Rolls-Royces Atomplan zur Erforschung des Mondes

Rolls-Royce entwickelt einen Atomreaktor, von dem er hofft, dass er Bergbaubetriebe auf dem Mond und sogar auf dem Mars mit Strom versorgen kann, enthüllt The Mail on Sunday.

Dave Gordon, der Verteidigungschef des Unternehmens, sagte, er studiere, wie ein kleiner Atomreaktor verwendet werden könnte, um Raketen anzutreiben, während sie sich mit halsbrecherischer Geschwindigkeit im Weltraum befinden. Er gab bekannt, dass Rolls-Royce die Möglichkeit prüft, diese Technologie umzuverwenden, um die Energie zu liefern, die für Bohren, Verarbeitung und Lagerung für den sogenannten “Mondbergbau” benötigt wird.

Zu den wertvollen natürlichen Ressourcen auf dem Mond gehören Wasser, das in Raketentreibstoff umgewandelt werden kann, sowie seltene Elemente und Mineralien, die zur Herstellung von Energie und elektrischen Geräten auf der Erde verwendet werden.

Gordon fügte hinzu, dass die Nukleartechnologie schließlich den Weg für den „Marsbergbau“ ebnen könnte. Nach der Entwicklung wird Rolls-Royce wahrscheinlich Raketen- und Bergbauprofis suchen, mit denen er zusammenarbeiten kann.

Der britische Ingenieursriese hat Anfang des Jahres mit der britischen Weltraumbehörde eine gemeinsame Studie zu Atomkraftoptionen für Weltraumraketen gestartet.

Rolls-Royce hat sich dabei das Ziel gesetzt, die Flugzeiten zum Mars auf drei Monate zu halbieren.

Gordon sagte, das Projekt habe die Agenda von Rolls-Royce dank der Weltraumforschungsarbeit der Milliardäre Jeff Bezos, der Gründer von Amazon, und Elon Musk, Mastermind der Tesla-Elektroautos, gestärkt.

„Wenn wir dieses Gespräch vor ein paar Jahren geführt hätten, hätten Sie mich verwirrt angesehen“, sagte er dem MOD auf der Internationalen Waffenmesse für Verteidigungs- und Sicherheitsausrüstung in London.

„Aber jetzt wegen der Arbeit, die Unternehmen lieben [Bezos’s] blaue Herkunft und [Musk’s] SpaceX tut das, und plötzlich ist es nicht nur glaubwürdig geworden, sondern es gibt tatsächlich eine Nachfrage. Er fügte hinzu: “Wir sind das einzige Unternehmen auf dem Planeten, das im mechanischen, elektrischen und nuklearen Bereich tätig ist. Wir sind die einzigen, die den gesamten Lebenszyklus der Kernkraft abdecken.”

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Gordon sagte, Rolls-Royce könne auf seine 60-jährige Erfahrung bei der Entwicklung von Atom-U-Booten für die Royal Navy zurückgreifen.

Er fügte hinzu, dass U-Boote Raumfahrzeugen ähneln, weil sie “Umgebungen sind, die keine Luft atmen, lange Lebensdauer, sehr zuverlässig mit einer sehr dichten Stromversorgung”.

Die nuklearbetriebenen U-Boot-Fähigkeiten des Ingenieurs standen letzte Woche im Fokus, als Großbritannien und die Vereinigten Staaten ankündigten, Australien beim Bau von acht neuen Schiffen zu unterstützen, was China und Frankreich verärgerte.

Rolls-Royce und sein britisches Unternehmen BAE Systems gelten als Konkurrenten für die Arbeit an U-Booten.

Heiße Sache: Rolls-Royces kleiner Leistungsreaktor, der an einer Mondbasis befestigt ist

Heiße Sache: Rolls-Royces kleiner Leistungsreaktor, der an einer Mondbasis befestigt ist

Zu den Hauptressourcen des Mondes gehört Helium-3, ein seltenes Element, das in Industrien wie der Kernfusion verwendet wird und Flüge noch tiefer in den Weltraum antreiben kann, indem der Mond als Tankstelle verwendet wird.

Der Mond enthält auch Wasser, das zur Erhaltung des Lebens verwendet und in Raketentreibstoff umgewandelt werden kann, und Seltenerdmetalle, die in Elektronik wie Smartphones und neueren Autos verwendet werden. Derzeit stammen 90 Prozent des weltweiten Angebots an Seltenerdmineralien aus China. Methoden zur Lagerung und zum Transport von Ressourcen, die auf dem Mond abgebaut wurden, zur Erde sind eine wichtige Diskussion unter Forschern.

Es gebe einen großen Mangel an Seltenerdmetallen, sagte Gordon. Wir wissen, dass sie auf anderen Planeten existieren, weil sie alle aus demselben Ding entstanden sind. Das ist wirklich keine Raketenwissenschaft. Der Abbau von Asteroiden, dem Mond und dem Mars wird also hoffentlich in meinem Leben passieren.

Der Kernreaktor wird nur im Weltraum eingesetzt. Es wird von der Erde als Nutzlast mit einer gewöhnlichen Rakete in die Erdumlaufbahn geschossen. Dann wird das Reaktorsystem “angeschaltet”, um Schub für den Übergang von der Erdumlaufbahn zum Mars zu liefern.

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Ein großes Raumschiff könnte ähnlich wie die Internationale Raumstation in die Erdumlaufbahn eingebaut werden, indem mehrere regelmäßige Raketenstarts verwendet werden, um alles dorthin zu bewegen. Wenn der Reaktor fertig ist, wird er mit halsbrecherischer Geschwindigkeit zum Mars fliegen.

Kein Land kann gemäß dem 1967 unterzeichneten Weltraumvertrag die Souveränität über den Mond beanspruchen, aber die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion haben in den 1960er und 1970er Jahren Proben von Mondboden zurückgegeben. Auf dem Mond wurden bereits nukleare Systeme eingesetzt. 1969 verwendete die Besatzung von Apollo 12 einen Generator, um wissenschaftliche Instrumente mit Strom zu versorgen.

Gordon, 53, sagte, Atomkraft sei die offensichtliche Wahl der Energiequelle, insbesondere bei der Erforschung: „Je weiter von der Sonne entfernt, desto weniger nützlich ist die Sonnenenergie. Wenn Sie eine dichte und zuverlässige Quelle haben [like nuclear]Es scheint glaubwürdig. Also haben wir mit der British Space Agency darüber gesprochen.

Die Entwürfe für den kleinen Reaktor, die The Mail am Sonntag zu sehen bekam, zeigen ein Gerät, das von einem Uran in der Größe von „Mohnsamen“ angetrieben wird, das in Silizium eingeschlossen in Metall und mit einem Stirling-Motor verbunden ist, der es ermöglicht, Wärme in Elektrizität umzuwandeln.

Gordon räumte ein, dass die Umsetzung des Projekts “Hunderte Millionen Pfund” erfordern würde, aber dass die Arbeit in der Frühphase für viel weniger geleistet werden könnte.

Rolls-Royce hofft, bis Ende des Jahrzehnts ein Demonstrationsfahrzeug zu produzieren. Es sagt, dass es 10.000 Arbeitsplätze in der gesamten britischen Lieferkette schaffen könnte.

China steht schon auf der dunklen Seite

Vertreter und Akademiker sagten, dass Chinas Teilnahme am Minenrennen auf dem Mond die westlichen Länder in Alarmbereitschaft versetzen sollte.

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Peking hat eine Reihe unbemannter Flüge zur dunklen Seite des Mondes gestartet, um Proben zu sammeln, darunter die Chang’e 5-Mission Ende letzten Jahres.

Das kommunistische Land sagte auch, es wolle zwischen 2036 und 2045 eine menschenfreundliche Mondbasis bauen, die für den Bergbau genutzt werden könnte.

“Wir befinden uns in einem Soft-Power-Krieg”, sagte Tobias Ellwood, konservativer Vorsitzender des Verteidigungsauswahlausschusses des Unterhauses. China kann im Weltraum massive Schäden anrichten – indem es Satelliten ausstößt, die für Navigation, Kommunikation und Finanztransaktionen verwendet werden. Sie haben begonnen, nach der dunklen Seite des Mondes zu graben, und man kann ihren Absichten nicht trauen.

Dr. Mark Heilborn von der Space Security Research Group am King’s College London fügte hinzu: „Sie wollen nicht, dass China die Vermögenswerte des Mondes kontrolliert. Die Westmächte müssen auf der Hut sein.

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