies kann Auswirkungen auf das Verständnis der Klimakrise haben, mit der wir heute konfrontiert sind.

Eine Lösung für den Umweltnotstand, der durch unkontrollierte Treibhausgasemissionen verursacht wird, besteht darin, Wege zu finden, die Menge an Kohlendioxid in der Erdatmosphäre zu reduzieren.

Durch die Untersuchung des Verhaltens von Kohlenstoff in der „tiefen Erde“, die den größten Teil des Kohlenstoffs auf unserem Planeten ausmacht, können Wissenschaftler den gesamten Kohlenstofflebenszyklus auf der Erde besser verstehen und wie er zwischen Atmosphäre, Ozeanen und Leben an der Oberfläche fließt .

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Die derzeit am besten untersuchten Teile des Kohlenstoffkreislaufs unseres Planeten sind die Prozesse, die auf oder nahe der Erdoberfläche ablaufen.

Tiefe Kohlenstoffspeicher spielen jedoch auch eine Schlüsselrolle bei der Aufrechterhaltung der Bewohnbarkeit unseres Planeten, indem sie den Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre regulieren, sagten die Wissenschaftler.

„Wir haben derzeit ein relativ gutes Verständnis der Kohlenstoffspeicher an der Oberfläche und der Flüsse zwischen ihnen, aber wir wissen wenig über die internen Kohlenstoffspeicher der Erde, die Kohlenstoff über Millionen von Jahren zirkulieren“, sagte Hauptautor Stefan Farsang, der die Forschung am Standort durchgeführt hat . Institut für Geowissenschaften in Cambridge.

Es gibt mehrere Möglichkeiten, Kohlenstoff in Form von Kohlendioxid in die Erdatmosphäre freizusetzen, aber es gibt nur einen Weg, auf dem er ins Erdinnere zurückkehren kann: durch den langsamen Prozess der Subduktion der Platten.

Dabei wird Oberflächenkohlenstoff, beispielsweise in Form von Muscheln und Mikroorganismen, die atmosphärisches Kohlendioxid in ihren Schalen einschließen, in den Erdmantel aufgenommen.

Wissenschaftler glaubten, dass ein Großteil dieses Kohlenstoffs dann durch Emissionen von Vulkanen in Form von Kohlendioxid in die Atmosphäre zurückkehrte. Die neue Studie zeigt jedoch, dass chemische Reaktionen in Gesteinen, die in Subduktionszonen verschluckt werden, Kohlenstoff einfangen und tiefer ins Erdinnere schicken, wodurch ein Teil davon daran gehindert wird, an die Erdoberfläche zurückzukehren.

Veröffentlichen Sie die Forschung in der Zeitschrift Naturverbindungen.

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