Schlagzeilen Datum: 1938: Am Rande | Geschichtstitel

Im Spätsommer 1938 war Dr. Preston Barba nicht besonders überrascht, einen Anruf von einem lokalen Zeitungsreporter zu erhalten.

Als Leiter der Abteilung für deutsche Sprache am Mühlenberg College und bekannter Experte für die deutsche Popkultur in Pennsylvania wurde er häufig gebeten, über seine Forschung zu sprechen.

Nach seiner Rückkehr von einer Sommerstudie in Deutschland am Deutschen Institut für Ostland (DAI) in Stuttgart präsentierte er eine gut aufgenommene Forschungsarbeit. Tatsächlich hatte er eine Kopie vor sich, die er mit der Presse besprechen konnte.

Aber als der Reporter ankam, schien ihm das Barba-Stipendium das Letzte zu sein.

Der Professor begann sich mit Fragen zur “Situation” in Europa zu beschäftigen. Wie beurteilt er die eskalierenden Spannungen zwischen Deutschland, Großbritannien und Frankreich über die Tschechoslowakei? Was genau wollte der deutsche Diktator Adolf Hitler? Wird Europa zwanzig Jahre nach dem letzten Weltkrieg für eine Sekunde eilen? Was waren seine Gedanken?

Barba behauptete, er kenne die politische Situation überhaupt nicht. Die Geschichte des “Morning Cool” -Korrespondenten sagte am nächsten Tag: “Dr. Barba sagte, es scheint, dass auf dieser Seite des Ozeans mehr über Krieg gesprochen wird als in Europa.” Und sie fuhr fort und zitierte ihn mit den Worten, dass er erst nach seiner Rückkehr nach Amerika begriff, dass die Krise unmittelbar bevorstehe.

Zeitgenössische Quellen weisen darauf hin, dass es 1938 fast unmöglich war, das Kriegsfieber zu übersehen. Aber es war möglich, dass Barba nur ein zerstreuter Professor war, der Deutschland am Deutschen Institut von Osland nicht kannte, oder vielleicht vermutete er, dass dies nicht der Fall war. Es wurde etwas getan. Immerhin war er Professor für deutsches Folklife in Pennsylvania, nicht für Politikwissenschaft, und war mit aktuellen Angelegenheiten nicht vertraut.

Aber das 1917 gegründete DAI, das laut einer damaligen Quelle “kaum als politisch oder aggressiv zu bezeichnen war”, zu dem Barba seit den 1920er Jahren gehörte, erlebte unter dem Dritten Reich einen drastischen Wandel.

Das Institut sollte ein Zentrum sein, um deutschen Bürgern Einwanderungshilfe zu leisten sowie Forschung und Lehre zu betreiben. Als die Nazis 1933 an die Macht kamen, stürzten sie den DAI-Generalsekretär wegen seiner “jüdischen Herkunft”. Eine Quelle behauptet, er sei später nach Südamerika geflohen. Im selben Jahr stürmten Nazi-Schläger die Wohnung von Präsident Dai und ermordeten ihn. Niemand wurde jemals wegen des Verbrechens strafrechtlich verfolgt. Ein anderer Offizier der Gruppe wurde “entlassen”, als ihm mitgeteilt wurde, dass der Führer Dai in eine andere Richtung führen wollte.

Bis 1938 war der DAI zum Sprachrohr der Nazis geworden. Bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs war es unter der Kontrolle der SS. Laut einer Studie der Library of Congress aus dem Jahr 1946 bestand ihre Rolle unter Hitler nach Überprüfung und Organisation der DAI-Akten “auf effiziente und effektive Weise” in der Schaffung einer “großen nationalen Gemeinschaft (dh des Nationalsozialisten)”. . “

Anscheinend hatte Barba in den 1930er Jahren das Gefühl, er müsse einige Fragen von Mühlenberg-Studenten nach dem Aufstieg der Nazis beantworten. Einer von ihnen, der verstorbene Randolph “Randy” Kolb, erinnert sich viele Jahre später an Barba und sagte: “Jetzt weiß ich, wie ihr euch über diese Dinge fühlt, aber ihr wisst nicht, wie schlimm es vorher wirklich war.”

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Genau das, worauf er sich “vorher” bezog, scheint Barba es nie gesagt zu haben. Er könnte über die Hyperinflation im Deutschland der 1920er Jahre nachgedacht haben. Vielleicht aufgrund des Chaos in der Weimarer Republik, in dem Straßenkämpfe zwischen Kommunisten und Nazi-Schlägern an der Tagesordnung waren. War der Wandel in der deutschen Kultur für seinen Geschmack zu drastisch und neu? Oder ist es etwas anderes? Nach fast neunzig Jahren wurde es unmöglich zu wissen.

Wenn jemand, der der europäischen Landschaft so nahe steht wie Barba, die Probleme Europas nicht wahrnimmt, ist es schwer vorstellbar, dass sich die Bürger von Allentown und des Lehigh-Tals, die sich um die Weltwirtschaftskrise kümmerten, 1938 Sorgen um ein fremdes Land machen würden, das manche nennen könnten. Kaum ausgesprochen.

Wenn sie überhaupt über europäische Angelegenheiten nachdenken, hätten sie sich weitgehend von ihnen fernhalten sollen.

Seit den 1920er Jahren sind viele Amerikaner zu dem Schluss gekommen, dass europäische (meist britische) Banker und “Todeshändler” das Land “übernommen” haben, um am Ersten Weltkrieg teilzunehmen. In den 1930er Jahren verabschiedete der Kongress Neutralitätsgesetze, um das Land aus dem Krieg herauszuhalten. Amerika wird sich hinter den Mauern des Ozeans verteidigen. Europa könnte “seine eigenen Säfte machen”.

Es gab heute keinen 24-Stunden-Nachrichtenzyklus. Zeitungen waren. Die Radios sendeten am Morgen einige Nachrichten, aber das war’s. Wie seit den 1920er Jahren war Radio weitgehend eine Form der Unterhaltung. Infolge der Münchener Krise von 1938 wurden jedoch die ersten Schritte in Richtung des heutigen Rundfunkjournalismus unternommen.

Dank Edward R. Morrow von CBS hat sich eine Gruppe sachkundiger Journalisten versammelt, um die Nachrichten aus europäischen Hauptstädten zu bringen. Unter ihnen war William L. Shearer in Berlin. Zum ersten Mal können Newsletter in die regulären Programme einbrechen, die Nachrichten über die anhaltende Krise enthalten.

Während des Jahres 1938 waren die meisten Zeitungsleser von Piloten und der Luftfahrt fasziniert. Am 15. Juli dominierte ein junger Mann namens Howard Hughes die Schlagzeilen in Morning Call und anderen Zeitungen, als er nach einem rekordverdächtigen Weltflug von 91 Stunden und 17 Minuten in New York ankam. Die Titelseite zeigt den zerschlagenen jungen Mann, der von der offiziellen Begrüßung der Stadt, Grover Whalen, begrüßt wird.

Die Einheimischen waren unterhaltsamer als Douglas ‘Berichte über “The Wrong Way” Corrigan, der über den Atlantik reiste, als seine Reiseroute nach Kalifornien führte. Die Rückkehr seines Flugzeugs nach Amerika auf einem Frachtschiff namens “SS Lehigh” hat das lokale Interesse erhöht.

Im Laufe des Sommers verfolgten die Zeitungen Hollywood-Gerüchte über die bevorstehende Trennung zwischen der Schauspielerin Lupe „Mexican Spitfire“ Velez und Johnny „Tarzan“ Weissmuller genau. Es ist bekannt, dass sich das Paar seit geraumer Zeit streitet.

Im Inland wurde die Aufmerksamkeit auf eine große kommende Allentown-Showattraktion gelenkt, Lucky Tetter und Hell-Drivers. Am 18. August gab es ein volles Haus im Allentown’s Colonial Theatre, um zu hören, dass der Wochenschau-Film “Allentown On Parade” bald kommen würde.

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Die aktuellen Ereignisse in Europa werden jedoch das Leben der Menschen im Lehigh Valley und in Amerika für immer verändern.

Seit 1933 sind Diktaturen in Europa in Alarmbereitschaft. In Deutschland behauptete Adolf Hitler zunächst, er sei für den Frieden. Zur gleichen Zeit schuf er eine Streitmacht, die die Beschränkungen der Ära des Ersten Weltkriegs, die diesem Land auferlegt wurden, aufriss, eine große Armee aufbaute und eine Luftwaffe aufbaute.

Sein Diktatorkollege Benito Mussolini war der erste, der 1935 in Äthiopien einfiel. Der Völkerbund verhängte leichte Sanktionen, aber der Rest Europas unternahm nichts.

1936 schickte Hitler seine noch zu prüfende Truppe in die entmilitarisierte Zone des Rheinlandes zwischen Deutschland und Frankreich, und wieder wurde nichts unternommen.

In Spanien brach ein Bürgerkrieg zwischen der Republik und den von General Francisco Franco angeführten faschistischen Rebellenkräften aus. Deutschland und Italien schickten ihm Vorräte. Frankreich und England gaben an, neutral zu sein. Im März 1938 annektierte Hitler Österreich an Deutschland. Wieder einmal haben die ehemaligen alliierten Streitkräfte nichts unternommen.

Im Sommer 1938 benutzte Hitler die deutsche Minderheit in der Tschechoslowakei als Vorwand, um ein Land zu entwaffnen, von dem er glaubte, dass es seine künftige Rolle bei der Eroberung Osteuropas bedroht. Wie zuvor spielte er mit den Ängsten Großbritanniens und Frankreichs.

Beide Länder begannen sich zu bewaffnen, aber nach dem Massaker im Ersten Weltkrieg zeigten ihre Bevölkerungsgruppen eine Abneigung gegen den Krieg. In Frankreich nähert sich das Antikriegsfieber der Manie, obwohl es mehr Waffen hat als die Deutschen. Großbritannien hatte das Gefühl, dass seine Armee zumindest bis Anfang der 1940er Jahre nicht bereit sein würde. Deshalb glaubten sie, dass Hitler bis dahin beschwichtigt werden musste. Der britische Premierminister Neville Chamberlain sagte, er sei einfach mit einem Bleistift darauf vorbereitet, Diktatoren zu fragen, was sie wollen, und auf einen Kompromiss hinzuarbeiten.

Am 1. September 1938 befahl Hitler dem Führer der Deutschen in der Tschechoslowakei, Siedlungsangebote der tschechischen Regierung abzulehnen. “Der Waffenstillstandsplan wurde in der Krise von Hitler abgelehnt, der schnell handeln wollte”, lautete die Schlagzeile im Morgenappell am folgenden Tag. Neben ihr war eine Geschichte, die Mussolinis neue “arische” Rassenpolitik ankündigte. Alle Juden, die seit 1919 nach Italien kamen, hatten sechs Monate Zeit zu gehen.

Am 6. September veranstaltete Hitler in Nürnberg einen Marsch, in dem er forderte, dass die Tschechen den Deutschen erlauben, Teil der “Großdeutschen Nation” zu werden. Der Morning Call veröffentlichte seinen Leitartikel: “Wird Hitler kopfüber in den Krieg ziehen?” Am 8. September sagte der pensionierte Marine-General Smedley Butler vor einer Gruppe von Veteranen auf der Allentown Show voraus, dass Europa bis 1940 im Krieg sein würde.

Hitler schrie und schwärmte weiter. Trotz des Versprechens, dass Großbritannien und Frankreich die Tschechen unterstützen würden, war Hitler überzeugt, dass sie nicht handeln würden. Am 14. September fassten die Redakteure von Morning Call die Situation zusammen und sagten, Europa stehe am Rande eines Krieges mit einem Mann, der entscheiden könne:

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Die Frage ist nun: Wird Hitler den Schritt tun, der Teil des Weges ist, den er für sich und für Deutschland eingeschlagen hat? Die Krise in Europa wird nicht intelligent gelindert. Es wurde nur auf den Tag verschoben, an dem Herr Hitler gewählt wurde. Es wäre ein Wunder, wenn Europa nicht innerhalb weniger Monate in den Krieg stürzen würde. Hitler könnte ein Wunder sein, wenn sein Wunsch nach Frieden so stark wäre wie sein Protest zu diesem Thema. “

Am nächsten Tag verblüffte der britische Premierminister Neville Chamberlain alle, indem er sagte, er würde nach Deutschland gehen und mit Hitler sprechen. Und so begann das Torwartspiel. Jedes Mal, wenn Chamberlain glaubte, einen Deal zu haben, wandte sich Hitler von ihm ab und forderte mehr.

An diesem Sonntag, Reverend William F. Cosman in der reformierten Kirche von Salem in Allentown predigt beredt über die Schrecken des Krieges:

“Die derzeitige Politik der Vereinigten Staaten muss von allen europäischen Kriegen isoliert sein … Wenn Krieg kommt, müssen wir draußen bleiben! Unser Eintritt wird sich nur ausbreiten und verstärken. Wenn wir wegbleiben, sind wir möglicherweise in der Lage zu retten etwas von Wert. “Danach trug er Heilsalbe auf die Wunden der Zivilisation auf, die sonst vollständig gestorben wären.”

Aber Hitler hatte keine Pläne für Amerika, zumindest noch nicht. Er eskalierte die Rhetorik weiter und kündigte an, dass er keine Tschechen im Deutschen Reich haben wolle. Schließlich hatten er und Mussolini einen Plan. Er zeichnete es, übergab es dann dem italienischen Diktator und präsentierte es auf einer Konferenz der vier Mächte als Mussolini-Konferenz.

Er würde Großbritannien und Frankreich retten, “diese kleinen Würmer”, wie Hitler sie nannte. So trafen sie sich in München mit dem französischen Premierminister Edouard Deladir zu großer Begeisterung und unterzeichneten einen Pakt, der letztendlich die Tschechoslowakei beendete. Es gab Hitler alles, was er wollte. Chamberlain kehrte nach London zurück und erklärte den Frieden “mit Ehre” und “Frieden in unserer Zeit”. In den Straßen von London und Paris wurde getanzt.

Am 1. Oktober, als Hitlers Panzer in die baldige ehemalige Tschechoslowakei eindrangen – er sollte bald den Rest schlucken -, atmeten die Welt und das Lehigh-Tal erleichtert auf. Ich dankte dem “intelligenten und intelligenten Italiener”, auch bekannt als Mussolini, für die Ausarbeitung eines Plans, der den Frieden rettete, sagte der Morgenruf: “Der Frieden in Europa wurde 24 Stunden lang aufrechterhalten, und es wird gehofft … dass er es tun wird auf unbestimmte Zeit garantiert werden. ” Der Zweite Weltkrieg war weniger als ein Jahr entfernt.

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