Der Megalodon-Hai war größer als bisher angenommen und maß „bis zu 65 Fuß“

Sie beherrschen die Meere seit Millionen von Jahren als eines der furchterregendsten Raubtiere der Erde.

Neue Schätzungen deuten jedoch darauf hin, dass die Riesenhaie tatsächlich größer waren als bisher angenommen – bis zu 19,8 Meter lang statt 15,2 Meter.

Mit der Größe eines Grillenfeldes war er die größte Haiart, die jemals gelebt hat, und war dreimal so groß wie die größten Weißen von heute.

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Riese: Neue Schätzungen deuten darauf hin, dass Megalodonhaie tatsächlich größer waren als bisher angenommen – bis zu 65 Fuß lang statt 15 Fuß. Sie sind so groß wie ein Grillenplatz und dreimal so groß wie die größten Weißen von heute (Vergleichsshows)

Neue Gleichungen zur Berechnung der Megalodongröße basierend auf der Breite der Haifischzähne (im Bild) und nicht der Länge, nachdem die Mathematikübungen der Gymnasiasten schief gelaufen sind

Neue Gleichungen zur Berechnung der Megalodongröße basierend auf der Breite der Haifischzähne (im Bild) und nicht der Länge, nachdem die Mathematikübungen der Gymnasiasten schief gelaufen sind

Wie groß ist Megalodon?

Untersuchungen zeigen, dass die größten Megalodons wahrscheinlich einen Kopf von etwa 4,5 Fuß, eine Rückenflosse von 5 Fuß 4 Zoll und einen langen Schwanz von 12,6 Fuß hatten.

Untersuchungen zeigen, dass die größten Megalodons wahrscheinlich einen Kopf von etwa 4,5 Fuß, eine Rückenflosse von 5 Fuß 4 Zoll und einen langen Schwanz von 12,6 Fuß hatten.

Mit einer Rückenflosse von der Größe eines ausgewachsenen Menschen und einer Gesamtlänge von 65 Fuß ist der Zwerg-Megalodon der größte heute lebende Hai, der Weiße, der zwischen 4,5 und 20 Fuß lang wird.

Der ozeanische Riese lebte vor etwa 15 Millionen bis drei Millionen Jahren und hat in Hollywood-Filmen mitgewirkt, darunter Jason Stathams bahnbrechender Film The Meg.

In früheren Studien schätzten Wissenschaftler seine Körpergröße auf 16 Meter.

Ein Individuum dieser Größe hätte wahrscheinlich einen Kopf von etwa 15 Fuß, eine Rückenflosse von 5 Fuß 4 Zoll und einen langen Schwanz von 12,6 Fuß.

Dies bedeutet, dass ein mittelgroßer erwachsener Mensch auf dem Rücken eines Hais stehen und über seine Rückenflosse starren kann.

Eine neue Studie legt jedoch nahe, dass die Berechnungen zur Schätzung der Größe des Megalodons falsch waren.

Anstelle von etwa 50 Fuß sagen Forscher jetzt, dass der ausgestorbene Riesenhai wahrscheinlich eine Länge von 65 Fuß erreicht hat – die Größe eines Grillenfeldes.

Victor Perez, stellvertretender Kurator für Paläontologie am Calvert Naval Museum in Maryland, war der Hauptautor.

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Die revidierte Schätzung kam, als eine Klasse in der Schule verzerrt wurde und neue Gleichungen basierend auf der Breite der Zähne des Megalodons und nicht auf der Höhe erstellte.

Victor Perez, Hauptautor der neuen Studie, war Doktorand am Florida Museum of Natural History, als er eine Gruppe von Studenten aus Kalifornien zu einer mathematischen Übung herausforderte.

Sie verwendete 3D-gedruckte Nachbildungen fossiler Zähne eines echten Megalodons – das vor etwa 15 bis 3,6 Millionen Jahren die Ozeane dominierte – und eine Reihe häufig verwendeter Gleichungen, die auf der Zahnhöhe basieren, um die Haigröße zu schätzen.

Aber als die Berechnungen der Schüler von ungefähr 12,1 Metern bis zu 45 Metern für denselben Hai reichten, war Perez verwirrt.

Er sagte: Ich ging herum und überprüfte, ob ich die falsche Gleichung verwendet habe? Haben Sie vergessen, Ihre Einheiten umzurechnen?

Doch schnell wurde klar, dass es nicht die Schüler waren, die den Fehler gemacht haben. Es war einfach so, dass die Gleichungen nicht so genau waren, wie wir erwartet hatten.

Obwohl Wissenschaftler die Gleichungen seit ihrer Veröffentlichung im Jahr 2002 ausgiebig verwendet haben, haben Übungen im Unterricht gezeigt, dass sie je nach gemessenem Alter zu unterschiedlichen Schätzungen der Haigröße führen.

“Ich denke, viele Leute haben diese Studie gesehen und die Gleichungen blind akzeptiert”, sagte Perez, der jetzt stellvertretender Kurator für Paläontologie am Calvert Naval Museum in Maryland ist.

Wissenschaftler versuchen seit mehr als einem Jahrhundert, die Größe von Megalodonhaien zu berechnen, aber die einzigen bekannten Überreste der ausgestorbenen Art sind versteinerte Zähne und einige Wirbel.

Wie bei anderen Haien bestand der Rest ihres Skeletts aus leichtem Knorpel, der sich kurz nach dem Tod zersetzte.

Der Zahnschmelz von Megalodon – dessen Name “großer Zahn” bedeutet – ist jedoch “wirklich gut erhalten”, sagte Perez, und da jeder im Laufe seines Lebens Tausende von Zähnen verliert, gibt es viele Fossilien zu studieren.

Die am meisten akzeptierten Methoden zur Schätzung der Megalodonlänge verwendeten Weißen Haie als kürzlichen Vergleich, wobei sie sich auf die Beziehung zwischen Zahngröße und Gesamtkörperlänge stützten.

Die Forscher entwickelten ein neues Gleichungssystem basierend auf der Zahnbreite und analysierten dann fossile Zähne von 11 einzelnen Haien, darunter Megalodon (im Bild) und moderne Weiße Haie.

Die Forscher entwickelten ein neues Gleichungssystem basierend auf der Zahnbreite und analysierten dann fossile Zähne von 11 einzelnen Haien, darunter Megalodon (im Bild) und moderne Weiße Haie.

Aber das Problem dabei ist, dass die Größe und Form von Haizähnen, wie beim Menschen, je nachdem, wo sie sich im Mund befinden, unterschiedlich ist, sodass der Forscher zunächst die vorherige Position der versteinerten Zähne im Megalodon-Kiefer richtig bestimmen muss.

Da die meisten von ihnen als in sich geschlossene Fossilien gefunden werden, kann dies schwierig sein.

Perez konnte dieses Problem vermeiden, als der Fossiliensammler Gordon Hubble 2015 dem Florida Museum ein fast vollständiges Gebiss desselben Megalodons schenkte und damit das Rätselraten beseitigte.

Museumsforscher führten CT-Scans an den Zähnen durch, bevor Perez in Zusammenarbeit mit der Academy of the Holy Names School in Tampa, Florida, und der Delta Charter High School in Aptos, Kalifornien, einen neuen Unterrichtsplan für das Thema erstellte.

Aber als die kalifornischen Studenten ihre Berechnungen einreichten, variierten ihre Berechnungen um mehr als 30,4 Meter – und je weiter der Zahn von der Vorderseite des Kiefers entfernt war, desto größer war die Schätzung der Größe.

Perez war verwirrt, und so schrieb er in einem Newsletter für die paläontologische Gemeinschaft über die Ergebnisse der Lektion. Dann erhielt er eine E-Mail von Teddy Badot, einem professionellen Paläontologen in Frankreich, der vorschlug, die Breite des Zahns statt der Höhe zu messen.

Frühere Forschungen hatten ergeben, dass die Breite des Zahns durch die Größe des Haifischkiefers begrenzt war, der proportional zu seiner Körperlänge wäre.

Berechnungen: Forscher konnten die Größe eines Megalodons anhand der Breite seiner Zähne abschätzen

Berechnungen: Forscher konnten die Größe eines Megalodons anhand der Breite seiner Zähne abschätzen

Perez entwickelte ein neues Gleichungssystem basierend auf der Zahnbreite, bevor er und seine Kollegen Gruppen fossiler Zähne von 11 einzelnen Haien analysierten, die fünf Arten repräsentieren, darunter Megalodon und seine Verwandten und moderne Weiße Haie.

Durch die Messung der kombinierten Breite jedes einzelnen Zahns nacheinander entwickelten sie ein Modell dafür, wie breit ein einzelner Zahn im Verhältnis zum Kiefer einer bestimmten Art ist.

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Wenn der Paläontologe nun einen einzelnen Megalodon-Zahn entdeckt, kann er seine Breite mit dem Durchschnitt der Studie vergleichen und die Größe des Hais schätzen.

Perez warnte jedoch davor, dass die Methoden des Teams aufgrund der unterschiedlichen Größe einzelner Haie immer noch einen Fehlerbereich von etwa 3 Metern aufweisen, wenn sie auf die größten Arten angewendet werden.

Es ist auch unklar, wie breit der Kiefer eines Megalodons ist, und allein aufgrund der Zähne schwer zu erraten – einige Haiarten haben Lücken zwischen den Zähnen, während andere sich überlappen.

“Obwohl dies möglicherweise unser Verständnis verbessert, haben wir die Frage, wie groß ein Megalodon ist, noch nicht wirklich geklärt”, sagte Perez.

“Es gibt noch mehr, das getan werden kann, aber das würde wahrscheinlich erfordern, dass zu diesem Zeitpunkt ein vollständiges Skelett gefunden wird.”

Die Studie wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Paläontologia Electronica.

Was ist Megalodon?

Megalodon, was große Zähne bedeutet, lebte vor 15,9 bis 2,6 Millionen Jahren.

C. megalodon gilt als einer der größten und mächtigsten Raubtiere in der Geschichte der Wirbeltiere, und fossile Überreste deuten darauf hin, dass er bis zu 19 m groß wurde.

Es wird angenommen, dass das Monster heute wie eine stämmige Version des viel gefürchteten Weißen Hais aussah und bis zu 100 Tonnen wog.

Megalodon ist für seine versteinerten Wirbel und Zähne bekannt und hat eine dreieckige Form und eine Länge von etwa 20 cm.

Der berühmte Fossilienjäger Vito ‘Megalodon’ Bertucci brauchte fast 20 Jahre, um Megalodons Kiefer – den größten aller Zeiten – wieder aufzubauen, der 3,50 m breit und 2,70 m hoch ist.

Megalodons massives Maul hätte aber eine Kraft von 10,8 bis 18,2 Tonnen erzeugt.

Der uralte Hai wird als übernatürliches Raubtier beschrieben, da er mit hoher Geschwindigkeit schwimmen und mit seinem kräftigen Kiefer schnell eine Vielzahl von Beutetieren wie Meeresschildkröten und Wale töten kann.

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