Geothermisches Lithium – Weißgold für die deutsche Automobilindustrie?

Laden eines Elektroautos (Quelle: Flickr / Evan Radic, Creative Commons)

Die steigende Nachfrage nach Elektrokarten treibt die Nachfrage und Spekulation auf grünes Lithium aus geothermischem Salzwasser im Oberrhein an.

Verschiedene Artikel behandeln die besten Möglichkeiten, die Lithium aus geothermischem Salzwasser bietet, wobei der strategische Wert für verschiedene Länder / Regionen im Vordergrund steht.

EIN Artikel in Reuters von Ende April 2021 Es sieht so aus, als würde “Weißgold” Deutschlands grünes E-Car-Rennen vorantreiben. Es gibt starke Impulse, Lithium aus geothermischem Salzwasser den Rhein im Oberrheintal an der Grenze zwischen Deutschland und Frankreich hinunter zu bringen, da die Nachfrage nach einer starken Autoindustrie und die wachsende Bedeutung der Elektroautoindustrie in Deutschland. Geologen schätzen daher, dass der Artikel genug Lithium für mehr als 400 Millionen Elektroautos enthält, was ihn zu einer der größten Lagerstätten der Welt macht.

Der strategische Wert der Sicherung der Lithiumversorgung ist klar, da die deutsche Automobilindustrie heute auf importiertes Lithium angewiesen ist, das auch aus anderen Automobilherstellern stark nachgefragt wird. Während unter Entwicklern von Lithiumprojekten wie Vulcan Energy Resources oder NPW diskutiert wird, besteht daher Skepsis gegenüber der Wirtschaft und der lokalen Opposition gegen Wachstum.

Beide Spieler erwarten, klimaneutrales Lithium liefern zu können. Im Gegensatz zu EnBW muss Vulcan mehr geothermische Funktionen entwickeln, um die geothermische Sole für das neue “Weißgold” zu erschließen. EnBW verfügt bereits über Geothermiekraftwerke und untersucht Lithium als rentables Nebenprodukt.

Geothermisches Werk Brüssel, Deutschland (Quelle: EnBW)

Vulcan rechnet bereits damit, bis 2024 an zwei Standorten 15.000 Tonnen Lithiumhydroxid pro Jahr zu fördern, an drei weiteren Standorten sollen 40.000 Tonnen pro Jahr gefördert werden.

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Die Wirtschaftlichkeit für die Lithiumextraktion ist kommerziell komplexer. Die Entwicklung von Projekten verzögert sich und es gibt einige Verteilungsbarrieren. Mit dem zunehmenden Trend zu Elektroautos und der entsprechenden Produktion von Autos ist die Nachfrage aufgrund steigender Preise mehr als das Angebot. Bis 2025 wird der Preis bis zu 000 13.000 pro Tonne betragen.

Die Europäische Union, die Vereinigten Staaten und andere Länder sehen den strategischen Wert und die Bedeutung der Sicherung der Lithiumversorgung, so dass der Markt heiß beschrieben werden kann.

Lithium aus geothermischem Salzwasser attraktiv zu machen, ist nicht nur ein einfacher Ansatz, um es zu extrahieren, es kann auch ein Produkt durch geothermische Prozesse sein, oder geothermische Energie kann verwendet werden, um es mit direkter Lithiumextraktionstechnologie (DLE) zu extrahieren. Die Stromerzeugung hilft, die Kosten für die Lithiumproduktion auszugleichen, indem sie zusätzliche Verkäufe zu geringeren Kosten für Lithium ermöglicht.

Pläne für eine geplante Geothermie-Lithium-Produktionsanlage (Quelle: Vulcan Energy Resources)

NBW findet die Möglichkeit, 900 Tonnen Lithium aus seiner geothermischen Aktivität in Brüssel zu gewinnen. Ein Prototyp sollte bis Ende des Jahres Lithium produzieren. Die Möglichkeit wird dann bis 2024 festgelegt.

Die deutsche Automobilindustrie ist eindeutig interessiert, beobachtet den globalen Lithiummarkt jedoch mit Vorsicht. Die Inlandsnachfrage wird im Zusammenhang mit der hohen Elektrifizierung des Mobilfunksektors voraussichtlich auf 9.000 Tonnen pro Jahr steigen. Die Importe nach Deutschland werden bis 2020 rund 5.300 Tonnen betragen.

Quelle: Reuters

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