Die FusionDrive Space Engine ist flugbereit

Die Raketenwissenschaft ist eher zu Science-Fiction geworden, da RocketStar die erfolgreiche Demonstration eines neuen Ionentriebwerks mit Kernfusion bekannt gab. Es ist nicht die Art von Fusion, die die Sonne antreibt, aber sie verbessert den Antrieb um 50 %.

1964 startete die Sowjetunion ihre Raumsonde Zond 2 für einen erwarteten Vorbeiflug am Mars. Die Mission erwies sich als erfolglos, als etwa sechs Monate später die gesamte Kommunikation unterbrochen wurde. Man erinnert sich jedoch noch immer an die Mission wegen der experimentellen Ionentriebwerke, die sie zur Kontrolle der Situation mitführte.

Sie wurden als gepulste Plasmamotoren bezeichnet und hatten ein täuschend einfaches Design mit einem Teflonstopfen an einem Ende einer Röhre, die aus einer Kathode und einer Anode bestand. Als ein elektrischer Bogen zwischen ihnen schoss, verdampfte ein Teil des Teflons und erzeugte einen kleinen Schub.

FireStar-Motordiagramm

Raketenstern

Diese pulsierenden Plasmamotoren haben sich nie durchgesetzt, aber ihre Einfachheit und ihr robustes Design erregten von Zeit zu Zeit die Aufmerksamkeit von Ingenieuren, und die NASA experimentierte im Jahr 2000 auf ihrer Earth Observation 1-Mission mit ihnen.

All dies wäre eine Fußnote in der Geschichte der Weltraumforschung, wenn das U.S. Air Force Research Laboratory (AFRL) und seine kommerziellen Partner nicht eine neue Wendung in das Design eingefügt hätten. Ihre Wissenschaftler und Ingenieure kombinierten die sogenannte nichtelektronische Kernfusion.

Auf den ersten Blick scheint die Erwähnung eines Raumfahrtmotors, der Kernfusion nutzt, ein Durchbruch zu sein, der einem im Gegenzug einen Nobelpreis einbringen würde. Tatsächlich unterscheiden sie sich ein wenig von der Art von Fusionsprojekten, die darauf abzielen, durch die Verschmelzung von Wasserstoff zu Helium riesige Energiemengen zu erzeugen, und die riesige Fabriken mit riesigen Magneten und Lasern erfordern.

Ein ungefähres Diagramm des Neutronenfusionsprozesses
Ein ungefähres Diagramm des Neutronenfusionsprozesses

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Was RocketStar mit seiner Version der nichtelektronischen Kernfusion macht, ist die Verwendung von Wasser zum Antrieb des M1.5 FireStar Drive, einem pulsierenden Plasmamotor, der durch Kernfusion angetrieben wird. Als Brennstoff wird Wasser gemischt mit Bor verwendet.

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Was passiert, ist, dass beim Mischen der Wasser-Bor-Mischung die Wassermoleküle auseinanderbrechen und Hochgeschwindigkeitsprotonen freigesetzt werden. Diese Protonen kollidieren mit Boratomen und verschmelzen mit ihnen zu einem sehr instabilen Kohlenstoffmolekül namens Kohlenstoff-12. Dieses zerfällt fast sofort in Alphateilchen und Berylliumkerne, die wiederum schnell in weitere Alphateilchen zerfallen.

Das Ergebnis ist eine Art Nachbrennereffekt, bei dem die freigesetzte Energie den Schub um die Hälfte erhöht und durch die Mischung von Bor mit Wasser ein Bor-Metallschirm überflüssig wird. FireStar Drive soll im Juli und Oktober dieses Jahres auf den OTV ION-Satellitenträgermissionen von D-Orbit fliegen.

„Wir sind begeistert von den Ergebnissen unserer ersten Tests einer Idee, die unser Team schon seit einiger Zeit untersucht“, sagte Chris Craddock, CEO von RocketStar. „Auf einer Serviette auf einer Konferenz in Florida habe ich diese Idee gezeichnet und sie Louis Faller, dem Gründer von Milesspace, beschrieben. Er war sehr klug bei der Entwicklung sowohl der Kern-Engine als auch der Verbesserung der Integration. Wir haben Milesspace übernommen und Faller ist jetzt unser CTO . Jetzt freue ich mich darauf, unseren bereits großartigen Motor zu nutzen und ihn durch Fusion mit spürbaren Leistungsverbesserungen zu verbessern.“

Quelle: Raketenstern

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