Kolumne von Micah Richards in BBC Sport – Zur Verteidigung von Phil Foden – „Dies ist ein taktisches Problem, kein Spielerproblem“

Als England Serbien in seinem ersten EM-Spiel besiegte, war ich neben Cesc Fabregas BBC-Experte und wir sprachen über Phil Foden, der auf der linken Seite spielte.

Cesc dachte, ich sei voreingenommen, als ich Foden in der Show verteidigte, weil er ein Spieler ist, den ich mag und den ich auch persönlich kenne.

Ich war überhaupt nicht voreingenommen, aber ich dachte, die englische Mannschaft würde an diesem Abend nicht aufblühen, und vier Spiele später geht es mir immer noch genauso.

Ähnlich wie Harry Kane scheint es derzeit in den sozialen Medien viel Kritik an Foden zu geben, einige fordern, sie aus dem Halbfinalspiel Englands gegen die Niederlande auszuschließen.

Ich weiß, dass beide in der Lage sind, viel besser zu spielen als bisher in Deutschland, aber ich würde sagen, dass der Grund dafür, dass sie nicht ihre beste Leistung erbringen, ein taktisches Problem ist und nicht an den Spielern selbst liegt.

Was das Ablegen betrifft? Überhaupt keine Chance.

Foden ist immer noch der englische Spieler, der mit einem Pass eine Verteidigung eröffnen oder ein Tor erzielen kann, wenn man ihm die richtige Rolle zuweist.

Kane ist insofern etwas anders, als er sich an die Art und Weise anpassen muss, wie England jetzt spielt, und an die Spieler um ihn herum, aber auch hier sollten wir ihn nicht außen vor lassen.

Neue Position, alte Gewohnheiten

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Der einfachste Weg, zu erklären, warum Foden bei England nicht den gleichen Einfluss hatte wie bei Manchester City, besteht darin, sich anzusehen, wo er sich auf dem Spielfeld befindet, wenn er den Ball erhält.

In den ersten vier Spielen, in denen er auf der linken Seite spielte, stand die englische Abwehr so ​​tief, dass er keine Chance hatte, sein Können unter Beweis zu stellen.

Bei Manchester City ist er es gewohnt, kurze, schnelle Pässe an der Strafraumkante zu spielen und hinter ihm herzulaufen. Man kann ihm den Ball nicht zuspielen und erwarten, dass er von der Mittellinie aus an vier oder fünf Spielern vorbeidribbelt, denn das ist überhaupt nicht sein Ding.

Ich würde auch sagen, dass wir gegen die Schweiz auch nicht das Beste daraus gemacht haben.

Zusammen mit Jude Bellingham war Foden einer der beiden Spieler, die im Viertelfinale hinter Harry Kane den zehnten Platz belegten.

Ich denke, er hat dieses Spiel hervorragend begonnen, als die Mannschaft in der Mitte des Spielfelds spielte, ähnlich wie Manchester City, aber dann kehrte England zu seinen alten Gewohnheiten zurück und fiel 30 oder 40 Meter zurück.

Obwohl sich Foden also in einer zentraleren Position befand, die ihm entgegenkam, spielte die Mannschaft noch nicht in den Bereichen, in denen sie den Ball bekommen wollte.

Für einige Leute scheint dies Fodens Schuld zu sein, und ich finde das unfair.

Der wichtigste Mann der Stadt

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Und ein Teil des Problems für Foden besteht darin, dass Bellingham an seiner Seite das tut, was er gut kann, und der wichtigste Mann in diesem Team sein möchte.

Bellinghams Laufleistung ist zeitweise positiv, macht es Foden aber schwer, an den Ball zu kommen. Es hätte einige Zeit dauern sollen, dieses Verständnis zu entwickeln, aber stattdessen fühlt es sich so an, als ob Foden bereits nach nur einem Spiel in dieser neuen Rolle regiert wird.

Ich sage nicht, dass Foden über jeder Kritik erhaben ist, im Gegenteil. Englands Freundschaftsspiel gegen Island war für ihn die perfekte Gelegenheit, seine internationale Karriere als Nummer 10 zu beginnen, aber er zeigte nie gute Leistungen.

Als Kevin De Bruyne zu Beginn der letzten Saison verletzt war, sagte ich, dass dies Fodens Chance sei, zu zeigen, dass er diese Rolle für Manchester City spielen kann, und das tat er.

Er war kein Ersatz- oder Ersatzspieler. Vielmehr war er der wichtigste Mann in einer der leistungsstärksten Mannschaften der Premier League, und ich hoffte sehr, dass er das Gleiche für England tun würde.

Er kann es immer noch. Foden wurde heftig dafür kritisiert, dass er nicht so punktet oder Chancen schafft, wie wir es von ihm erwarten, aber geben wir ihm die Chance, dort zu spielen, wo er den Ball innerhalb und außerhalb des Strafraums bekommt, und dann treffen wir unsere Entscheidung.

Wenn das gegen die Niederländer passiert und Foden wieder ruhig bleibt, akzeptiere ich, dass wir mehr von jedem brauchen, der auf dieser Position spielt, aber im Moment ist es sehr schwierig, ihn zu beurteilen, vor allem, wenn man ihn außen vor lässt.

Wir müssen uns auch daran erinnern, wer dieses Team ist. Wenn wir einen angriffsorientierten Trainer haben und Foden nicht gut spielt, dann würde ich die Rufe verstehen, jemand anderen zu holen.

Aber Gareth Southgate ist kein solcher Manager. Er hatte Erfolg, indem er defensiv agierte, und daran wird sich auch jetzt nichts ändern.

Seien Sie mutiger bei Änderungen im Spiel

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Kanes Situation ist etwas anders, weil wir wissen, dass er tiefer und stärker in das Spiel eingebunden werden möchte. Er ist hervorragend am Ball und kann den Ball an Läufer weitergeben, aber jetzt übernimmt Jude Bellingham diese Aufgabe.

Gary Lineker hat es nach dem Spiel gegen die Schweiz perfekt auf den Punkt gebracht, als er sagte, dass Kane jetzt vorne bleiben muss, aber das ist nicht das, was er für seinen Verein oder sein Land gewohnt ist. Es würde ihm sicher immer schwerfallen.

Ich denke, er muss seinen Teamkollegen einfach vertrauen, weil er sich nicht mehr zurückhalten muss, aber er kann immer noch der Kane sein, der viele Tore schießt.

Und nicht nur Kane und Foden müssen sich anpassen. In vielerlei Hinsicht arbeitet das gesamte Team noch daran, was es tun muss, aber trotzdem stehen wir vor einem weiteren großen Halbfinale.

Ich hoffe, dass wir noch nicht am Ende sind, aber was ich mir gegen Holland vor allem wünsche, ist, dass wir mutiger werden, wenn wir während des Spiels Änderungen vornehmen.

Obwohl ich Kane oder Foden nicht ausschließen würde, sehe ich die Vorteile darin, Spieler früher als wir von der Bank zu holen, um unseren Angriff wiederzubeleben.

Vor dem Turnier habe ich mit Leuten gesprochen, die begeistert waren, dass wir einen größeren Kader von 26 Spielern hatten, was bedeutete, dass wir zusätzliche Spieler nach Deutschland holen könnten, die das Spiel beeinflussen könnten.

Wir haben diese Spieler, die das Spiel beeinflussen können, aber wir nutzen sie zu wenig – und sie könnten den Unterschied zu den Niederländern ausmachen.

Micah Richards sprach in Berlin mit Chris Bevan von BBC Sport.

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