Flüchtige Elefanten hinterlassen 500 Kilometer Zerstörung in China | China

Monatelang verlief ihre Reise fast unbemerkt durch Chinas südwestliche Provinz Yunnan. Aber als letzte Woche Bilder einer Herde von 15 asiatischen Elefanten, die durch ein Wohngebiet wandern, in den sozialen Medien auftauchten, erregten sie sofort die Vorstellungskraft der Nation, lösten eine intensive Medienaufmerksamkeit aus und wirften Fragen über die Ursache der epischen Reise auf.

Die Bewegung war so ungewöhnlich, dass die Behörden 360 Mitarbeiter mit 76 Autos und 9 Drohnen entsandten, um sie aufzuspüren. Das Staatsfernsehen ist tagelang in ihre Fußstapfen getreten. Bis Mittwoch wurde der Hashtag #WhyElephantsTrekkingNorth auf Weibo mehr als 16 Millionen Mal aufgerufen.

Nachdem die Herde am Dienstagabend gesichtet wurde, 3 km entfernt Die Hauptstadt der Provinz Kunming, sieben Millionen Einwohner, konzentrierte sich darauf, sie von der Stadt fernzuhalten.

Chinesische Wildtierbehörden haben Mühe zu verstehen, warum Elefanten letztes Jahr ihre natürlichen Lebensräume verlassen haben. Laut Xinhua machte sich im März 2020 eine Gruppe von 16 wilden Elefanten auf die Reise. Im November kamen sie in Pu’er in Yunnan an, wo eine Elefantendame ein Baby zur Welt brachte, und ließen sich dort für fünf Monate nieder. Am 16. April nahmen sie den Marsch wieder auf. Eine Woche später verließen zwei die Gruppe und verließen 15, um ihre Reise nach Norden fortzusetzen.

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Das Auftauchen von Tieren wurde von den Menschen in Yunnan nicht immer herzlich begrüßt. Unterwegs haben sie viel Zerstörung angerichtet, ganze Maisfelder gefressen und Scheunen zertrümmert. Ein Autohändler in der Provinz Ishaan berichtete letzte Woche, dass sechs Elefanten zu Besuch in seinem Laden zwei Tonnen Wasser tranken. Der Staatssender CCTV schätzte den Schaden auf mindestens 6,8 Millionen Yuan (1,07 Millionen US-Dollar).

Chinesische Experten sagten, es gebe andere Berichte über Elefanten, die in den letzten Jahren durch Dörfer streiften und Ernten beschädigten, wobei die Pflanzen, die sie normalerweise essen, durch ungenießbare Sorten ersetzt wurden.

“Groß angelegte Fortschritte in der menschlichen Technik haben die ‘Insellandung’ des Lebensraums von Elefanten verschlimmert”, sagte Zhang Li, Professor für Säugetierschutz an der Peking Normal University, der Global Times. “Die traditionellen Pufferzonen zwischen Mensch und Elefant verschwinden allmählich, und die Chancen der Elefanten, Menschen zu begegnen, steigen auf natürliche Weise.”

Anwohner und Behörden haben die Bewegungen der Elefanten überwacht und Hunderte von Menschen mobilisiert, um die öffentliche Sicherheit zu gewährleisten. Beobachtungsfotos zeigen, dass die Herde aus sechs erwachsenen Weibchen, drei erwachsenen Männchen, drei Jungen und drei Kälbern besteht.

Berichte über Verletzte gab es bisher nicht. Am Freitag vergangener Woche teilte das Forst- und Weideamt der Provinz Yunnan den staatlichen Medien mit, es habe versucht, die Tiere daran zu hindern, nach Norden zu ziehen, und ihnen zu helfen, in ihren ursprünglichen Lebensraum zurückzukehren, was sicherer wäre – obwohl ihr Heimweg immer noch nicht erwartet wurde.

Die Zahl der wilden Elefanten in Yunnan beträgt etwa 300, gegenüber 170 im Jahr 1980, aber laut Global Times ist die Lebensraumfläche von 2.084 Quadratkilometern im Jahr 1976 auf weniger als 500 Quadratkilometer in den letzten Jahren zurückgegangen.

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