Eine neue deutsche Serie, Kafka, über das Leben und Werk von Franz Kafka

100 Jahre nach Franz Kafkas Tod möchte eine neue Miniserie unter die Oberfläche eines Autors tauchen, der trotz seines wachsenden Einflusses auf die Kultur weiterhin geheimnisvoll bleibt.

Kafkaein ambitioniertes deutschsprachiges Metadrama des österreichischen Autors/Regisseurs David Schalko (Braunschlag) und Bestsellerautor David Kelman (Die Welt vermessen), basierend auf der umfassenden dreibändigen Kafka-Biographie von Rainer Stach, verknüpft Leben und Werk des Schriftstellers und findet die Verbindungen und Lücken zwischen beiden heraus.

Schalko, der mehr als ein Jahrzehnt damit verbracht hat, die Serie zu entwickeln und bei allen sechs Episoden Regie zu führen, sagt, er sei sich der Risiken durchaus bewusst, die mit dem Versuch einhergingen, Kafka auf der Leinwand darzustellen. „Alles, was wir über Kafka zu wissen glauben, ist abgedroschen“, sagt Schalko.

Kafka

Es besteht die Versuchung, den Schriftsteller Franz Kafka als „kafkaeske“ Figur darzustellen, dessen Werk lediglich eine klare Widerspiegelung seines Lebens darstellt. Oberflächlich betrachtet klingt Franz Kafka wie eine fast nackte Autobiografie. Man kann eine gerade Linie zwischen den Kämpfen von Joseph K. ziehen Versuch – als Mann, der wegen eines unbekannten Verbrechens verhaftet und zum Tode verurteilt wird, der sich in einem Labyrinth formaler Bürokratie wiederfindet und weder Hilfe noch Menschlichkeit finden kann – und Kafkas Hauptjob als Angestellter in der byzantinischen Bürokratie der Arbeiterunfallversicherung Institut in Prag.

Kafkas Brief an seinen Vater – der 103 handgeschriebene Seiten umfasst und nie zugestellt wurde – ist eine ergreifende Auseinandersetzung mit seiner Beziehung zu Hermann, seinem strengen und tyrannischen Vater, und seinem erdrückenden Privatleben in seiner bürgerlichen und säkularen jüdischen Familie.

Allerdings ist dieser Ansatz auf mehreren Ebenen problematisch. Dramatisch, weil, wie der verstorbene Roger Ebert feststellte, V.I Negative Rezension von Steven Soderbergh Kafka (1992) sind kafkaeske Geschichten, die hauptsächlich „in den Köpfen isolierter, selbstverachtender Männer spielen, die hauptsächlich an sich selbst denken“, schwer darzustellen. Aber auch, weil eine kafkaeske Lesart des Mannes Kafka nicht mit der historischen Überlieferung übereinstimmt. Das Bild des entfremdeten Außenseiterkünstlers ignoriert Kafkas breiten sozialen Kreis aus Freunden, Familie und literarischen Kollegen. Dieser angeblich sexuell unterdrückte Einzelgänger hatte mehrere gut dokumentierte Liebesbeziehungen. Kafka fand seine Arbeit am Institut für Unfallversicherung vielleicht langweilig und anstrengend, aber er war sehr gut darin. Seine Vorgesetzten beförderten ihn mehrmals, seine Kollegen bewunderten seine Schriften, besuchten Lesungen und ermutigten ihn, weiterzumachen.

Anstatt zu versuchen, Kafkas Leben anhand seiner Werke zu erklären, bietet die Serie Kafka Er kehrt den Prozess um, indem er bekannte Fakten aus dem Leben des Autors übernimmt und sie in fiktionale Geschichten einfügt. Fast jede Szene und jede Zeile, die Kafka in der Serie spricht, ist direkt aus Kafkas Briefen oder aus Stachs Autobiografie entnommen. Aber Schalkow verbindet Fakten mit Fiktion und verbindet nahtlos das gewöhnlichste Leben – eine Familienessenszene, eine literarische Lesung, ein Abend in der Kneipe – mit den dramatischen Darstellungen von Kafkas Werken in all ihrem surrealen Horror. In „Metamorphosis“ verwandelt sich ein Mann in ein Insekt. Einem verurteilten Gefangenen in einer „Strafkolonie“ wird die Strafe mit einem aufwendigen Foltertätowierungsgerät auf die Haut geschrieben, wodurch er langsam verblutet.

Lisa Fries (Milena Jesinska) und Joel Bassman (Franz Kafka) leben in Kafka. ©ORF/Superfilm/ARD

Die Serie verlässt den biografischen Ansatz von der Wiege bis zur Bahre und wendet sich stattdessen einer fragmentierteren, nicht chronologischen Sichtweise zu. Jede Episode oder jedes „Kapitel“ ist wie eine Kafka-Kurzgeschichte aufgebaut und erzählt einen Abschnitt aus dem Leben des Schriftstellers von außen, aus der Sicht derer, die ihn am besten kannten oder zumindest glaubten, ihn zu kennen. So sehen wir Kafka aus der Sicht seines engen Freundes und Nachlassverwalters Max Brod, der sich dem sterbenden Wunsch seines Freundes widersetzte, alle seine unveröffentlichten Manuskripte zu verbrennen. Kafka aus seiner Familienecke in Prag. In separaten Kapiteln werden Kafka aus der Sicht von Phyllis Bauer, Milena Jesinska und Dora Diamant vorgestellt, die drei wichtigsten Liebesbeziehungen seines Lebens. In einem Kapitel mit dem Titel „Das Büro“ wird Kafkas Geschichte anhand seiner täglichen Arbeit am Institut dargestellt und die Bürokratie wird als weniger bedrückend als hilfreich dargestellt, als seine Vorgesetzten auf dem Höhepunkt des Ersten Weltkriegs eingreifen, um Kafkas Leben zu retten. Indem man ihn offiziell für unverzichtbar für das Unternehmen erklärt und ihn daran hindert, törichterweise Rekruten zu rekrutieren und an die Front zu gehen.

„In erster Linie wollten wir mit den Klischees brechen“, sagt Joel Bassman, der in der Serie Franz Kafka spielt. Bassman weist darauf hin, dass der Schriftsteller, der angeblich düster und deprimiert war, „jeden Tag aufwachte und zur Arbeit ging und keinen einzigen Tag verpasste“. „Das ist weit entfernt von einer Depression.“

Der multiple Blickwinkelansatz widerspricht auch der Vorstellung, dass es eine bestimmte Sichtweise auf Kafka oder die Interpretation seiner Werke gibt. Sogar der Erzähler, gesprochen von Michael Mertens, bricht die Geschichte immer wieder ab und korrigiert, was er gerade gesagt hat. „Vielleicht muss man ganz anders anfangen…“

„Wir hatten nie vor, die Geschichte aus der Sicht Kafkas zu erzählen oder eine klassische Biografie zu erzählen“, sagt Schalko. „Alles, was wir wirklich über Kafka wissen, wissen wir von außen, dadurch, wie andere ihn sahen und wie andere seine Geschichten sehen.“

Für Nebenrollen versammelten Schalko und Kellmann zahlreiche deutschsprachige Schauspieltalente. David Cross (der Leser, Schlachtross) ist Max Brod. Babylon BerlinLiv Lisa Fries ist Milena Jesinska. Der österreichische Star Nicholas Ovzarek (Braunschlag, Bajin-Gipfel) ist Pater Herman. Lars Edinger (Tod, Persönlicher Einkäufer) In einer Szene tritt er als österreichischer Dichter und Kafka-Verehrer Rainer Maria Rilke auf.

David Cross als Max Brod und Joel Bassman als Franz Kafka Kafka. ©ORF/Superfilm/ARD

„Es war, als wäre ich in einem Bahnhof und stünde auf dem Bahnsteig und sah zu, wie die Schauspieler kamen und gingen, kamen und gingen“, scherzt Bassman. „Ich hatte 72 Tage am Set, David Cross hatte die nächstgrößere Rolle und das war 22 Tage lang, und dann war er weg.“

Jedes neue Kapitel gibt Kafkas Leben eine andere Wendung und eröffnet eine andere Perspektive auf sein Werk. Doch das Thema Franz Kafka bleibt ein Rätsel. Bassman ist in dieser Rolle sprunghaft. Manchmal taumelte der exzentrische und desorientierte Kafka bei seiner Morgenübung und „kaute“ sein Essen, indem er jeden Bissen 40 Mal kaute, wie ihn Horace Fletcher, der Scharlatan der Gesundheitskost seiner Zeit, beschrieb. Es kann ängstlich und peinlich sein. Aber auch unglaublich nett und überraschend witzig, immer bereit für ein sarkastisches Comeback oder ein nettes Wort.

„Entgegen dem Bild, das wir von ihm haben, war der Franz, den ich bei der Recherche gefunden habe, ein sehr freundlicher, wohlwollender, unglaublich aufmerksamer, gut gelaunter, sensibler Mensch“, sagt Bassman. „Jemand, der sehr intelligent war, aber sehr gut wusste, wie man Fassaden aufbaut und wann und wo er sich erlauben konnte, seine Gefühle auszudrücken.“

Der Schauspieler, der schweizerische und israelisch-jüdische Wurzeln hat, sagte, es sei „seltsam tröstlich“, Kafka zu spielen, nach so vielen Rollen als Nazis in Filmen wie „ Land der Minen Oder eine Zeichenfolge wie Generationenkrieg.

„Ich war dankbar dafür Kafka Nachts nach Hause kommen und nicht denken: „Morgen muss ich ein Hakenkreuz tragen und den Hitlergruß rufen.“ Auch hier handelt es sich um eine historische jüdische Persönlichkeit, deren Geschichte nicht in einem Konzentrationslager endet. Es gibt keine Nazis. „Auch wenn es traurig ist, dass er so jung gestorben ist, ist Kafkas Geschichte tatsächlich eine schöne, interessante und wichtige Geschichte, die man aber nicht mit einem posttraumatischen Stresssyndrom zurücklassen wird.“

Die Serie erreicht höchste Lobpreisungen. Rufen Sie Salman Rushdie an Kafka „Die beste dramatische Darstellung des Lebens des großen Kafka, die man sich vorstellen kann … leistet einem der wahren literarischen Giganten des 20. Jahrhunderts große Dienste.“ und Ian McEwan, dessen Novelle 2019 Kakerlake Es handelt sich um ein aktuelles Update Metamorphose Die Serie spielt in der Brexit-Ära und wurde als „einfach großartig … der Schreibfluss fließt wie Honig“ beschrieben. Herrliche und bezaubernde Szenen und am Ende ein herzzerreißender Höhepunkt des Stücks, der den Zuschauer tief berührt von den seltsamen und schönen Echos der triumphalen Zusammenarbeit zwischen Kelman und Schalko.

Produziert von der österreichischen Firma Superfilm für die deutschen und österreichischen Staatssender ARD und ORF. Kafka Es feierte im März in Europa Premiere und wurde kürzlich bei Walter Presents auf Channel 4 in Großbritannien gezeigt. Es wird am Donnerstag, dem 6. Juni, anlässlich des 100. Todestages von Kakva auf amerikanischen Bildschirmen gezeigt und auf der spezialisierten jüdisch-israelischen Plattform ChaiFlicks ausgestrahlt.

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