Fine Lines: Volkswagen Rabbit 1975-1983 – Wie kann man seine eigene Legende schlagen?

Die Herausforderung für Volkswagen war alles andere als einfach. Schaffen Sie einen neuen, moderneren Nachfolger eines der erfolgreichsten Autos aller Zeiten: den Käfer.

Es war schwer zu folgen, aber das Ergebnis war Rabbit, eine bahnbrechende Innovation, die die Importlatte um mehrere Stufen höher legte. Es ist ein Auto, dessen Popularität viele sichtbare Kopien anderer Hersteller hervorgebracht hat.

Ursprünglich in den 1930er Jahren von Ferdinand Porsche entwickelt, wurde der Käfer nach dem Zweiten Weltkrieg zur Rettung der deutschen Wirtschaft. Ab den frühen 1950er Jahren wurden Millionen von Insekten in die ganze Welt exportiert. In Nordamerika erlangte der Hase Kultstatus und zog Menschen jeden Alters an, die billige Räder wollten und sich von der Masse abhoben.

Aber in den späten 1960er Jahren war Volkswagens Single-Stunt-Maschine eher zu einem exotischen Gadget geworden, und die Verkäufe litten, insbesondere angesichts der günstigeren, leistungsfähigeren Konkurrenten aus Japan. General Motors und Ford spielten auch das Minicar-Spiel mit dem Chevrolet Vega und Ford Pinto. Der brutzelnde, schwache und überteuerte Käfer konnte mit der Verpackung nicht mithalten.

Volkswagen hatte einen Nachfolger in der Pipeline, der lose auf dem Audi 50 basiert (Audi wurde 1964 Teil von Volkswagen). In Europa als Golf bezeichnet, wurde das Auto mit dem niedlichen Hasenaufkleber für nach Nordamerika exportierte Modelle ausgezeichnet.

Sie war auch so weit wie möglich vom ehrwürdigen Marienkäfer entfernt. Das Design stammt von dem berühmten italienischen Designer Giorgetto Giugiaro. Der wassergekühlte Motor wurde vorne platziert (der luftgekühlte Käfer war hinten) und die Kraft wurde an die Vorderräder geleitet. Der Rest des Autos verschmolz sowohl den Fahrgastraum mit dem Staufach, ein Design, das zuvor für größere Kombis gedacht war. Der Zugang zum Gepäckraum, der durch Umklappen der Rückbank erweitert werden kann, erfolgte über eine aufklappbare Luke, die die Heckscheibe einschloss. Das war die Morgendämmerung des Fließhecks.

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Keines der Merkmale des Bunny sieht nach heutigen Maßstäben besonders markant aus, aber das Auto machte bei seiner Einführung für 1975 ziemlich viel Aufsehen. Obwohl es ihm an Käfer-Charme fehlte, macht der stämmig aussehende Bunny diesen Mangel durch seine sehr praktische Funktion wett. Sowohl zwei- als auch viertürige Versionen (oder drei und fünf Türen, wenn man die Luke mitzählt) bieten viel Platz für die Passagiere und können mehr Gepäck transportieren als manche Autos, die doppelt so groß sind.

Der Rabbit konnte auch schnell beschleunigen, eine Leistung, die mit dem Käfer fast unmöglich war. Der Standardmotor war ein 1,6-Liter-Vierzylindermotor mit obenliegender Nockenwelle mit 70 PS (seitlich), während ein 50-PS- / 50-mpg-Diesel optional war.

Wie die ursprünglichen Pelzartikel begannen sich Kaninchen schnell zu vermehren. Das Auto erhielt 1979 eine leichte Neugestaltung, im selben Jahr eröffnete Volkswagen in Pennsylvania sein erstes nordamerikanisches Werk. Im folgenden Jahr gesellte sich ein niedlicher Pickup, bekannt als Caddy, zur Flotte, gefolgt von einem Cabriolet, das als Ersatz für den Beetle-Ragtop geschickt wurde, der bis 1979 durchhielt. Leistungsbewusste waren auch in den Expansionsplänen von Rabbit enthalten.

Vor fast zwei Jahrzehnten wurde der 1983er Rabbit GTI mit einem 1,8-Liter-Benzinmotor mit 110 PS über ein Fünfganggetriebe vor fast zwei Jahrzehnten auf den Markt gebracht. Der Rest des Pakets besteht aus einer tiefergelegten Federung, die das Handling erleichtert, Leichtmetallrädern, Recaro-Sportschalensitzen und Sonderausstattungen. Bis heute gilt der Ur-GTI dank seines sportwagenähnlichen Fahrverhaltens und seiner kraftvollen Gasannahme als Klassiker. Auch der in Nordamerika bekannte Name Rabbit wurde aus Gründen der Standardisierung zugunsten der Marke Golf (der Name bedeutet auf Deutsch Golf) fallen gelassen.

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Wie der Käfer davor wurde Rabbit Hauptbotschafter von Volkswagen in Kanada und den USA. Es bot Autokäufern die Vorteile der Effizienz des Frontantriebs und machte einen beliebten Karosseriestil, den fast alle anderen großen Hersteller versuchten nachzuahmen: das Fließheck.

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