Raumstation nach dem Start einer neuen russischen Raketeneinheit gekippt

Stunden nachdem ein neues russisches Raumschiff am Donnerstag an der Internationalen Raumstation ISS angedockt hatte, feuerte es unerwartet wieder seine Stöße ab und stürzte die Raumstation in eine unerwartete Rotation.

Die Einsatzleiter brauchten 45 Minuten, um die Situation wieder unter Kontrolle zu bringen. NASA-Beamte sagten, es bestehe keine Gefahr für die sieben Astronauten auf der Raumstation.

„Heute war ein weiterer Tag, an dem wir gelernt haben, wie wichtig es ist, ein operatives Team auf jeden Notfall vorbereitet zu haben“, sagte die stellvertretende NASA-Administratorin Kathy Lueders während einer Pressekonferenz am Donnerstagnachmittag.

Die 23-Tonnen-Einheit namens Nauka fügt dem russischen Teil der Raumstation ein Labor, zusätzliche Schlafräume und andere Fähigkeiten hinzu. Nach seinem Start in der vergangenen Woche stieß es auf eine Reihe von Schubproblemen, die russische Beobachter mit der Raumstation vorzeitig lösen konnten.

Am Donnerstagmorgen um 9:29 Uhr ET dockte die Einheit sanft mit dem Außenposten in die Umlaufbahn an. Als die Operation abgeschlossen war, war über die Audioübertragung Jubel zu hören. Auch dieser Erfolg wurde von einigen Dramatiken begleitet, da das automatische Andocksystem nicht ganz wie erwartet funktionierte und Oleg Novitsky, ein russischer Kosmonaut an Bord der Station, die manuelle Steuerung der Nauka übernehmen musste, um sie die letzten Meter zu ihrem Ziel zu steuern Docking-Port.

„Oleg, herzlichen Glückwunsch, das Andocken war nicht einfach“, sagte der russische Bodenbeobachter zu Novizki.

Gegen 12:34 Uhr ET stellte Noka den Tag der Astronauten auf den Kopf, als ihre Triebwerke unerwartet zu feuern begannen und die Richtung der Raumstation verdrehten. Die Drehgeschwindigkeit erreicht maximal etwa ein halbes Grad pro Sekunde und die Richtung der Station ist um 45 Grad verdreht.

Wenn sie sich mit einem halben Grad pro Sekunde weitergedreht hätte, wäre die Raumstation in etwa 12 Minuten vollständig umgedreht.

Die Controller feuerten weitere Stöße ab – zuerst auf eine Swesda, eine andere russische Einheit, dann auf ein russisches Frachtfahrzeug Progress – um die Raumstation um 13.30 Uhr in ihre richtige Position zu bringen.

Das Drehmoment der Motoren der Nauka könnte Druck auf einige Strukturen ausgeübt haben und die Richtungsänderung bedeutete, dass die Sonnenkollektoren und Antennen nicht in die richtige Richtung zeigten. „Man läuft Gefahr, dass manche Dinge zu warm oder zu kalt werden“, sagte Joel Montalbano, NASA-Programmmanager für die Raumstation.

Die Kommunikation mit der Besatzung wurde zweimal unterbrochen – einmal für vier Minuten, dann für sieben Minuten.

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Die russische Raumfahrtbehörde Roscosmos wird die Untersuchung leiten, was in Nauka schief gelaufen ist, während NASA-Ingenieure beurteilen, ob Stress und Belastung Schäden verursacht haben. „Im Moment haben wir keine Schäden an der Internationalen Raumstation ISS festgestellt“, sagte Montalbano.

Er sagte, russische Beobachter hätten Befehle geschickt, um weitere unbeabsichtigte Raketenstarts zu verhindern.

Nokas Problem hat den Start von Boeings Starliner-Raumschiff verzögert, das am Freitag von der Cape Canaveral Space Force Station starten und am Samstag an der Raumstation andocken sollte. Der Starttermin ist für Dienstag festgelegt.

„Wir wollten sicherstellen, dass wir eine Atempause haben, um die Situation auf der Station vollständig einzuschätzen, bevor wir der ISS-Konfiguration ein weiteres Fahrzeug hinzufügen“, sagte Luders.

Wie die Crew Dragon-Kapsel von SpaceX soll der Starliner NASA-Astronauten zur und von der Raumstation befördern. Bei diesem Flug werden keine Personen an Bord sein, aber es ist ein unbemannter Flug, um zu beweisen, dass alle Systeme ordnungsgemäß funktionieren. Der erste Testflug scheiterte im Dezember 2019 aufgrund von Softwarefehlern und wurde nie an der Raumstation angedockt.

Anfang dieses Jahres sprachen russische Raumfahrtbeamte über den Rückzug von der Internationalen Raumstation, wenn das aktuelle Abkommen mit Amerika und anderen Partnern 2025 ausläuft, was die angespannten Beziehungen zu den Vereinigten Staaten widerspiegelt.

Dies hinderte sie jedoch nicht daran, die Nauka-Einheit zu entsenden, deren Konstruktion und Entwicklung vor mehr als 20 Jahren begann – lange bevor die aktuellen politischen Spannungen ausbrachen. Die Veröffentlichung wurde aufgrund von Herstellungsfehlern und fehlender Finanzierung wiederholt verzögert.

Die Einheit ist wichtig für das gesamte russische Raumfahrtprogramm. Russland ist derzeit der einzige große Betreiber, der keine eigene Laboreinheit hat, und Nauka bedeutet auf Russisch Flagge. Dieser eignet sich für seine Hauptaufgabe: Laborgeräte für Experimente bereitzustellen.

Aber der 42-Fuß-Zylinder würde auch zusätzliches Wohnzimmer bieten, einschließlich eines Bettes für einen Astronauten. Es fügt auch Wasseraufbereitungsanlagen hinzu und kann Strom aus seinen Solarflügeln gewinnen. Der russische Teil der Station schöpfte Kraft von der amerikanischen Seite.

Es wird auch einen neuen Roboterarm der Europäischen Weltraumorganisation beherbergen.

Nauka ist heute eine der größten Einheiten im Bahnhof. Eine Reihe von Weltraumspaziergängen wird erforderlich sein, um sie mit den Strom- und Befehlskreisen der Station zu verbinden.

Obwohl eine russische Proton-Rakete die neue Einheit fehlerfrei in den Orbit beförderte, traten fast sofort Probleme auf.

entsprechend Europäische Weltraumorganisation. „Die Tortur hat darauf bestanden, dass sie Teil der Reise ist“, sagte die Agentur in einer Erklärung.

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Während die Nauka schließlich an der Station befestigt wurde, flog sie als autonomes Raumschiff mehrere Tage im Orbit. Die Einheit setzte ihre eigenen Sonnenkollektoren und Antennen ein, konnte aber dann die Motoren nicht starten, um ihre Umlaufbahn anzuheben, ein Problem, das den Job beenden könnte. Die Europäische Weltraumorganisation sagte, russische Ingenieure seien in der Lage gewesen, dies zu korrigieren, und beschrieb die Episode als „hektische Tage im Missionskontrollzentrum“.

Roscosmos hat die Probleme in seinen Aktualisierungen der Mission nicht direkt angesprochen, sondern nur in a neue Version letzten Donnerstag, dass die Triebwerke der Einheit tatsächlich liefen.

Der Andockvorgang selbst war riskant. Immerhin schickte Russland ein 23 Tonnen schweres Objekt auf Kollisionskurs mit der 100 Milliarden Dollar teuren Raumstation.

Was Russland zu vermeiden versuchte, geschah 1997, als eine Progress-Frachtrakete mit seiner ehemaligen Raumstation Mir kollidierte, eine der Einheiten abstürzte und ein Solarpanel zerstörte.

Seit dem Vorfall von 1997 sind die Andockverfahren komplexer geworden. Zu diesem Zeitpunkt wurde der Vorstoß von einem russischen Kosmonauten an Bord der Mir manuell ferngesteuert. Das Andocken der neuen Nauka-Einheit war völlig autonom.

Missionsmanager haben in den 20 Jahren, in denen die Internationale Raumstation betrieben wurde, viel Übung gehabt. Es wurde in Teilen gestartet, die in den Orbit angedockt werden mussten. Ingenieure sind jedoch paranoid, wenn es darum geht, selbst die unwahrscheinlichsten Katastrophen zu vermeiden.

Als SpaceX sich auf seine erste Mission von seiner Raumkapsel zur Raumstation vorbereitete – ohne Besatzung an Bord – äußerte die russische Raumfahrtbehörde Bedenken, dass die Kapsel in die Raumstation stürzen würde, wenn der Crew Dragon-Computer während des Anflugs ausfallen würde. (Die Frachtkapseln von SpaceX näherten sich aus einer anderen Richtung, sodass keine Kollisionsgefahr bestand.)

Die NASA erklärte sich bereit, einige Vorkehrungen zu treffen – das Schließen der Luken der Internationalen Raumstation und die Ausrüstung der russischen Sojus-Raumsonde, die Astronauten zum und vom Außenposten transportiert, falls nötig, um eine schnelle Evakuierung zu ermöglichen. Das Andocken der Crew Dragon verlief reibungslos, und vor der zweiten Crew Dragon-Mission, die letztes Jahr die NASA-Astronauten Robert Behnken und Douglas Hurley zur Raumstation brachte, nahm SpaceX weitere Änderungen vor, die sogar die unerwarteten Möglichkeiten eliminierten, dass etwas schief ging.

Anfang dieses Jahres gaben russische Beamte bekannt, dass sie erwägen, ihre Teilnahme an der Internationalen Raumstation im Jahr 2025 zu beenden, wenn sich die Operationen derzeit auf das Ende vorbereiten.

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Aber US-Beamte wollen die Lebensdauer des Senders bis 2028 oder möglicherweise 2030 verlängern. Und sie scheinen sich bisher nicht um die russischen Aussagen zu kümmern. Das berichtete die russische Nachrichtenagentur TASS Dmitry Rogosin, Chef der russischen Raumfahrtbehörde, sagte, der Ausstieg werde schrittweise erfolgen.

Weltraumentscheidungen sind selten überraschend.

Noch vor drei Jahren sagten die Vereinigten Staaten und die NASA, dass sie die Internationale Raumstation ISS bis Ende 2024 verlassen wollten. Befürworter der Raumstation im Kongress, wie Senator Ted Cruz aus Texas, lehnten dies ab, und Beamte der Weltraumorganisation stellten später klar, dass dies der Fall war keine strikte Frist und dass sie nicht gehen würden, bis die kommerziellen Sender in Betrieb sind.

Ein Jahr später verlagerte die Trump-Administration ihren Weltraumfokus auf die Rückkehr von Astronauten zum Mond, und die Gespräche über den Rückzug von oder den Rückzug von der Internationalen Raumstation endeten.

Russische Beamte haben angekündigt, am Bau einer neuen russischen Raumstation zu arbeiten, obwohl sie nicht klargestellt haben, wie Russlands chronisch unterfinanziertes Weltraumprogramm eine aufrechterhalten könnte. Mit dem Start von SpaceXs Crew Dragon hat das russische Raumfahrtprogramm eine seiner Haupteinnahmequellen verloren: Die NASA kauft Sitze für Sojus-Raketen.

Die NASA verhandelt mit Russland über eine Vereinbarung, nach der NASA-Astronauten weiterhin an Bord von Sojus-Raumschiffen gehen werden, im Austausch dafür, dass russische Kosmonauten in SpaceX- und Boeing-Kapseln ins All fliegen. Bei diesem Arrangement wird kein Geld getauscht, aber es wird dazu beitragen, dass sich die Astronauten mit der gesamten Ausrüstung vertraut machen.

Die Ankündigung kam auch, als die Spannungen zwischen den USA und Russland eskalierten. Im April machte Präsident Biden Moskau offiziell für die Hacker-Operationen verantwortlich und verhängte Sanktionen gegen russische Unternehmen. Russland hat auch mit China ein Abkommen geschlossen, um im nächsten Jahrzehnt an der Errichtung einer Mondbasis zu arbeiten.

Die Zusammenarbeit zwischen den beiden Ländern im Weltraum reicht jedoch bis Jahrzehnte vor dem Zusammenbruch der Sowjetunion zurück. Sogar 1975, während des Kalten Krieges, dockten NASA und sowjetische Raumschiffe im Orbit an, und Kosmonauten begrüßten sich. Später flogen amerikanische Space Shuttles zur russischen Raumstation Mir, und mehrere NASA-Astronauten lebten an Bord der Mir.

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