Der Präsident sagt, Virgin Galactic plant, jeden Tag einen Touristen ins All zu bringen

Der CEO von Virgin Galactic hat sich zum Ziel gesetzt, Touristen mit mehr als einem Flug pro Tag an den Rand des Weltraums zu bringen, da das private Raumfahrtunternehmen an diesem Wochenende an den erfolgreichen Testflug seines Gründers Sir Richard Branson anknüpfen möchte.

Michael Colglaiser, der Virgin Galactic vor einem Jahr übernommen hatte, legte dem Unternehmen jedoch keinen Zeitplan für die Ausweitung seiner Geschäftstätigkeit fest und räumte ein, dass es kurzfristig mit erheblichen Hürden für die Expansion konfrontiert war. „Ich denke, für eine Weile wird dies eine sehr Show-limitierende Arbeit sein“, sagte er.

Bransons Testflug am Sonntag fand neun Tage vor Jeff Bezos‘ erstem Flug an Bord einer Rakete seines privaten Raumfahrtunternehmens Blue Origin statt. Der Start könnte Virgin Galactic wertvolle zusätzliche Werbung verschaffen, wenn es versucht, sein erstes kommerzielles Weltraumtourismusunternehmen aufzubauen, mit zwei weiteren Tests in diesem Jahr, bevor es 2022 Passagiere befördert.

Im Gespräch mit der Financial Times sagte Colglazier, das Unternehmen plane, seinen aktuellen Raumfahrzeug-Prototyp im nächsten Jahr durch zwei neue Fahrzeuge zu ersetzen, die einfacher zu warten sind, was zu schnelleren Turnarounds zwischen den Flügen führt. Er fügte hinzu, dass er auch plane, in die Massenproduktion einer zukünftigen Version des Raumschiffs einzusteigen, die im Hinblick auf eine einfache Herstellung entworfen werden sollte.

„In jedem Raumhafen werden wir etwa 400 Flüge pro Jahr anvisieren“, sagte Colglazier. „Ich erwarte hohe einstellige Zahlen für niedrige zweistellige Zahlen für Raumschiffe [at each site] Um zu solchen Zahlen zu kommen.“

Virgin Galactic kündigte am Montag an, bis zu 500 Millionen US-Dollar durch den Verkauf neuer Aktien aufzubringen, um die Entwicklung seiner Raumschiffflotte und für andere Unternehmenszwecke zu finanzieren. Die Nachricht ließ die Aktie im Morgenhandel um mehr als 10 Prozent fallen.

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Michael Colglazer

Michael Colglazier hat bestritten, dass Branson in einem Weltraumrennen um Bezos besiegt wird © Jeff Gritchen / Digital First Media / Orange County Register über Getty

Nach dem erfolgreichen Test an diesem Wochenende wird das Unternehmen auch versuchen, den Betrieb an seiner ersten Basis in New Mexico zu erweitern und „andere Weltraumhäfen auf der ganzen Welt zu finden und diese an weitere Orte zu verlegen“, sagte Colglazier.

Mit Platz für nur vier Passagiere pro Flug sieht sich Virgin Galactic jedoch kurzfristig einer ernsthaften Sitzplatzknappheit gegenüber. Mehr als 600 Menschen zahlten im Durchschnitt jeweils 130.000 US-Dollar für die Möglichkeit, mit einem seiner Raumschiffe zu fliegen, während weitere 1.000 US-Dollar an Einlagen zahlten.

Branson sollte später in diesem Sommer im Weltraum ankommen, aber er reichte seine Flugpläne letzten Monat ein, nur wenige Tage nachdem Bezos das Datum seiner Reise in den Weltraum bekannt gegeben hatte. Colglazier bestritt, dass Branson in einem Rennen um Bezos war. Stattdessen änderte Branson seine Pläne, da kein zweiter Flug mehr erforderlich war, um das Kundenerlebnis des Unternehmens zu testen – die offizielle Rolle, die ihm bei den Tests zugewiesen wurde.

In Bezug auf die große Publicity, die durch schnelle Anzeigen hervorgerufen wurde, die eine Kluft zwischen Branson und Bezos hervorzurufen schien, sagte er: „Die aufregendste Geschichte scheint das Wettrennen um den Milliardär ins All zu sein. Das war es nicht.“


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