Extremes Weltraumwetter bedroht einen bemannten Flug zum Mond

Wissenschaftler sagten, dass “Unwetter im Weltraum”, das durch verminderte Sonnen- und Sonnenaktivität verursacht wird, katastrophale Auswirkungen auf den bevorstehenden bemannten Flug zum Mond haben könnte.

Die Artemis-Mission der NASA ist bereits im Gange und plant, die Menschen 2024 zum Mond zurückzubringen, aber die Wahrscheinlichkeit einer Verzögerung bei der Verschiebung bis Ende 2020 ist hoch.

Forscher der University of Reading haben 150 Jahre Weltraumwetterdaten untersucht, um Muster für den Zeitpunkt gefährlicherer Ereignisse zu untersuchen, die für Astronauten und Satelliten äußerst gefährlich sein können und Stromnetze stören könnten, wenn sie die Erde erreichen.

Sie fanden zum ersten Mal heraus, dass extreme Weltraumwetterereignisse eher früh in geraden Sonnenzyklen und spät in ungeraden Zyklen auftreten – wie sie gerade erst beginnen.

Die Wahrscheinlichkeit steigt auch in Zeiten überfüllter Sonnenaktivität und in größeren Zyklen, was das moderate Wettermuster im Weltraum widerspiegelt.

Die Sonne durchläuft regelmäßige 11-Jahres-Zyklen ihres Magnetfelds, was sich in der Anzahl der Sonnenflecken auf ihrer Oberfläche zeigt. Während dieses Zyklus verschieben sich die Nord- und Südpole der Sonne. Jeder Zyklus umfasst eine solare Maximalperiode, in der die Sonnenaktivität ihren Höhepunkt erreicht, und eine ruhige minimale Phase der Sonnenenergie.

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass gemäßigtes Weltraumwetter während der maximalen Anzahl von Sonnenflecken wahrscheinlicher ist als während des Zeitraums um die minimale Sonne und wahrscheinlicher während Zyklen mit einer größeren Anzahl von Sonnenflecken.

Diese Studie geht weiter und zeigt, dass das gleiche Muster auch für Extremereignisse gilt, bei denen festgestellt wurde, dass sie in einstelligen Zyklen eher spät auftreten, wie z. B. Zyklus 25, der im Dezember 2019 begann.

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Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass alle größeren Operationen, die über die nächsten fünf Jahre hinaus geplant sind, später im aktuellen Sonnenzyklus zwischen 2026 und 2030 eine höhere Wahrscheinlichkeit für Unwetter im Weltraum berücksichtigen müssen.

Die große Sonnenexplosion im August 1972 zwischen den Apollo 16- und 17-Missionen der NASA war stark genug, um Astronauten erhebliche technische oder gesundheitliche Probleme zu bereiten, wenn sie auf dem Weg zum oder um den Mond aufgetreten wäre.

Professor Matthew Owens, ein Weltraumphysiker an der University of Reading, sagte: „Bisher wurde angenommen, dass die extremsten Weltraumwetterereignisse zeitlich zufällig sind, so dass wenig getan werden konnte, um zu planen.

„Diese Forschung zeigt jedoch, dass sie vorhersehbarer sind und normalerweise der gleichen Aktivität„ Jahreszeiten “folgen wie kleinere Weltraumwetterereignisse. Einige wichtige Unterschiede treten auch während der aktiveren Saison auf, was uns helfen kann, die schädlichen Auswirkungen des Weltraumwetters zu vermeiden.

Diese neuen Ergebnisse sollten es uns ermöglichen, das Weltraumwetter für den Sonnenzyklus, der gerade erst beginnt und etwa ein Jahrzehnt andauern wird, besser vorherzusagen. Er merkt an, dass wichtige Weltraummissionen in den kommenden Jahren – einschließlich der Rückkehr von Astronauten zum Mond und später zum Mars – in der ersten Hälfte des Sonnenzyklus weniger wahrscheinlich auf extreme Weltraumwetterereignisse stoßen werden als in der zweiten.

Im Oktober unterzeichnete die britische Weltraumbehörde eine Vereinbarung mit der NASA, eine wichtige Rolle im Artemis-Projekt zu spielen, indem sie beim Bau der Serviceeinheit und der Wohneinheit am Lunar Gateway, einer neuen Raumstation, die den Mond umkreist, half.

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