Die chinesischen Spannungen nahmen zu, als Europa an Bidens Seite trat

(Bloomberg) – Ein im Dezember zwischen der Europäischen Union und China geschlossenes großes Investitionsabkommen könnte nach sieben Jahren schmerzhafter Verhandlungen zu einem Meilenstein für Beziehungen werden, die sich wieder rapide verschlechtern.

Seitdem haben sowohl die Exekutive der Europäischen Union als auch Deutschland Gesetze ausgearbeitet, die chinesischen Unternehmen das Leben erschweren, wenn sie gemeinsam mit den USA Sanktionen mit Peking austauschen. Die italienische Regierung hat von einem leidenschaftlichen Befürworter der Belt and Road Initiative von Präsident Xi Jinping auf die Blockierung geplanter Akquisitionen chinesischer Unternehmen umgestellt. In Frankreich erschien der chinesische Botschafter nicht einmal, als er im März vorgeladen wurde, und führte “Gründe für die Tagesordnung” an.

Die kombinierten Schritte deuten auf eine Verschärfung der europäischen Position zu Peking hin. Die größte Veränderung könnte noch bevorstehen, da Umfragen zeigen, dass die deutsche Grüne Partei nach den Wahlen im September auf dem richtigen Weg ist, eine bedeutende Rolle in der Regierung zu spielen, was die Möglichkeit einer kühleren und misstrauischeren Haltung Chinas gegenüber der größten europäischen Wirtschaft erhöht.

Bundeskanzlerin Angela Merkel sprach letzte Woche mit dem chinesischen Premierminister Li Keqiang, und die beiden versprachen eine engere Zusammenarbeit bei Covid-19-Impfstoffen und bei der Bekämpfung des Klimawandels. In Berlin ist jedoch die Rede davon, dass der Optimismus über die Beziehung vorbei ist, und ein chinesischer Beamter beschrieb die Beziehungen zu Europa als auf einem Abwärtstrend. Unabhängig davon, ob die Grünen in Deutschland an die Macht kamen oder nicht, sagte der Beamte, der um Anonymität bat, während er über strategische Fragen sprach, dass sich die Beziehungen zwischen der Europäischen Union und China an einem kritischen Punkt befänden.

Mehrere Anzeichen von Spannungen deuten darauf hin, dass die größten Akteure in Europa den Ansichten der Regierung von Präsident Joe Biden in ihrer Konfrontation mit China nahe stehen. Da Außenminister Anthony Blinken diese Woche in London Gespräche mit seinen G7-Kollegen führt, würde ein Europa, das eher Washington entspricht, eine Reform des Schadens der transatlantischen Beziehungen durch die Trump-Regierung signalisieren, der Auswirkungen auf Handel, Zölle und Zugang zu Technologie hat. .

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“Die Stimmung hat sich verändert”, sagte Jörg Wootke, Präsident der in Peking ansässigen Europäischen Handelskammer in China und Vorstandsmitglied des Mercator-Instituts für Chinesische Studien in Berlin, einer der von China im März genehmigten Einrichtungen.

Er zitierte den “perfekten Sturm” der Behauptung Chinas gegenüber Taiwan, seinen Schritt, politische Kontrolle über Hongkong zu erzwingen, und internationale Sanktionen wegen angeblicher Menschenrechtsverletzungen in Xinjiang, was durch die Tatsache verstärkt wird, dass China diesem Beispiel nicht gefolgt ist. Versprechen wirtschaftlicher Offenheit.

Natürlich ist sich Europa in seinen Ansichten nicht einig, da EU-Mitglieder wie Ungarn immer noch bestrebt sind, sich mit China zu befassen. Während Biden sagte, China könne von den USA einen “intensiven Wettbewerb” erwarten und gleichzeitig versuchen, mit ihm in globalen Fragen wie dem Klimawandel zusammenzuarbeiten, stehe Europa vor einem größeren Dilemma, wenn es seinen eigenen Weg beschreiten wolle.

Die Wirtschaftsbeziehungen sind nach wie vor von größter Bedeutung, da China mit einem Gesamtvolumen von rund 686 Milliarden US-Dollar im Jahr 2020 der größte Handelspartner der Europäischen Union ist und den US-chinesischen Handel von 572 Milliarden US-Dollar übertrifft. Aber auch die Niederlande, die zu den zehn größten Handelspartnern Chinas gehören, sind jetzt vorsichtiger. Sie schützen High-Tech-Unternehmen vor Akquisitionen und setzen eine Strategie für China um. Laut dem chinesischen Beamten haben die Vereinigten Staaten die Europäische Union gezwungen, sich auszurichten.

Noch vor vier Monaten war die Stimmung anders, als Merkel den Block beim Abschluss des umfassenden Investitionsabkommens zwischen der Europäischen Union und China leitete, das laut Kommissionsvorsitzender Ursula von der Leyen “ein Meilenstein in unserer Beziehung zu China” war. Vorbehaltlich der Ratifizierung durch das Europäische Parlament würde es europäischen Investoren einen besseren Zugang zum chinesischen Markt ermöglichen und China gleichzeitig zu “ehrgeizigen Grundsätzen” einschließlich Zwangsarbeit verpflichten.

Bis Ende März hatte die Europäische Union jedoch gemeinsam mit den Vereinigten Staaten, Kanada und dem Vereinigten Königreich Sanktionen gegen China wegen angeblicher Misshandlung muslimischer Uiguren in Xinjiang verhängt und sie zur Arbeit gezwungen. Peking reagierte mit eigenen Sanktionen, während die schwedischen Modegeschäfte Hennes & Mauritz AB in der Öffentlichkeit einen informellen Boykott verübten.

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“Die Europäische Union hat kürzlich weitere Tagesordnungspunkte in Bezug auf Menschenrechte, Ideologie und Demokratie hinzugefügt”, sagte Zhang Munan, Senior Fellow am American-European Institute des China Center for International Economic Exchanges in Peking. “Diese Art von Opposition und Reibung wird voraussichtlich anhalten.” Sie fügte hinzu, dass von der Europäischen Union erwartet wird, dass sie die Politik unabhängig formuliert, da sie nicht den Vereinigten Staaten untergeordnet sein will

Die Europäische Kommission schlägt nun Regeln vor, um Geldbußen zu verhängen und Geschäfte gegen ausländische Staatsunternehmen zu blockieren, während Merkels Kabinett letzte Woche zusätzliche Befugnisse für Auslandsinvestitionen für High-Tech-Sektoren wie künstliche Intelligenz und Quantencomputer genehmigte. Beide Maßnahmen werden China im Weg stehen.

Ein Wissenschaftler eines Think Tanks der chinesischen Regierung sagte, China habe gehofft, wirtschaftliche Probleme von politischen Problemen zu trennen und Europa mit seinem riesigen Verbrauchermarkt zu verbinden, aber dies sei jetzt zunehmend unmöglich. Die Person, die aufgrund von Regeln für das Sprechen mit ausländischen Medien nicht befugt war, öffentlich zu kommentieren, sagte, dass die CAI-Zertifizierung schwieriger geworden sei.

Während der virtuellen Gespräche unter der Leitung von Merkel und Lee zeigten sich Anzeichen von Spannung. Abweichend von der üblichen Praxis wurden die Eröffnungsreden nicht live übertragen und es gab keine Abschlusspressekonferenz. Ein von Deutschland einige Stunden später veröffentlichter Text zeigte, dass Merkel sich mit Menschenrechten befasste und sagte, es gebe Meinungsverschiedenheiten, insbesondere in Bezug auf Hongkong.

“China und Deutschland haben in einigen Fragen unterschiedliche Ansichten, und das ist eine Tatsache”, sagte Lee gegenüber Merkel und forderte Deutschland nach einer Erklärung des chinesischen Außenministeriums auf, sich nicht in innere Angelegenheiten einzumischen. Er sagte mir, er hoffe, sie könnten “unnötige Ablenkungen beseitigen”, um “gesunde und stabile” bilaterale Beziehungen aufrechtzuerhalten.

Die Transformation in Europa ging in Washington nicht verloren. Ein Regierungsbeamter aus Biden sagte, dass es eine grundlegende Veränderung im europäischen Denken gibt, die mit der Position der USA zu China übereinstimmt. Der Beamte sagte, dass es auch in Deutschland eine echte Entwicklung gibt.

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Diese Änderung könnte noch deutlicher werden, wenn die Grünen ihren Wahlvorsprung in eine solide Leistung oder sogar einen Sieg im September verwandeln und Merkel zurücktreten wird. Während alle Allianzen politische Kompromisse beinhalten, hat die Grüne Partei eine härtere Haltung gegenüber China als die derzeitige Regierung und fordert ein Ende der „offensichtlichen Menschenrechtsverletzungen in Peking“ und eine engere europäische und transatlantische Koordinierung in Bezug auf China.

Jana Boglerin, Leiterin des Berliner Büros des Europäischen Rates für auswärtige Beziehungen, sagte, das Bündnis mit den Konservativen würde laut Umfragen eine Fortsetzung der deutschen Außenpolitik bedeuten, jedoch mit “verschiedenen Nuancen” in Bezug auf China. “Es ist klar, dass die Grünen eine Politik befürworten werden, die weniger kommerziell ist als das, was wir in der Merkel-Ära gesehen haben”, sagte sie.

Derzeit ist Europa entschlossen, einen vollständigen Bruch mit China zu vermeiden. Der französische Präsident Emmanuel Macron und Merkel hatten im April einen gemeinsamen Anruf mit Xi, und ein Bericht in der chinesischen Global Times vom 28. April zeigte “Optimismus und Vertrauen in die Zusammenarbeit zwischen China und Deutschland” trotz des Risikos “einiger Einflüsse” nach den Wahlen. Merkels potenzielle Nachfolger und Wirtschaftsführer kennen das “große Potenzial” der europäischen Arbeit mit China, “deshalb müssen sie sicherstellen, dass gesunde Beziehungen nicht von Dritten oder inländischen konservativen Kräften boykottiert werden.”

Wootke von der Europäischen Handelskammer sagte jedoch, China spiele Menschenrechtsbedenken in Deutschland herunter. Er sagte, dass es besonders nach dem Abzug von Merkel, die es vorgezogen hat, sich mit China zu befassen, wahrscheinlich ist, dass “dies zu einer Politik führen wird, die in Berlin durchsetzungsfähiger sein könnte”.

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