Sri Lanker sind mit „nicht quantifizierbaren Kosten“ der Frachtschiffkatastrophe konfrontiert | Sri Lanka

duLucien Justin, Leiter der Good Wata Fisheries Commission in Wattala, nahe Colombo, der Hauptstadt Sri Lankas, führte bis letzte Woche ein einfaches Leben. Er und seine Frau aßen zwei Mahlzeiten am Tag, und ihre kleine Gemeinschaft von 90 Fischern unterstützte sich regelmäßig mit Essen und Geld. “Wenn wir fischen, kommt das Geld. Wenn nicht, lassen wir uns hungrig zurück.”

Entfernung Die schlimmste Meereskatastrophe in der Geschichte Sri Lankas Er vergiftete die Gewässer in der Nähe seines Jagdgebietes, aber er befürchtete sogar, dass das einfache Leben jetzt in großer Gefahr war. “Die Leute haben Angst. Selbst wenn wir Fisch fangen, essen sie ihn nicht, weil sie ihn für giftig halten.”

An Bord des inzwischen teilweise versenkten Frachters MV X-Press Pearl ist das Feuer möglicherweise ausgebrochen, Beobachter befürchten jedoch, dass die schlimmsten Auswirkungen der Chemiekatastrophe des Schiffes noch bevorstehen.

Das unter Singapur-Flagge fahrende Containerschiff, das auf dem Weg von Katar nach Indien über Colombo nach Singapur fuhr, hatte 350 Tonnen Tankkraftstoff an Bord, der laut Behörden in Küstengemeinden versickern könnte. An der Westküste des Landes ist das Angeln für etwa 80 Kilometer verboten. Den Zugang zum Meer abzuschneiden bedeutet, die Lebensgrundlagen von Küstengemeinden wie Justin abzuschneiden.

Das teilweise versunkene MS X-Press Pearl vor dem Hafen von Colombo am Freitag nach fast zweiwöchigem Brennen. Foto: Lacroon Wanyarachi/AFP/Getty Images

Aus den Containern des Schiffes tropften Plastikpellets, die Strände wurden überflutet. Die Marine wurde gerufen, um die brennenden Trümmer und Trümmer zu beseitigen.

Aber auch andere Spuren sind nicht leicht zu beseitigen – oder gar zu sehen. Das Schiff trug eine ganze Reihe gefährlicher Chemikalien: Salpetersäure, die in Sprengstoffen verwendet wird; Epoxidharze zur Verwendung für Farben und Grundierungen; Blei- und Ethanollegierungen, die bei der Herstellung von Autobatterien verwendet werden.

Es gab auch andere Produkte: Natronlauge, Schmiermittel, Aluminiumnebenprodukte und Polyethylen, das in Einkaufstüten, Verpackungen, Kosmetika und sogar Lebensmitteln verwendet wird, so Hemantha Withang, Umweltwissenschaftlerin und CEO von Zentrum für Umweltjustiz in Sri Lanka.

Withanage stellte fest, dass einer der Behälter als umweltschädlicher Stoff bezeichnet wird. “Was sind das für Materialien? Wir wissen es nicht. Die Behörden haben es uns noch nicht gesagt.” “Aber warum halten sie diese Informationen geheim?”

Durch den Untergang des Schiffes können diese Chemikalien ins Meer gelangen. „Und dies ist eine große Gefahr für unser Ökosystem“, sagte er und erklärte, dass dies zum Tod und zur Verschmutzung von Korallenriffen, Fischen, Schildkröten und anderen Meeresbewohnern führen könnte, die vor der Küste des Landes reichlich vorhanden sind.

Mitarbeiter der srilankischen Marine tragen Reinigungsgeräte an einem Strand mit gelben Säcken voller Schutt
Soldaten der srilankischen Marine räumen den Strand von Negombo nordwestlich von Colombo. Foto: Shamila Karunaratne/EPA

In den Ozeanen wimmelt es von Walen und Delfinen, und der Küstengürtel bietet einen Nistplatz für Meeresschildkröten: Von den sieben Arten von Meeresschildkröten der Welt begrüßt die Küste Sri Lankas fünf. Als das Schiff Feuer fing, Bilder Es wurde in den sozialen Medien für Fische, Muränen, Rochen und verbreitet Schildkröte an die Strände gespült.

Nach einem Schiffsbrand aufgrund eines Säurelecks am 11. Mai begannen sowohl Katar als auch Indien Zugriff verweigert Auf dem Boot sollen seine Chemikalienbehälter entladen werden, hieß es. „Wir haben 25 Seeleuten das Leben gerettet“, sagte Withhanage. “Dies ist eine der größten humanitären Maßnahmen, die wir ergriffen haben, auf die wir stolz sein sollten, aber sie verursacht einen unermesslichen Preis für unsere gesamte Umwelt.”

In ganz Sri Lanka sind die Menschen empört, dass das ausgelaufene Schiff in den Gewässern des Landes geblieben ist. Viele Anwohner kritisieren in den sozialen Medien, was sie als Nachlässigkeit der Regierung sehen, die zu einer Umweltkatastrophe führt.

Withanage sagt, dass das Feuer aufgrund des Mangels an angemessener Ausrüstung und einem frühzeitigen Reaktionssystem außer Kontrolle geraten ist Explosion Am Morgen des 25. Mai, sechs Tage nach Ausbruch des Feuers. Am 27. Mai kam indische Nothilfe. “Die srilankische Einheit benutzte Wasser, um die Brände zu kontrollieren, was falsch ist, denn wenn Schadstoffe wie Natriummethoxid mit Wasser reagieren, bilden sie ätzende Substanzen und entzünden ein Feuer”, sagte er.

Deran Kamantha, 27, der im Pegasus Reef Hotel am Strand von Wattala arbeitet, macht sich Sorgen über das Potenzial des Geschäftsruinens.

“Es gibt viele Pellets am Strand. Einige Bereiche sind schwarz, mit Schiffswracks”, sagte Kamantha. Das Hotel empfängt ausländische und einheimische Touristen und richtet Hochzeiten aus. „Es ist traurig, denn dies ist nicht nur ein schlechtes Image unserer Strände und Hotels, sondern auch unseres ganzen Landes“, sagte er.

Ein toter Kugelfisch, der in Plastikpellets am Strand liegt
Ein toter Fisch liegt am Strand von Negombo zwischen gewaschenen Plastikpellets aus der MV X-Press Pearl. Foto: Shamila Karunaratne/EPA

Withhanaj stimmt zu, dass die Katastrophe nicht nur die Gewässer vergiftet hat, sondern auch dem Ruf Sri Lankas einen dauerhaften Schlag versetzen könnte – und dem Vertrauen seiner Bevölkerung, den Fisch, der an ihren Küsten gefangen wird, zu essen.

„Damit die Menschen wieder Fisch essen können, muss ihre Einstellung geändert werden“, sagte Withhanage und zitierte Fotos von Fischen, die mit Plastik in ihren Kiemen an Land gespült wurden. Dieses Plastik, sagte er, “wird in unseren Ozeanen für Jahrzehnte und Jahrzehnte bestehen bleiben, unsere Küsten verschmutzen, von Meereslebewesen aufgenommen werden und in unsere Seensysteme gelangen.”

Da das Land weiterhin gegen eine neue Welle von Covid-19 mit durchschnittlich 3.000 Fällen und 30 Todesfällen pro Tag kämpft, hat die Regierung eine landesweite Sperrung verhängt. Reisebeschränkungen Damit die Leute zu Hause bleiben. Die Auswirkungen auf die Strandreinigung sind nicht klar. „Ich glaube nicht, dass wir jetzt genug Arbeitskräfte haben“, sagte Kamantha. “Alle sind zu Hause und haben Angst, auszugehen, weil wir gegen ein tödliches Virus kämpfen.”

Was Justin angeht, scheint der Hit dauerhaft zu sein. “Dieses Meer, das ist unsere ganze Welt”, sagte er. “Ohne Fischen wissen wir nicht, wie wir weiterleben können.”

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