Afrika macht sich auf den Weg zum Weltraumrennen

ichn Stunden Nachdem der Hurrikan Katrina 2005 Amerika heimgesucht und große Teile von New Orleans verwüstet hatte, brauchten die Menschen, die die Katastrophenhilfe koordinierten, dringend Satellitenbilder, um zu zeigen, was ihnen bevorstand. Die ersten Bilder, die wir erhielten, stammten nicht von den Türmen, die ich gestartet habe NASA Oder Raumfahrtagenturen in anderen reichen Ländern. Sie wurden von einer kleinen nigerianischen Raumsonde, die erst vor zwei Jahren von Russland aus gestartet wurde, zur Erde zurückgebracht.

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Der winzige Würfel – Nigerias erster Satellit und erst der zweite, der von einem afrikanischen Land südlich der Sahara gestartet wurde – sah nicht nur einen Sturm, sondern löste einen aus. Britische Politiker und eine Lobby der Steuerzahler haben die Einstellung der Entwicklungshilfe gefordert. Nigeria brauche keine Hilfe, wenn es sich ein Weltraumprogramm leisten könne. Allerdings waren die Summen, die afrikanische Nationen damals für den Weltraum ausgaben, mager. Südafrika Cent, der erste Satellit in der Region, wurde von Studenten der Stellenbosch University gebaut und flog in NASA Rakete. Die nigerianische Raumsonde kostete nur 13 Millionen Dollar.

Doch in den letzten Jahren ist der Kontinent in den Weltraum vorgedrungen. Der neueste Orbiter-Enthusiast ist Mauritius, das am 3. Juni einen Satelliten platzierte. Mindestens 20 afrikanische Länder haben inzwischen Weltraumprogramme. Dazu gehören schwere Länder wie Ägypten, Algerien und Nigeria, aber auch kleinere Länder wie Ghana. Im Jahr 2019 starteten fünf weitere afrikanische Länder Satelliten, wodurch sich die Gesamtzahl Afrikas im Orbit in diesem Jahr auf 41 erhöhte.

Space in Africa, ein Beratungsunternehmen mit Sitz in Nigeria, geht davon aus, dass afrikanische Regierungen im Jahr 2020 rund 500 Millionen US-Dollar für Raumfahrtorganisationen bereitgestellt haben. Das ist ein Teil der 23 Milliarden US-Dollar, die sie im letzten Jahr ausgegeben haben NASA, aber immer noch ein riesiger Sprung von den 325 Millionen Dollar, die sie 2019 ausgegeben haben. Das beinhaltet nicht die Ausgaben von privaten Investoren wie Eutelsat, dem europäischen Betreiber, der Kommunikationssatelliten im Orbit parkt, damit sie Signale nach Afrika senden können.

Afrikanische Regierungen argumentieren, dass ihre Investitionen in Weltraumprogramme dazu beitragen, lokale Fähigkeiten aufzubauen, die Investitionen anziehen und auf andere Bereiche der Wirtschaft ausbreiten können. Das Square Kilometre Array, ein international finanziertes Radioteleskop, das in Südafrika gebaut wird, wird fast 2 Milliarden Euro (2,3 Milliarden US-Dollar) an Investitionen anziehen und Tausende von Arbeitsplätzen schaffen. Es inspiriert auch junge Leute für ein Ingenieurstudium.

Das Satellitenprogramm startete auf dem Campus der Universität Stellenbosch und hat sich bereits ausgezahlt. Viele seiner Absolventen haben bei Dragonfly Aerospace gearbeitet, einem Unternehmen mit Sitz in Stellenbosch, das pro Jahr bis zu 48 Kleinsatelliten bauen will. Im April kaufte Max Polyakov, ein ukrainischer Investor, eine Mehrheitsbeteiligung an dem Unternehmen für einen nicht genannten Betrag.

Afrikanische Länder haben den großen Wandel der Weltwirtschaft in den 1990er Jahren verpasst, als die Industrialisierung von den reichen Ländern in die ärmeren Länder Asiens verlagert wurde, weil sie nicht klug genug waren, ihre Volkswirtschaften zu öffnen und Investitionen anzuziehen. Jetzt treten sie in die Raumfahrtindustrie ein, während sie von neuen Marktteilnehmern gestört wird, die kleine Satelliten herstellen, die einen Bruchteil des Preises der großen Satelliten der etablierten Betreiber kosten. Dies bietet eine seltene Gelegenheit für Länder und Unternehmen, die schlau genug sind, dies zu verstehen.

Dieser Artikel erschien in der Printausgabe im Mittleren Osten und Afrika unter der Überschrift “Take off”

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