Der Schriftsteller von South Bend sucht nach Antworten auf die NS-Vergangenheit eines Vorfahren und findet Verbindungen zur Gegenwart An der Kreuzung

Ein Jahr nach der Geburt von Gabriel Robinson starb ihr Vater im Zweiten Weltkrieg, als ein in Österreich geborener Pilot in seinem deutschen Flugzeug über England abgeschossen wurde. Also wandte sich das kleine Mädchen an einen Herrn, dessen Großvater ihn meinen Vater nannte.

Sie erinnert sich an meine glücklichsten Kindheitsjahre mit ihm, an sein Mitgefühl, seine Hoffnung, seinen Respekt vor der Natur und seine unerschütterliche Zuneigung in den Nachkriegsjahren im kargen Deutschland. “Er hat mir alles bedeutet.”

Sie hätten nie gedacht, dass Api die Gräueltaten der Nazis unterstützen könnte. Er arbeitete als Militärarzt im Austausch für ein Stipendium, das es ihm ermöglichte, zu studieren und Augenchirurg zu werden, aber dies erforderte keine Parteimitgliedschaft.

Erst Jahrzehnte später, im Jahr 2005, sah sich ein pensionierter Englischprofessor der Indiana University South Bend das Tagebuch meines Vaters an, nachdem er auf einer Reise in die Wohnung ihrer verstorbenen Mutter in Wien über sie gestolpert war. Beachten Sie, dass es zwei Buchstaben gibt: , Abkürzung für Parteigenossen oder “Parteimitglied”. Das heißt, Nazi. Ihr Herz sank. Sie versteckte das Tagebuch zwei Jahre lang in ihrer Schublade, bis sie eines Tages weinte, während sie ihrem Ehemann Mike Kane das Geheimnis erzählte. Er forderte sie sofort auf, über ihren Nazi-Großvater zu schreiben.

Sie stimmte schmerzhaft zu und erinnerte sich an ihren verehrten Vater: “Es war schwer zu erkennen.”

Das Buch, das sie letztes Jahr veröffentlichte: „Die Memoiren meines Vaters in Berlin: Meine Mission, die NS-Vergangenheit meines Großvaters zu verstehen“, dokumentiert ihre Suche nach der Rolle – und warum – ihres Großvaters und seiner Verantwortung für Gräueltaten, wie sie am vergangenen Donnerstag entdeckt wurden Holocaust-Gedenktag. Durch Abes eigene Beschreibungen in seinen Tagebüchern, die als Briefe an seine Familie geschrieben wurden, offenbart Robinson aber auch den tiefen Hunger und das Elend, den Berlin und gewöhnliche Deutsche während und lange nach dem Krieg erlitten haben. Es ist voller deutscher Feinheiten und Nöte, die nicht vielen Amerikanern bewusst sind – sie sagt, die Leser haben ihr dasselbe gesagt.

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Mein Vater war Zeuge des vertrauten Berlins in seiner Jugend, und jetzt wird es bombardiert und zerstört. Wo die Leichen aufgeschichtet sind. Menschen schneiden Fleisch von toten Pferden und essen es fast roh, weil es an Ressourcen mangelt, die zum Kochen benötigt werden. Wo er Operationen im trüben Licht von Talglaternen durchführte.

“Es wurde bis zum völligen Zusammenbruch gebracht”, sagt sie.

Das detaillierte Buch (16,95 USD, Print Press, gabriellerobinson.comEr ist einer der Finalisten für die prestigeträchtige Montaigne-Medaille, die von den Eric Hoover Book Awards für Werke der akademischen und kleinen Presse verliehen wird. Laut ihrer Website ehrt die Medaille “das zum Nachdenken anregendste Buch … das Gedanken beleuchtet, vorantreibt oder umleitet”. Der Gewinner wird am Donnerstag bekannt gegeben.

Robinson ist erfreut darüber, dass das Buch die Leser bereits im vergangenen Jahr auffordert, seine Lektionen mit ethnischen Spaltungen in den Vereinigten Staaten in Verbindung zu bringen.

“Inwieweit sind wir für das verantwortlich, was in unserem Land passiert?” Sie fragt.

Sie war bereits in rassistische Ungerechtigkeiten verstrickt, wie “Redlining … das bis heute andauert”, als sie 2015 ihr Buch “Better Homes of South Bend” über Schwarze veröffentlichte, die trotz eines voreingenommenen Wohnungsmarktes 22 Häuser bauten.

Die Deutschen wollten unbedingt weiterziehen. Über den Krieg fragte sie ihre Mutter, “aber ich habe schnell gelernt, dass es verboten ist.” Immerhin hat ihre Mutter ihren Mann, ihren Bruder und die bombardierte Wohnung ihrer Familie in Berlin verloren.

Mein Vater trat früh der NSDAP bei, kurz nachdem Adolf Hitler 1933 das Amt des Kanzlers übernommen hatte. Er war kein Politiker, aber Ärzte gehörten zu den größten Gruppen, denen man beitreten konnte, sagt Robinson, weil Hitler die Verantwortung für die Ärzteverbände übernahm. Am Ende des Krieges bezeichneten seine Memoiren Hitler und seine Anhänger als “Verbrecher”.

Als Parteimitglieder im Land “entnazifiziert” wurden, wurde Api in die fünf besten Kategorien eingestuft: “Er wurde freigesprochen.” Dies erklärt immer noch nicht seine Rolle. Die entscheidenden Antworten entgingen ihr, als sie an einer Universität zwei große Bände von Aufzeichnungen von ihm herauskämmte, die Teil der umfassenden und konsistenten Dokumentation des heutigen Deutschlands seiner nationalsozialistischen Vergangenheit waren.

Mein Vater starb, als sie 12 war, aber sie fragt sich: “Wenn ich ihn gefragt hätte, hätte er darüber reden wollen?”

In dem Buch zitiert Robinson Experten über das Gefühl der Hilflosigkeit, das die Deutschen unter den Nazis empfanden. Ebenso fragte ich mich, ob sie “mutig genug sein würde, sich gegen Hitler in Lebensgefahr zu behaupten. Aber ich bin sicher, ich werde es nicht tun.”

Sie möchte, dass die Leser sehen, wie sie die Vergangenheit nicht von ihrem heutigen Leben trennen können.

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