Experten sagen, dass die riesigen fliegenden Flugsaurier einen Hals haben, der länger ist als der Hals einer Giraffe und eines Dinosauriers

Flugsaurier, eines der ersten und größten Wirbeltiere, die das Fliegen lernen, werden oft als wunderbare Cousins ​​des berüchtigten Tyrannosaurus Rex angesehen.

Wissenschaftler haben jetzt das Erfolgsgeheimnis des 100 Meter alten fliegenden Flugsauriers entdeckt: einen Hals, der länger ist als eine Giraffe.

Paläontologen der Universität von Portsmouth verblüfften, wie riesige Azdarch-Flugsaurier ihre dünnen Hälse beim Abheben und Fliegen mit schwerer Beute stützen konnten.

Dank neuer CT-Scans intakter Überreste, die in Marokko entdeckt wurden, ist das Rätsel gelöst.

Die in iScience veröffentlichten Ergebnisse zeigen ein komplexes Bild von sprachähnlichen Strukturen, die in einer Helix um ein zentrales Rohr innerhalb des Halswirbels angeordnet sind, ähnlich dem Rad eines Fahrrads.

Dieses komplizierte Design soll zeigen, wie sich diese fliegenden Reptilien entwickelt haben, um ihre massiven Köpfe zu stützen, die oft länger als 1,5 Meter sind.

Wissenschaftler glauben, dass diese “leichte” Konstruktion Stärke bietet, ohne die Flugfähigkeit der Flugsaurier zu beeinträchtigen.

Schnittscan des Flugsaurierknochens mit stäbchenförmigen Strukturen, die in einer Helix um ein zentrales Rohr innerhalb des Wirbels angeordnet sind
Schnittscan des Flugsaurierknochens mit stäbchenförmigen Strukturen, die in einer Helix um ein zentrales Rohr innerhalb des Wirbels angeordnet sind. Fotografie: David Bonadona

Dave Martell, Professor für Paläontologie in Portsmouth, sagte: „Es ist anders als alles, was bisher am Wirbel eines Tieres gesehen wurde. Der Neuralschlauch befindet sich zentral im Wirbel und ist über eine Reihe dünner, stäbchenförmiger Stoffe mit der Außenwand verbunden Trabekel radial angeordnet wie die Kolben eines Rades. Fahrrad und spiralförmig entlang der Wirbel angeordnet.

“Sie kreuzen sich sogar wie die Bremsen eines Fahrradrads. Die Evolution hat diese Kreaturen zu erstaunlich effektiven und wunderbaren Piloten gemacht.”

Die Forscher hatten ursprünglich versucht, die Form und Bewegungen des Halses eines Flugsauriers zu untersuchen, verwendeten jedoch einen CT-Scan, um nach innen zu schauen.

Die Analyse zeigt, dass 50 “Spikes” im Hals von Flugsauriern den Torsionswiderstand um 90% erhöhen können.

Wissenschaftler glauben, dass komplexe Konstruktionen Ingenieuren helfen könnten, leichtere Strukturen zu entwickeln, die höher, dünner und stärker sind.

“Diese Tiere haben lächerlich lange Hälse, und bei einigen Arten ist der fünfte Absatz des Kopfes die Länge des Tierkörpers”, sagte Caread Williams, Erstautor des Berichts.

“Dadurch sieht die Giraffe ganz natürlich aus. Wir wollten ein wenig darüber wissen, wie dieser unglaublich lange Hals funktioniert, da er zwischen den einzelnen Wirbeln nur sehr wenig Bewegung zu haben scheint.”

Flugsaurier tauchten vor etwa 225 Millionen Jahren in Fossilien aus der Trias auf, verschwanden jedoch am Ende der Kreidezeit vor etwa 66 Millionen Jahren zusammen mit ihren Cousins ​​von Dinosauriern.

Dank dieser Überreste in Nordafrika wollen Forscher nun grundlegende Fragen beantworten, beispielsweise die Flugfähigkeiten von Flugsauriern, die eine Flügelspannweite von bis zu 12 Metern haben können.

“Was sehr bemerkenswert war, war, dass die innere Struktur vollständig erhalten blieb”, sagte Martell.

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