Neuseeland: Riesige prähistorische Pinguinarten aus Fossilien identifiziert, die von Schulkindern gefunden wurden | Nachrichten aus Großbritannien

Ein riesiger versteinerter Pinguin, der 2006 von Schulkindern in Neuseeland entdeckt wurde, wurde mit einem 3D-Drucker als neue Tierart identifiziert.

Die Schülergruppe des Hamilton Junior Naturalist Club wusste es nicht, aber auf einer Exkursion zum Hafen von Kauhia in Neuseeland vor 15 Jahren entdeckten sie einige seltene Knochen.

Sofort wurden Wissenschaftler aus der ganzen Welt versammelt, um die Entdeckung zu identifizieren.

riesiger versteinerter Pinguin
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Wissenschaftler aus der ganzen Welt waren zusammengekommen, um das Fossil zu identifizieren. Bild: Journal of Vertebrate Paläontology

Forscher der Massey University und des Bruce Museum in den USA versammelten sich im Waikato Museum in Hamilton, um das Fossil zu analysieren.

Mit der 3D-Scantechnologie verglichen Paläontologen das Fossil mit digitalen Versionen von Knochen aus der ganzen Welt. Sie stellten fest, dass sie die Knochen eines riesigen, versteinerten prähistorischen Pinguins entdeckt hatten.

Dr. Daniel Thomas, leitender Dozent für Zoologie an der Massey School of Natural and Computational Sciences, sagte, das Fossil sei vor 27,3 bis 34,6 Millionen Jahren entstanden und stammte aus einer Zeit, als ein Großteil von Waikato unter Wasser war.

Er sagte: “Der Pinguin ähnelt den riesigen Kairuku-Pinguinen, die zuerst von Otago beschrieben wurden, hat jedoch viel längere Beine, die Forscher verwendet haben, um den Pinguin ‘waewaeroa’ zu nennen – te reo Maori für ‘lange Beine’.”

“Diese längeren Beine hätten den Pinguin beim Gehen an Land viel länger gemacht als andere Kairuku-Arten; er war wahrscheinlich etwa 1,4 Meter hoch und könnte die Schwimmgeschwindigkeit oder die Tiefe beeinflusst haben.”

Auf diesem Foto vom 21. Juni 2011 ist ein Kaiserpinguin am Peka Peka Beach an der neuseeländischen Kapiti Coast zu sehen.  Kaiserpinguine verbringen normalerweise ihr ganzes Leben in der Antarktis und landen fast nie in der Nähe von Menschen, da sie zuletzt vor mehr als 44 Jahren in Neuseeland gesehen wurden.  Bild: AP
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Neuseeländische Kaiserpinguine sind kleiner als die der existierenden versteinerten Arten. Bild: AP

Dr. Thomas fuhr fort: “Pinguinfossilien erinnern uns daran, dass wir Zealandia (Alt-Neuseeland) mit unglaublichen Tierlinien teilen, die bis in die Tiefen der Zeit reichen, und dieser Austausch gibt uns eine wichtige Rolle bei der Vormundschaft.”

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Zur Freude der Naturforscher von Hamilton Jr. stellten die Wissenschaftler auch eine 3D-gedruckte Nachbildung des Fossils für sie her.

Fossile Pinguine aus Zealandia sind trotz neuerer Entdeckungen in Taranaki und Waikato hauptsächlich aus Otago und Canterbury bekannt.

Pinguine haben einen Fossilienbestand, der ungefähr aus der Zeit stammt, als Dinosaurier die Erde durchstreiften und Neuseeland die ältesten Knochen hatte.

Die Expedition wurde vom Paläontologen des Clubs, Chris Templar, geleitet.

Die Forschung wurde von der Doktorandin Simone Giovanardi geleitet, unterstützt von Dr. Daniel Ksepka, Bruce Museum und Dr. Daniel Thomas, und wurde im Journal of Vertebrate Paleontology veröffentlicht.

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