Waldbrände in Kalifornien haben den Sequoia-Nationalpark lahmgelegt und zu Evakuierungen geführt | Kalifornien

Ein Komplex von durch Blitze entzündeten Buschfeuern brach in der kalifornischen Sierra Nevada aus, was zu Evakuierungen und zur Schließung des Sequoia-Nationalparks führte, als Brände in der Nähe der gleichnamigen Bäume des Parks loderten.

Das Feuer des KNP-Komplexes, bestehend aus Paradies- und Koloniebränden, dominierte am 9. September die dichte Bergvegetation. Bis Mittwochmorgen brannte das Feuer mehr als 7.000 Hektar.

Im Sequoia National Park und in der Three Rivers Region sind obligatorische Evakuierungen vorgesehen, und das Feuer bedroht weiterhin uralte Haine riesiger Bäume, die am Westhang des Gebirges wachsen.

Fast 350 Mitarbeiter kämpfen gegen die Flammen, und zusätzliche Verstärkung ist unterwegs, darunter ein engagiertes Managementteam, das bis Donnerstagmorgen die Kontrolle über das Gelände übernehmen wird. Die Brandbekämpfungsmaßnahmen werden jedoch durch Rauch erschwert, der die Sicht auf den Lufteinfall verdeckt, und die Tatsache, dass Flammen in steilem, zerklüftetem Gelände brennen, was den Zugang zum Boden erschwert.

Alle Einrichtungen in Sequoia wurden geschlossen und die Genehmigungen für den Bodenpass wurden widerrufen. Der Kings Canyon National Park nördlich von Sequoia ist weiterhin geöffnet.

Ein Schild kündigt die Schließung des Sequoia-Nationalparks an, da der KNP-Komplex brennt.
Ein Schild kündigt die Schließung des Sequoia-Nationalparks an, da der KNP-Komplex brennt. Foto: Noah Berger/The Associated Press

“Als Gemeinschaft werden wir getestet”, sagte der Superintendent des Sequoia und des Kings Canyon National Park, Clay Jordan, während eines Gemeindetreffens am Dienstagabend und stellte fest, dass es wahrscheinlich noch schlimmer werden wird, bevor es besser wird.

Steigende Temperaturen und extreme Dürrebedingungen haben in diesem Jahr in Kalifornien mehr als 7.400 Waldbrände ausgelöst, die mehr als 2,2 Millionen Hektar verbrannten. Der KNP-Komplex ist einer von 12 aktiven Großbränden, die im ganzen Staat brennen. Feuerwehrleute haben bei zwei der verheerendsten Brände Fortschritte gemacht, darunter das größte Einzelfeuer des Staates in der Geschichte – das Dixie Fire – auf 75%, nachdem sie fast 960.500 Hektar in der Region Northern Sierra und Southern Falls verbrannt hatten. In der Nähe von Lake Tahoe stieg die Eindämmung von mehr als 219.260 Hektar Kaldor-Feuer am Mittwoch auf 70 %.

Beamte des KNP-Komplexes sagten, die Ressourcen zur Brandbekämpfung seien durch die Anzahl der Brände im Westen begrenzt, hofften jedoch, dass die Besatzungen alles tun würden, um die riesigen Mammutbäume zu schützen, nach denen der Park benannt ist.

Feuer lodern eine Meile vom berühmten Giant Forest entfernt, einem Hain von mehr als 2.000 Riesenmammutbäumen, darunter der General Sherman Tree, der volumenmäßig größte Baum der Erde, von dem Forscher schätzen, dass er vor mehr als 2.300 Jahren lebte.

“Einige dieser Bäume sind wichtiger als unsere Gebäude”, sagte Clay Jordan, Superintendent des Sequoia and Kings Canyon National Park. “Wir möchten, dass die Menschen in 200 oder 300 Jahren kommen, um diese Bäume zu genießen.”

Mammutbäume sind unglaublich widerstandsfähig und haben sich entwickelt, um im Feuer zu gedeihen. Schwammige rote Rinde passt sich an, um sie vor der Hitze zu schützen, während Samen tragende Zapfen auf Flammen angewiesen sind, um sich zu öffnen, und Feuer helfen können, Sträucher zu entfernen, um Platz für Setzlinge zu schaffen. Aber wenn Feuer intensiver werden und immer mehr im Blätterdach brennen, können sie die Abwehrkräfte des Baumes zerstören, insbesondere die, die bereits durch Dürre, Krankheiten und Insektenbefall geschwächt sind.

Ein KNP-Verbundfeuer brennt eine Meile vom berühmten General Sherman-Baum entfernt, der hier im Jahr 2015 zu sehen ist.
Ein KNP-Verbundfeuer brennt eine Meile vom berühmten General Sherman-Baum entfernt, der hier im Jahr 2015 zu sehen ist. Foto: 105897.000000 / Getty Images / Alttrendo

Wissenschaftler schätzen, dass im vergangenen Jahr bis zu 10.600 Mammutbäume starben, als ein Schlossbrand das Gebiet verwüstete, etwa 42 % der riesigen Bäume, die ihm im Weg standen. er sie Es war eine alarmierende Entdeckung Ein weiterer verheerender Einfluss des Klimawandels auf Landschaften und Ökosysteme.

„Sequoia ist ein an Feuer angepasster Baum“, sagte Mark Ruggiero, Feuerinformationsbeauftragter für die Nationalparks Kings Canyon und Sequoia. „Es ist wichtig, ein Feuer zu haben, damit die Mammutbäume gedeihen, aber wenn wir Zeugen solch intensiver Brände werden, können selbst Mammutbäume dem nicht standhalten.“

Es gibt noch Hoffnung. Riesenmammutbäume sind eng mit den hohen, schlanken Mammutbäumen verwandt, die entlang der nordkalifornischen Küste wachsen und die gleiche Beziehung zum Feuer haben. Ebenso werden sie durch größere Brände getestet, aber ein Jahr nachdem der CZU-Verbundbrand 97% der Big Basin Redwoods an der Küste zwischen San Francisco und Monterey Bay verbrannt hat, Es gibt vielversprechende Anzeichen für eine Wiedergeburt. Aus schwarzbraunen Stängeln wachsen grüne Triebe, und viele der geschätzten Bäume des Parks sind erhalten geblieben.

Als sich die Flammen dem riesigen Wald im Sequoia-Nationalpark näherten, sagte Rebecca Patterson, eine Feuerinformationsbeauftragte des KNP-Komplexes, sie sei zuversichtlich hinsichtlich der Widerstandsfähigkeit des berühmten Hains. Das Gebiet wurde über mehrere Jahrzehnte mit den beschriebenen Verbrennungen behandelt und die Beamten hoffen, dass es jetzt geschützt wird. „Natürlich gibt es Grund zu Optimismus, aber wir können nicht wissen, was passieren wird“, sagte sie.

Die Associated Press trug zur Berichterstattung bei

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