Alte Pferde benutzten vor etwa 850.000 Jahren die Landbrücke der Beringstraße, um die Kontinente zu überqueren

Eine Studie ergab, dass die Pferde, die im 16. Jahrhundert von Siedlern nach Nordamerika zurückgebracht wurden, Nachkommen jener waren, die vor 11.000 Jahren ausgestorben waren.

Eine Analyse alter Knochen und Zähne ergab eine ähnliche DNA bei Pferden, die am Ende der letzten Eiszeit in Nordamerika starben, und bei Pferden in Eurasien, die später von Europäern nach Nordamerika transportiert wurden.

Laut Wissenschaftlern der University of California war dies ein Ergebnis der Bewegung über die Bering Strait Land Bridge.

“Pferde haben in Nordamerika lange Zeit Bestand und nehmen hier einen ökologischen Platz ein”, sagte Alyssa Vershinina, Postdoktorandin am Shapiro Palaeontology Laboratory der University of California in Santa Cruz.

Sie starben vor ungefähr 11.000 Jahren, aber das ist evolutionär gesehen keine lange Zeit. Die heutigen Wildpferde Nordamerikas können eher als wieder eingeführt als als invasiv angesehen werden.

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Laut Wissenschaftlern der University of California war dies ein Ergebnis der Bewegung über die Bering Strait Land Bridge

Pferde starben in Nordamerika während der letzten Eiszeit aus und wurden 1519 von Hernan Curtis zurückgebracht.

Die Geschichte zeigt, dass das Pferd, das über den Atlantik gebracht wurde, ein invasives Tier war, als es nach Nordamerika gebracht wurde.

Jüngste Ergebnisse der University of California zeigen jedoch, dass das von Spanien eingebrachte Pferd Spuren von Pferden aufwies, die sich einst auf dem Kontinent befanden.

Da alte Pferde DNA aus Nordamerika und Eurasien enthielten, sagten Wissenschaftler, sie hätten die Beringlandbrücke benutzt, um sich frei zwischen Kontinenten zu bewegen.

Die Landbrücke der Beringstraße, auch Beringia genannt, wurde am Ende der Eiszeit gebildet, als der Meeresspiegel zu sinken begann und langsam das flache Grasland enthüllte, das sich darunter versteckte.

Das Land verband Asien mit Nordamerika, erstreckte sich über mehr als tausend Meilen von Nord nach Süd und wurde für frühe amerikanische Siedler zu einer wichtigen Transportroute zwischen Asien und Nordamerika.

Die neueste Studie zeigt jedoch, dass es auch als Passage für alte Pferde verwendet wurde.

Das Team sammelte 262 Proben von Pferdeknochen und Zähnen aus Eurasien und Nordamerika.

Die Analyse ergab zwei Ausbreitungsperioden zwischen den Kontinenten, die beide mit den Perioden zusammenfallen, in denen die Beringlandbrücke geöffnet gewesen wäre: die mittlere Eiszeit und das späte Pleistozän.

Während dieser Ereignisse fanden Wissenschaftler heraus, dass nordamerikanische Pferdegenome Teile der eurasischen DNA enthalten und umgekehrt.

“Dies ist der erste umfassende Blick auf die Gene der alten Pferdepopulationen auf den beiden Kontinenten”, sagte Vershinina.

“Mithilfe von Daten aus dem mitochondrialen und nuklearen Genom konnten wir feststellen, dass Pferde nicht nur zwischen Kontinenten verteilt waren, sondern auch untereinander verheiratet waren und Gene austauschten.”

Forscher haben 78 neue mitochondriale Genome von alten Pferden sequenziert, die in ganz Eurasien und Nordamerika gefunden wurden.

Die Analyse ergab zwei Perioden der Streuung zwischen Kontinenten, die beide mit den Perioden zusammenfielen, in denen die Beringlandbrücke geöffnet sein sollte: der mittleren Eiszeit und dem späten Pleistozän.

Die Analyse ergab zwei Perioden der Streuung zwischen Kontinenten, die beide mit den Perioden zusammenfielen, in denen die Beringlandbrücke geöffnet sein sollte: der mittleren Eiszeit und dem späten Pleistozän.

Die Forscher kombinierten diese mit 112 zuvor veröffentlichten mitochondrialen Genomen und rekonstruierten den phylogenetischen Baum, ein verzweigtes Diagramm, das zeigt, wie alle Proben zusammenhängen.

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Durch den Ort und die ungefähre Geschichte jedes Genoms können sie die Bewegungen verschiedener Rassen alter Pferde verfolgen.

Während des mittleren Pleistozäns vor 875.000 Jahren zogen nur Pferde von Nordamerika nach Eurasien, aber in der späten Eiszeit flossen Bewegungen in beide Richtungen.

Das Team sequenzierte auch zwei neue Kerngenome aus gut erhaltenen Pferdefossilien, die im kanadischen Yukon Territory gefunden wurden.

Es wurde mit sieben zuvor veröffentlichten Kerngenomen kombiniert, um den Forschern die Quantifizierung des Genflusses zwischen den Populationen Eurasiens und Nordamerikas zu ermöglichen.

Die Pferde, die im 16. Jahrhundert von Siedlern nach Nordamerika zurückgebracht wurden, waren Nachkommen jener, die vor 11.000 Jahren ausgestorben waren.  Im Bild war Equus ferus ferus, auch als eurasisches Wildpferd bekannt, eine Unterart des Wildpferdes, das seinen Weg nach Nordamerika fand

Die Pferde, die im 16. Jahrhundert von Siedlern nach Nordamerika zurückgebracht wurden, waren Nachkommen jener, die vor 11.000 Jahren ausgestorben waren. Im Bild war Equus ferus ferus, auch als eurasisches Wildpferd bekannt, eine Unterart des Wildpferdes, das seinen Weg nach Nordamerika fand

Der Co-Autor Ross McPhee, Paläontologe am American Museum of Natural History, sagte: “Die in der Vergangenheit übliche Meinung war, dass Pferde in verschiedene Arten differenziert wurden, die einst in Asien gefunden wurden. Diese Ergebnisse zeigen jedoch, dass es eine Kontinuität zwischen den Populationen gibt.”

Sie konnten sich frei paaren, und wir sehen Ergebnisse in fossilen Genomen auf beiden Seiten der Mitose.

Der Co-Autor Grant Zazula, Paläontologe bei der Yukon-Regierung, sagte, dass die neuen Erkenntnisse dazu beitragen, die Frage neu zu formulieren, warum Pferde aus Nordamerika verschwunden sind.

“Es war ein territorialer Bevölkerungsverlust, kein Aussterben”, sagte er.

Wir kennen den Grund immer noch nicht, aber es zeigt uns, dass die Bedingungen in Nordamerika am Ende der letzten Eiszeit drastisch anders waren. Wenn die Pferde nicht nach Asien gekommen wären, hätten wir sie alle weltweit verloren.

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Wann kamen Menschen in Nordamerika an?

Es ist allgemein anerkannt, dass frühe Siedler über eine alte Landbrücke über die Beringstraße, die am Ende der letzten Eiszeit überschwemmt wurde, vom heutigen Russland nach Alaska kamen.

Fragen wie die Frage, ob es bei ihrer Ankunft eine einzelne oder mehrere konstituierende Gruppen gab und was als nächstes geschah, waren Gegenstand intensiver Debatten.

Die ältesten Zeugnisse menschlicher Siedler auf dem Kontinent stammen aus rund 14.000 Jahren. Im April 2017 wurden die Überreste eines alten Dorfes gefunden, das “älter als die ägyptischen Pyramiden” ist.

Eine kürzlich durchgeführte Studie unter Verwendung alter DNA (sechs) zeigt, dass Menschen vor 25.000 Jahren (zwei) nach Nordamerika kamen, bevor sie sich in drei indianische Gruppen (drei und vier) aufteilten.  Die DNA stammte von einem Mädchen, das zu einer Gruppe namens gehört

Eine kürzlich durchgeführte Studie unter Verwendung alter DNA (sechs) zeigt, dass Menschen vor 25.000 Jahren (zwei) nach Nordamerika kamen, bevor sie sich in drei indianische Gruppen (drei und vier) aufteilten. Die DNA stammte von einem Mädchen, das zu einer Gruppe namens “alte Bryngianer” gehört.

Zu den in der Siedlung entdeckten Artefakten, die auf Trickett Island 500 Kilometer nordwestlich von Victoria, Kanada, gefunden wurden, gehören Feuerwerkzeuge, Angelhaken und Speere aus der Eiszeit.

Andere Untersuchungen haben ergeben, dass Menschen vor 24.000 bis 40.000 Jahren nach Nordamerika gekommen sind.

Ein 24.000 Jahre alter Kieferknochen eines Pferdes wurde im Januar 2017 in einer Höhle in Alaska gefunden, die mit Steinwerkzeugspuren markiert ist, was darauf hinweist, dass er von Menschen gejagt wurde.

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