Duckett fiel als Antwort leicht zu Boden, nachdem Atkinson sieben Wickets gewonnen hatte

Hallo und willkommen zur umfassenden Berichterstattung über das erste Spiel zwischen England und den Westindischen Inseln. Lord's im Juli fühlt sich an wie The Oval im September*: Es ist der Auftakt des Sommers, aber es ist auch ein großartiger Abschied für James Anderson, der sein 188. und letztes Testspiel bestreiten wird, nachdem Old Father Buzz ihm sanft auf die Schulter geklopft hat.

Es erscheint etwas seltsam, zumal Anderson sehr deutlich gemacht hat, dass er auch nach seinem 42. Lebensjahr weiterspielen möchte, vielleicht bis zum Ashes-Finale 2025/26. Es wird Tränen, Scham und hoffentlich viel Aufregung geben.

Das Match selbst kann eine Menge Spaß machen. Der letzte Test der Westindischen Inseln war ein beeindruckender Sieg über Australien im Januar in Brisbane, und auch ohne ihren alten Trainer Kemar Roach verfügen sie über ein beneidenswertes Angriffstempo. England muss einige Siege einfahren – der letzte Seriensieg gelang ihnen Ende 2022 in Pakistan, obwohl wir nicht aus den Augen verlieren sollten, wie beeindruckend sie in den meisten Ashes-Spielen des letzten Sommers waren. Sie sind immer noch ein Team, auf das man stolz sein kann.

Wir können ihnen nicht länger übermäßige Loyalität vorwerfen. Dies ist nicht die zweite Ausgabe von Bazzball, aber es ist das erste Mal, dass Brendon McCullum, Ben Stokes und Robert Key neue Spieler ausgewählt haben, in die sie eine langfristige Investition sehen. Jimmy Smith wird anstelle des ursprünglichen Baseballspielers Jonny Bairstow das Wicket behalten, und Gus Atkinson gehört ebenfalls zu den überfüllten Reihen der schnellen Bowler.

Stokes machte deutlich, dass die Ashes-Meisterschaft für ihn Priorität hat. „Ich möchte, dass wir eine Mannschaft auswählen können, die in der Lage ist, in Australien zu spielen“, sagte er. „Wenn wir dort spielen, werde ich etwa vier Jahre lang Kapitän der Mannschaft sein, und ich möchte dorthin gehen, in dem Wissen, dass wir das haben.“ Ich habe in diesen 18 Monaten alles Mögliche getan, um mit einer Mannschaft an den Start zu gehen.“ „Stark genug, um nicht nur mit Australien zu konkurrieren, sondern sie zu schlagen.“

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England XI Crawley, Duckett, Pope, Root, Brook, Stokes, Smith (Woche), Woakes, Atkinson, Bashir, Anderson.

*Oder das Oval im Juli, wenn Sie die Asche verschieben, um die Hundert unterzubringen, aber gehen wir nicht dorthin

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