Wissenschaftler finden einen riesigen und mysteriösen “Hohlraum” im Weltraum

Astronomen haben einen riesigen Hohlraum im Weltraum gefunden – und es gibt keine definitive Erklärung für seine Quelle.

Die kugelförmige Weite erstreckt sich über etwa 500 Lichtjahre und befindet sich im Raum zwischen den Sternbildern Perseus und Stier. Molekülwolken – die Regionen, in denen Sterne entstehen – die nach diesen Konstellationen benannt sind, umgeben den Hohlraum.

Aber trotz dieser faszinierenden Tatsache konnten Wissenschaftler nicht genau bestimmen, wie sich der Hohlraum gebildet hat.

„Hunderte Sterne bilden sich oder existieren bereits auf der Oberfläche dieser riesigen Blase“, sagt Shmuel Bialy, Postdoktorand am Institut für Theorie und Informatik (ITC) am Zentrum für Astrophysik (CfA), der die Studie leitete.

„Wir haben zwei Theorien – entweder ist eine einzelne Supernova im Kern dieser Blase explodiert und hat das Gas nach außen gedrückt und eine so genannte „Perseus-Stier-Supershell“ gebildet, oder eine Reihe von Supernovae, die über Millionen von Jahren auftraten, schufen sie über Zeit.”

Sie spekulieren, dass die Molekülwolken von Perseus und Taurus keine getrennten Strukturen im Weltraum sind. Stattdessen scheinen sich beide aus derselben Stoßwelle nach einer Supernova-Explosion gebildet zu haben.

“Dies zeigt, dass wenn ein Stern stirbt, seine Supernova eine Kette von Ereignissen erzeugt, die schließlich zur Geburt neuer Sterne führen können”, sagte Dr. Bialy.

Die Forscher fanden die Leere, als sie 3D-Karten der Formen und Größen benachbarter Molekülwolken analysierten. Diese Partikel wurden mit Daten von Gaia hergestellt, einem Observatorium im Weltraum, das von der Europäischen Weltraumorganisation ins Leben gerufen wurde.

Diese Karte an sich ist eine große Errungenschaft: Es ist das erste Mal, dass Molekülwolken in 3D gezeichnet werden. Bisher waren Wissenschaftler auf flache Bilder beschränkt.

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„Wir können diese Wolken seit Jahrzehnten sehen, aber wir haben nie ihre wahre Form, Tiefe oder Dicke gekannt“, sagte Catherine Zucker, Postdoktorandin am CfA, die die Studie zu ihrer Entstehung geleitet hat separates Papier veröffentlicht in Astrophysikalisches Journal. „Wir wissen jetzt, wo sie liegen, mit nur 1 Prozent der Unsicherheit, was es uns ermöglicht, diese Lücke zwischen ihnen zu unterscheiden.

“Es gibt viele verschiedene Theorien darüber, wie sich das Gas neu anordnet, um Sterne zu bilden”, sagte Dr. Zucker. “Astronomen haben diese theoretischen Erkenntnisse in der Vergangenheit mit Simulationen getestet, aber dies ist das erste Mal, dass wir echte – nicht simulierte – 3D-Ansichten verwenden können, um Theorie und Beobachtung zu vergleichen und zu bewerten, welche Theorien am besten funktionieren.”

Ein Artikel, der die Ergebnisse beschreibt, “The Per-Tau Shell: A Giant Star-Forming Spherical Shell Revealed by 3D Dust Observations”, wurde in . veröffentlicht Astrophysikalische Zeitschriftenbriefe.

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