Sunisa Lee krönt die erstaunliche Reise ihrer Familie mit olympischem Gold | Olympische Spiele in Tokio 2020

TEs sollte die Nacht sein, in der Simone Biles eine weitere mit Stars besetzte Seite in die Geschichtsbücher einfügte, indem sie als erste Turnerin seit mehr als 50 Jahren einen olympischen Allround-Titel verteidigte. während die Ein neues amerikanisches Talent ist aufgetaucht Aus dem Schatten der Größe.

Während Biles von der Tribüne aus zusah und jubelte, behielt die 18-jährige Sonnys Lee in einem epischen Vierkampf um Gold die Nerven. Sie hat bereits Wellen geschlagen, indem sie als erste Hmong-Amerikanerin für das Team USA angetreten ist – und dann noch einmal während einer angespannten Leistung im Teamwettbewerb am Dienstagabend, nachdem Biles sich aus Angstgründen zurückgezogen hatte. Dies war jedoch eine Leistung voller Energie, Wagemut und Stärke.

Es erwies sich als genug, um die brillante Brasilianerin Rebecca Andrade zu überholen, die in ihrem ersten großen internationalen Wettbewerb seit der Knierekonstruktion fehlerfrei war, bis zwei späte Bodenfehler sie nur um 0,135 Punkte Gold kosteten. Bronze gewann die Russin Angelina Melnikova.

Es krönte auch eine so großartige Geschichte, dass Hollywood sie hätte schreiben können. Es begann lange vor Lees Geburt, als die CIA Hmong rekrutierte, um die kommunistischen Nordvietnamesen aus Laos fernzuhalten – und dann, als Laos 1975 fiel, eine scharfe Wende nahm.

Lees Eltern, John Lee und Yves Thuge, gehörten zu Tausenden von Hmong-Flüchtlingen, die die gefährliche Reise nach Thailand und dann in die Vereinigten Staaten antraten. Die meisten haben das gelobte Land nicht gefunden: 60 % der amerikanischen Hmong-Bevölkerung haben ein niedriges Einkommen und mehr als ein Viertel von ihnen lebt in Armut.

Viele von ihnen drängten sich jedoch in ein Gemeindezentrum, um zuzusehen, wie ihr goldenes Mädchen einen olympischen Titel gewann. „Die Gemeinschaft ist großartig“, erklärte er mir dann. “Sie haben alle zugesehen. Jeder hat gesehen, wie ich eine Goldmedaille gewinne und ich wünschte, sie wären hier. Eigentlich waren zu viele Leute da, als dass mein Haus hineinpasste, also gingen sie zu einem Gemeindezentrum und sahen es sich zusammen an.”

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Aber Lees Worte waren von Traurigkeit erfüllt, als sie zugab, dass es für viele ihrer Freunde und Familie nicht einfach gewesen war. „Die Hmong-Gemeinschaft unterstützt am meisten und ich habe das Gefühl, dass viele ihre Ziele nicht erreichen“, fügte sie hinzu. “Aber ich möchte, dass die Leute wissen, dass man nie weiß, was am Ende passieren wird. Also gib deine Träume nicht auf.”

Lee tat es sicher nicht, obwohl sie viele schlimme Brüche und schreckliche Kummer hinter sich hatte. 2019 zum Beispiel war ihr Vater nach einem Sturz von einer Leiter tief in der Brust gelähmt, während ihre Tante und ihr Onkel letztes Jahr durch das Coronavirus vermisst wurden.

Sie erzählt mir jetzt, dass die immense Traurigkeit, die sie empfand, sie stärker machte, da sie negativen Gedanken widerstehen musste. Aber ihre Meinung war klar, als ihr Vater sie vor dem Finale mit einer einfachen Botschaft ansprach. “Er hat mir nur gesagt, dass ich das tun soll, was ich normalerweise tue, rauszugehen und mein Bestes zu geben, und in meinem Herzen war ich wirklich ein Gewinner.”

Es war ihr Vater, der sie versehentlich auf den Weg führte, der sie zur Goldmedaille führte. Als sie sechs Jahre alt war, sprang Lee immer auf ihr Bett oder kümmerte sich um ihren Vater “Stelle” Sie, während sie Backflips machte. Schließlich gab ihre Mutter auf und brachte sie in einen Turnverein.

Vor einem Jahr dachte sie jedoch daran, aufzuhören, nachdem sie sich während der Pandemie einen Knochen im Fuß gebrochen hatte. “Es wurde nicht besser und ich hatte das Gefühl, dass ich nie zu den Olympischen Spielen kommen würde”, erklärte sie. Aber ihre Verletzung erholte sich gerade noch rechtzeitig, um den größten Moment der Schiebetüren bei diesen Olympischen Spielen in Tokio zu nutzen.

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Biles fiel es leicht, dem Mehrkampffinale fernzubleiben. Es würde noch niemanden stören Ich habe hart gesprochen über ihre psychischen Kämpfe. Stattdessen saß ich in der ersten Reihe auf der Tribüne und wurde nur für eine Nacht der größte Turnfan der Welt.

Er lebte jede Routine. Fühlte alle fallen. Wenn die Turnerin am Stufenbarren eine gefährliche Bewegung machte, warf Biles sich die Hände vors Gesicht und schaute nervös durch ihre Finger. Es spielt keine Rolle, aus welchem ​​Land sie kamen. Die Reaktion von Biles war bei den russischen, brasilianischen und amerikanischen Turnern gleich. Oft war ihre Stimme auch die lauteste in Ariake Gymnastik Unter fröhlichen Schreien und lautem Applaus nach jeder sicheren Abfahrt.

Turner beachten. Wie er mir hinterher sagte: “Es bedeutet mir sehr viel, Simon hier zu haben, der mich aufmuntert. Sie einfach in der Arena zu haben, war so hilfreich, weil sie eine Inspiration für mich und jemand ist, zu dem ich aufschaue.”

Melnikov bot ähnliche Gefühle. „Ja, natürlich habe ich es gehört“, sagte sie mit einem Lächeln. “Ich bewundere ihre Arbeit. Ich hoffe, ihr Zustand verbessert sich.”

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Am Donnerstag zuvor hatte Biles Senden Sie eine Dankesnachricht Auf Social Media für solche Gefühle. “Die Liebe und Unterstützung, die ich erhielt, ließ mich erkennen, dass ich mehr war als meine Leistungen und Gymnastik, an die ich vorher nie wirklich geglaubt hatte”, sagte sie.

Das war ein ermutigendes Geräusch. Es besteht immer noch die Möglichkeit, dass Biles für die Einzelveranstaltungen zurückkehrt, für die sie sich für das Finale qualifiziert hat, das nächste Woche fortgesetzt wird.

Aber am Ende stand die Nacht ganz im Zeichen von mir, als ein amerikanischer Star wieder einmal Gold im Mehrkampf-Einzel gewann – wenn auch nicht das, was wir alle zu Beginn der Olympischen Spiele erwartet hatten.

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