Identifizierung einer neuen Art von versteinerten Riesenpinguinen mit langen Beinen | Paläontologie

Im Januar 2006 unternahm eine Gruppe von Kindern in einem Sommercamp in Waikato, Neuseeland, eine Exkursion, um mit einem erfahrenen Archäologen nach Fossilien zu suchen. Sie fuhren mit dem Kajak zum oberen Kohiya-Hafen, einem Hotspot für diese Art von Aktivität, und erwarteten, Fossilien von Austern und dergleichen zu finden, wie sie es regelmäßig in diesen taten Hamilton Club für junge Naturforscher Expeditionen.

Aber an diesem Tag, bevor sie nach Hause zurückkehrten, bemerkten sie in der Nähe der Stelle, an der sie das Kajak verlassen hatten und weit unterhalb der Gezeitenmarke, eine Spur von Fossilien, die viel mehr aussahen als ein prähistorisches Krebstier. Nach sorgfältiger Extraktion stellte ein Archäologe später fest, dass es sich um das vollständigste versteinerte Skelett eines alten Riesenpinguins handelte, das jemals entdeckt wurde.

Laut einer kürzlich in veröffentlichten Studie Zeitschrift für Wirbeltierpaläontologie Von Wissenschaftlern der Massey University handelte es sich um eine neue prähistorische Pinguinart. Diese Entdeckung hilft Wissenschaftlern, einige der Lücken in der Naturgeschichte zu schließen. Pinguinarten haben einen Fossilienbestand, der ungefähr bis in die Zeit der Dinosaurier zurückreicht und viel über die Umwelt in Vergangenheit und Gegenwart aussagen kann.

Er sagte: “Fossilien in der Nähe unseres Wohnortes zu finden, erinnert uns daran, dass wir unsere Umwelt mit Tieren teilen, die von Abstammungslinien abstammen, die bis in die Ewigkeit zurückreichen.” mike savi, Präsident des Hamilton Club of Young Naturalists, der seit seiner Entdeckung alle Arbeiten an dem Pinguinfossil überwacht hat. „Wir müssen handeln“ Wächter – Wächter – für diese Nachkommen, wenn wir die Fortsetzung dieser Linien in der Zukunft sehen wollen.“

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Größenvergleich von Kairuku Waewaeroa und Kaiserpinguin
a) Zeichnen Sie eine Linie für die Probe; b) Beispielfoto. c) Größenvergleich Fußtaucher Und ein Kaiserpinguin. Foto: Journal of Wirbeltierpaläontologie

Einen Monat nach der Entdeckung kehrte das Team mit Geräten, die von benzinbetriebenen Betonsägen und elektrischen Presslufthämmern bis hin zu Meißeln und Hebeln reichten, zum Fundort zurück, und Kinder und Erwachsene verbrachten einen Tag damit, Fossilien aus dem Sandstein zu schneiden. Gespendet an das Waikato Museum, Waikato-MuseumForscher der Massey University und des Bruce Museum haben mit hochmodernen Studien des Fossils begonnen.

Die Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass der Pinguin zwischen 27,3 und 34,6 Millionen Jahre alt ist und dass er aus einer Zeit stammt, als ein Großteil von Waikato unter Wasser war Daniel Thomas, Senior Lecturer für Zoologie am Massey College of Natural and Computational Sciences.

„Pinguin sieht aus wie Riesenpinguine Kairuku sagte Thomas. Deshalb wurde er genannt Wawerwa, was Māori für “lange Beine” ist. Mit so langen Beinen wäre diese Art viel größer geworden als andere alte Riesenpinguine, und es wird geschätzt, dass sie von der Zehe bis zur Schnabelspitze etwa 1,6 Meter und im Stehen 1,4 Meter lang waren. Dies wiederum beeinflusst, wie schnell Sie schwimmen und wie tief Sie tauchen.

„Wie Riesenpinguine Fußtaucher Viel größer als jeder tauchende Seevogel heute, und wir wissen, dass die Körpergröße ein wichtiger Faktor sein kann, wenn man über die Umwelt nachdenkt“, sagte Safi. „Wie und warum wurden Pinguine zu Riesen und warum gibt es keine Riesen mehr? Gut erhaltene Fossilien wie dieses können uns helfen, diese Fragen zu beantworten.”

Über die Existenz von Riesenpinguinen ist wenig bekannt Neuseeland, zumal die Aufzeichnungen von der Nordinsel lange auf wenige fragmentarische Exemplare beschränkt waren. Das Hinzufügen dieser neuen Informationen zum reichhaltigen Fossilienbestand von Pinguinen bietet einen Einblick in die Anpassung der Pinguine und die Entwicklung der Kunst der Anpassung selbst.

Die Entdeckung, dass es sich bei diesem fossilen Pinguin um eine neue Art handelt, war auch für die Kinder des Junior Hamilton Nature Club von Vorteil und wird andere junge Menschen ermutigen, sich mit der Natur zu verbinden.

Stephan Safi war zum Zeitpunkt der Entdeckung 13 Jahre alt. “Es ist surreal zu wissen, dass die Entdeckung, die wir als Kinder vor vielen Jahren gemacht haben, heute zur akademischen Welt beiträgt. Es ist eine neue Spezies”, sagte Safi.

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