Eine evolutionäre Studie zeigt, dass die Größe des menschlichen Körpers vom Klima geprägt wird

Das bekannte Muster in der menschlichen Evolution ist die Zunahme der Körper- und Gehirngröße. unser Geschlecht, weiser Mann. ein Teil von ablehnen Die Gattung erschien vor etwa 300.000 Jahren. Wir sind viel größer als zuvor ablehnen Die Art hat Gehirne, die dreimal so groß sind wie die der Menschen, die vor einer Million Jahren lebten.

Es gab Kontroversen über die Faktoren, die dazu führen, dass sich der Mensch auf diese Weise entwickelt ablehnen Mit Klimamodellen, um die Rolle des Klimas bei der Entwicklung der Evolution zu bestimmen.

Das Team ermittelte Temperatur, Niederschlag und andere klimatische Bedingungen, die jedes der Fossilien in den letzten Millionen Jahren erlebt hätte, wenn ein Mensch lebte. Das eine Studie, veröffentlicht in Nature Communications, fand einen starken Zusammenhang zwischen Temperatur und Körpergröße und zeigte, dass das Klima in dieser Zeit der Hauptfaktor für die Körpergröße war.

„Je kälter es wird, desto größer werden die Menschen“, sagt Dr. Manuel Weil, Forscher an der Universität Tübingen und Co-Erstautor der Studie. „Wenn Sie größer sind, haben Sie einen größeren Körper – Sie produzieren mehr Wärme, verlieren aber relativ weniger, weil sich Ihre Oberfläche nicht mit der gleichen Geschwindigkeit ausdehnt.“

Diese Beziehung zwischen Klima und Körpermasse steht im Einklang mit der Bergmannschen Regel, die eine Zunahme des Körpergewichts in kälteren Umgebungen und ein geringeres Gewicht in wärmeren Umgebungen vorhersagt. Dies wird bei Tierarten wie Bären beobachtet – Eisbären, die beispielsweise in der Arktis leben, wiegen viel mehr als Braunbären, die in relativ wärmeren Klimazonen leben.

Dr. Nick Longrich vom Milner Center der University of Bath sagte hat sich weiterentwickelt, der nicht an der Untersuchung beteiligt war. “Wir haben ähnliche Probleme, wenn es darum geht, Wärme zu gewinnen und zu verlieren, also scheinen wir uns ähnlich entwickelt zu haben.”

Die Studie fand auch einen Zusammenhang zwischen Gehirngröße und Klima, aber die Ergebnisse zeigten, dass Umweltfaktoren einen geringeren Einfluss auf die Gehirngröße haben als die Körpergröße.

“Dieses Phänomen zeigt, dass Körper- und Gehirngröße unterschiedlichem Selektionsdruck unterliegen”, sagte Professor Andrea Manica, eine weitere Forscherin der Studie. „Diese Studie schafft es wirklich, die Tatsache zu trennen, dass beide“ [brain and body size] Es nimmt zu, aber es nimmt aus ganz unterschiedlichen Gründen zu.”

Die Ergebnisse zeigten keine Korrelation zwischen Hirnvolumen und Temperatur. Stattdessen verbanden die Forscher stabilere Klimata mit größeren Gehirnen. Dieser Effekt hängt mit den Ernährungsbedürfnissen von Menschen zusammen, die in Umgebungen mit variabler klimatischer Stabilität leben.

“Stabiler [the climate] Will sagte. „Du brauchst viel Energie, um ein großes Gehirn zu erhalten – in einer stabilen Umgebung findest du stabilere Nahrung, also hast du wahrscheinlich genug Nahrung, um dir diese Energie zu geben.“

Die Forscher sahen auch Hinweise auf Verhaltensänderungen, die die Gehirngröße als Reaktion auf Jagdstrategien in offeneren Umgebungen beeinflussten. Diese indirekten Faktoren zeigen die Komplexität des Verständnisses der Faktoren, die die menschliche Evolution vorangetrieben haben.

“Es gibt noch andere Faktoren, die das Klima am Bett beeinflussen”, sagte Longrich. Wettbewerbsfähige, soziale, kulturelle und technologische Faktoren wurden von den Forschern identifiziert, aber in dieser Studie nicht getestet. Zukünftige Modelle sollten darauf abzielen, diese interagierenden Komponenten einzubeziehen.

Weil weist darauf hin, dass die Evolution weitergeht, aber seit einer Million Jahren gibt es verschiedene Treiber. “Die Vergangenheit gibt uns Hinweise auf die Zukunft, wir können daraus lernen. Aber wir können daraus nicht einfach extrapolieren.”

Er erklärte, dass wir derzeit zwar sehen, dass das Klima wärmer wird, wir aber nicht davon ausgehen können, dass unser Körper dadurch kleiner wird.

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