Take-Two tötet stillschweigend die Privatabteilung

In den letzten Wochen, Berichte tauchten auf Take-Two schließt den Kerbal Space Program 2-Entwickler Intercept Games und den OlliOlli World-Entwickler Roll7. Jetzt hat IGN erfahren, dass diese Schließungen nicht nur unmittelbar bevorstehen, sondern Teil eines größeren Schritts von Take-Two sind, sein gesamtes unabhängiges Label Private Division entweder zu verkaufen oder zu schließen.

Früher in diesem Monat, Strauss Zelnick, CEO von Take-Two, sagte gegenüber IGN, dass Take-Two „nicht schließen wird“. Seine unabhängigen Studios sind Intercept Games und Roll7. Damals stimmte das technisch gesehen; Beide Studios sind derzeit in Betrieb, werden es aber nicht mehr lange geben. Im Gespräch mit mehreren anonymen Quellen, die mit der Angelegenheit vertraut sind, bestätigte IGN unabhängig, dass die Schließung von Intercept Games am 28. Juni geplant ist und die im Washington State WARN Act vorgeschriebene Kündigungsfrist eingehalten wird. Auch Roll7 steht kurz vor dem Ende, allerdings gibt es noch ein kleines Team, das ausstehende Angelegenheiten klären muss.

In der Zwischenzeit will Take-Two die Privatsparte auf die eine oder andere Weise abschaffen. Im Februar erfuhr IGN, dass den Mitarbeitern mitgeteilt wurde, dass Entlassungen unmittelbar bevorstehen, es wurden jedoch keine Angaben dazu gemacht, wie viele, warum oder was geschah. Dann, Ende April, teilte das Management den Mitarbeitern des Unternehmens mit, dass Take-Two die Sonderabteilung nicht mehr unterstützen würde, woraufhin fast alle Mitarbeiter entlassen wurden.

Es gibt immer noch ein kleines Team, das die verbleibenden angekündigten Spiele unterstützt, mit denen Private Division Veröffentlichungsverträge hat: No Rest for the Wicked von Moon Studios (das sich derzeit im Early Access befindet), Tales of the Shire von Wētā Workshop und ein unbenanntes Projekt von Game Freak. Take-Two ist von zwei anderen Verlagsverträgen zurückgetreten, die es zuvor unter diesem Titel abgeschlossen hatte – einem Zuvor angekündigter Deal Das Bloober-Team und andere Quellen beschrieben uns, dass es sich um den Ghostrunner-Entwickler One More Level gehandelt haben könnte.

Die Leute bei Private Division waren erstaunliche, talentierte, leidenschaftliche Menschen, die liebten, was sie taten.

Obwohl die Privatabteilung und die damit verbundenen Studios offenbar vom völligen Verschwinden bedroht sind, prüft Take-Two andere Optionen – wenn auch mit gemischtem Erfolg. Der Herausgeber führt Gespräche, um einen Käufer für die IP des Kerbal Space Program zu finden, mit oder ohne angeschlossene Intercept Games. IGN hat erfahren, dass Gespräche über einen solchen Deal mit dem Strategiespiel-Publisher Paradox Interactive stattgefunden haben, diese jedoch gescheitert sind und es nicht klar ist, ob rechtzeitig ein weiterer Käufer hinzukommt.

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Take-Two führt außerdem Gespräche über den Verkauf seiner Privatsparte und hat Interesse bei einer Private-Equity-Firma gefunden. Obwohl noch keine Einigung erzielt wurde, war den Quellen bekannt, dass die Gespräche teilweise von Personen mit Verbindungen zur Führung von Moon Studios moderiert werden. Aber zwei meiner Quellen äußerten Bedenken hinsichtlich eines solchen Deals und seiner Zusammenhänge und zitierten A VentureBeat 2022-Bericht Angeblich „bedrückende“ Arbeitsbedingungen in den Moon Studios. Eine Quelle, mit der ich gesprochen habe, bestätigte, dass „alles“ in dem Bericht „wahr und noch schlimmer“ sei, und eine andere beschrieb die Gründer des Studios als „grausam“ und einen „Albtraum“, mit dem man zusammenarbeiten müsse.

Alle, mit denen ich für diese Geschichte gesprochen habe, äußerten ihre Frustration über die Führung von Take-Two wegen angeblichem Missmanagement der Marke und beschuldigten den Chief Strategy Officer und Sonderabteilungspräsidenten Michael Worces der schlechten Führung und des Missmanagements. Quellen zufolge wurde das Unternehmen oft mit unangemessenen Verkaufszielen konfrontiert und unter Druck gesetzt, Spiele zu veröffentlichen, bevor sie fertig waren, wobei Kerbal Space Program 2 ein bemerkenswertes aktuelles Beispiel ist. Allerdings teilten alle, mit denen ich gesprochen habe, die Trauer über das Schicksal von Private Division und verwiesen auf die engagierte Mission des Teams, kleinen, unabhängigen Studios zu helfen, insbesondere solchen, die neuer und weniger etabliert sind.

„Die Leute bei Private Division waren großartige, talentierte, leidenschaftliche Menschen, die ihre Arbeit liebten und sich als Team und als Menschen wirklich umeinander kümmerten“, sagte eine Person. „Wir haben unsere Projekte geliebt, hart gearbeitet und intern ein großartiges Umfeld geschaffen. Der Schmerzpunkt war immer Take-Two und die damit verbundene Führung, die uns dazu zwang hat bewiesen, was wir bereits bei Take-Two empfanden: „Two sind ihre Mitarbeiter völlig egal.“

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Take-Two lehnte einen Kommentar zu diesem Artikel ab; Moon Studios antwortete nicht rechtzeitig zur Veröffentlichung.

Rebecca Valentine ist leitende Reporterin bei IGN. Hast du einen Story-Tipp? Senden Sie es an rvalentine@ign.com.

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