Geheimnisse der Geschichte: Ein Professor des California Institute of Technology hilft bei der Lösung der Hindenburg-Katastrophe

Unerwartetes Ergebnis

Dann musste Giapis den Grund für die vierminütige Verzögerung zwischen Hindenburgs Ankerplatz und der Zeit, in der er in Brand geriet, ermitteln. Der deutsche Untersuchungsausschuss schlug vor, der Grund für die Verzögerung sei leichter Regen. Ihre Theorie war, dass die Seile erst anfingen, Elektrizität zu leiten, nachdem sie nass geworden waren, so dass der Rahmen erst geerdet wurde, wenn die Seile nass genug waren.

In seinem Labor hängte Giapis einen Teil eines großen Seils auf, das den in Hindenburg verwendeten Festmacher-Seilen sehr ähnlich war, und unternahm große Anstrengungen.

Zu seinem Erstaunen lief das Seil auch während der Dürre noch. Früher wurde angenommen, dass kein Strom durch das trockene Seil fließen würde und dass es sich um einen Isolator handelt.

„Die Deutschen sagten, dass die Schnur nach vier Minuten im Regen leitfähig wurde, aber meine Erfahrung zeigte, dass das Seil leitfähig genug war, um es in dem Moment an Ort und Stelle zu halten, in dem es fiel. Dies bedeutet, dass die Theorie zusammenbrach, weil der Funke haben sollte trat viel früher auf. Nach meiner Schätzung dauerte es 10 bis 15 Sekunden, um den Reifen mit einem trockenen Seil zu erden, nicht vier Minuten. “

Giapis war gequält, wie er diesen Widerspruch erklären konnte. Aufgrund von Verzögerungen aufgrund der COVID-19-Sperrung konnte er nur wenige Tage vor den Dreharbeiten einen Kabelverdrahtungstest durchführen. “Wir wollten gerade mit den Dreharbeiten beginnen und meine Theorie hatte eine große Lücke. Ich musste hart und schnell nachdenken.” Und dann, nur zwei Tage vor dem Schießen, kam die Antwort: Nachdem das Schiff geerdet war, wurde es elektrisch aufgeladen.

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Bevor die Festmacher an den Boden gebunden wurden, sammelte Hindenburg eine positive Ladung. Dies setzte sich jedoch nur teilweise fort; In der Tat, als die Haut positiver geladen wurde, stieß sie jede zusätzliche Ladung von der Aggregation stark ab.

Dann, als die Festmacherseile fallen gelassen wurden, bewegten sich die Elektronen von der Erdoberfläche zum Rahmen, was dem Schiff eine positiv geladene Haut und einen negativ geladenen Rahmen gab.

Genau wie das Nordende eines Stabmagneten vom Südende eines anderen Stabmagneten angezogen wurde, begann dieser negativ geladene Rahmen eine positivere Ladung aus der stürmischen Atmosphäre in die Haut des Schiffes zu ziehen. Mit anderen Worten, durch das Erden des Reifens mit Festmacher-Seilen schuf die Landungsmannschaft versehentlich mehr “Platz” für die positive Ladung, die sich auf dem Schiff versammelte, und bereitete die Bühne für eine Katastrophe.

“Wenn Sie den Rahmen erden, bilden Sie einen Kondensator – eines der einfachsten elektrischen Geräte zum Speichern von Elektrizität – und das bedeutet, dass Sie mehr Ladungen von außen sammeln können”, sagt Giabes. “Ich habe ein bisschen nachgerechnet und festgestellt, dass das Aufladen eines Kondensators dieser Größe vier Minuten dauern würde!”

Da das Schiff jetzt als riesiger Kondensator fungiert, kann es genug elektrische Energie speichern, um die starken Funken zu erzeugen, die erforderlich sind, um das Wasserstoffgas zu entzünden, das laut Augenzeugenberichten möglicherweise aus dem Heck des Schiffes in der Nähe seines Hecks ausgetreten ist.

Diese Theorie könnte auch helfen, eine Frage zu erklären, die Jayapes von Anfang an verwirrt hat: Wie ist ein Funke genau an der richtigen Stelle aufgetreten, um den ausgetretenen Wasserstoff zu entzünden?

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Irgendwo in diesem riesigen Ding trat Wasserstoff aus. Wenn es anderswo auf dem Schiff einen Funken gibt, gibt es keine Möglichkeit, ein Leck in Hunderten von Metern Entfernung zu entzünden. Die Ladung kann sich auf nasser Haut über kurze Strecken bewegen, aber dies ist von der Vorderseite des Ballons bis zur Rückseite schwieriger “, sagt er.„ Wie hat der Funke diese Leckage festgestellt? “

Jeder Ort, an dem sich ein Teil des Reifens in unmittelbarer Nähe der Haut befindet, würde ein Kondensat bilden, sagt Giabes, und es gab Hunderte solcher Stellen im gesamten Schiff.

“Dies bedeutet, dass der Riesenkondensator tatsächlich aus mehreren kleineren Kondensatoren bestand, von denen jeder seinen eigenen Funken erzeugen konnte. Ich denke also, dass im gesamten Schiff mehrere Funken auftraten, einschließlich der Stelle, an der sich das Leck befindet”, sagt er.

Wissenschaft, aber mach es Spaß

Wissenschaft im akademischen Umfeld folgt in der Regel einer sehr üblichen Formel: Wählen Sie ein Thema aus, um es zu studieren, finden Sie Finanzmittel, führen Sie Forschungen durch, schreiben Sie eine Arbeit über die Ergebnisse und veröffentlichen Sie sie in einem von Experten begutachteten Journal.

Laut Gayapes unterscheidet sich das Vorsprechen für eine beliebte TV-Show stark davon, aber in mancher Hinsicht gibt es auch Ähnlichkeiten.

“Das ist Unterhaltung, aber aus meiner Sicht ist es ein wissenschaftliches Experiment, und ich wollte die Zahlen richtig machen und die Geschichte richtig machen”, sagt er.

Was er zunächst nicht erkannte, als er sich bereit erklärte, mit NOVA zusammenzuarbeiten, ist, dass die Show eine eigene Form der Begutachtung durch Fachkollegen hat. In dieser Folge baten die NOVA-Produzenten Andy Ingersoll, Professor für Planetenwissenschaften an der Caltech und Mitglied von Wissenschaftsteams in mehreren NASA-Forschungsmissionen, darunter Voyager und Cassini, die Arbeit von Giapis zu überprüfen.

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“Es ist ein schönes kleines physikalisches Problem”, sagt Ingersoll, “und ich hatte das Vergnügen, dass Kostas es mir erklärte.”

Jayapes sagte, er habe es genossen, daran zu arbeiten.

Dies war eine sehr interessante Geschichte. Es erfordert Experimente. Es erfordert Reflexion. Es bedarf einer forensischen Medizin, um den Zeitplan der Ereignisse zu erklären, sagt er.

Jetzt sagt er, er verstehe, warum die Menschen fast 100 Jahre nach ihrer schicksalhaften letzten Reise immer noch so fasziniert von Hindenburg sind.

“Was für ein Auftritt Sie sehen sollten. Die Leute waren fasziniert von ihm”, sagt er. “Es war eines der Weltwunder und das Beste seiner Zeit. Es war ein unglaubliches Transportmittel, ein fliegendes Hotel für die Reichsten der Reichen. Es war die erste große Luftkatastrophe, die Menschen auf der ganzen Welt im Fernsehen sahen. “”

Die Folge von NOVA Jayapes angeboten,Hindenburg: Der neue Beweis, Premieren auf PBS am 19. Mai um 21 Uhr

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