Michael Dennis: Tokio 2020 wird “einmal im Leben”

Michael Dennis trainiert derzeit bei einer deutschen Torballmannschaft, die sich vor 10 Jahren nicht hätte träumen lassen, dass er bei den Paralympischen Spielen 2020 in Tokio zu den Favoriten auf die Goldmedaille zählen würde.

Nachdem er die Weltmeisterschaften 2010 auf dem 14. Platz beendet hatte, gefolgt von den EM 2011 auf dem siebten und 2014 auf dem 13. Platz, gab Dennis zu, dass es nicht viel Grund zum Optimismus gab.

“Wir hatten 2012 ein Turnier, bei dem wir mit Litauen gespielt haben, und wir waren in der ersten Hälfte mit 2:1 vorne und dachten: ‘Verdammt, wir sind eine gute Mannschaft, wir sind gegen Litauen vorne!'” Dennis sagte: „Dann brauchte es in der zweiten Hälfte drei Minuten, um uns zu erbarmen, also war es kein großes Statement! Wir haben aus all den verlorenen Spielen viel gelernt, und wir haben viele Spiele sehr viel verloren. Aber dieser ganze Prozess, Erfahrungen zu sammeln, besser zu werden, vielleicht Dinge auszuprobieren und daran zu scheitern und andere Dinge auszuprobieren, war wichtig.”

Dennis war für dieses Spiel im Jahr 2021, das auch einer seiner ersten Wettbewerbe war, nur ein Teenager. Die Cheftrainer Johannes Günther und Stefan Weil erkannten, dass es etwas Revolutionäres brauchte, um Deutschlands Schicksal zu ändern, und entwarfen einen bescheidenen, langfristigen Plan.

©Binh Trung / Deutscher Nationalrat

“Ich denke, es war in erster Linie, dass Johannes und Stefan einen Plan mit dem Team gemacht haben und sich für Tokio qualifizieren wollten. Ihr Ziel war es nie, sich für Rio zu qualifizieren Mannschaft. Als ich anfing, war ich 19 und die anderen Mitte 20, also waren wir wirklich ein junges Team, aber wir waren nur vier oder fünf Leute.

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„Johannes war schon immer auf der Suche nach talentierten jungen Spielern und hat ein Turnier für 16 oder jünger veranstaltet und Oliver gefunden [Hoerauf] und thomas [Steiger] die noch im Team sind. Johannes war auf dem Weg, die jungen Spieler in die Mannschaft zu integrieren und zu verbessern, anstatt immer mit den älteren Spielern zu spielen und vielleicht dort zu bleiben, wo man ist.”

Auf der Straße gab es Höhen und Tiefen. 2013 hätte Deutschland fast das europäische Podium erreicht und Bronze mit nur einem Tor verloren. Die Enttäuschung kam 2014 erneut in die Welt. Bei der Euro 2015 wurde Deutschland im Viertelfinale gegen Finnland mit 11:1 besiegt.

Erst 2017 begannen sich die Dinge zu verbessern. Dennis sagte, dass “der Versuch, seinen eigenen Weg zu finden, diesen Sport zu finden, der für das Team funktioniert”, der Wendepunkt war.

Für Deutschland haben sie eine Abwehr entworfen, die zu ihren Spielern passt. Sie gingen in diesem Jahr in die Eurozone mit dem Hauptziel, den Abstieg zu vermeiden, und holten sich die Silbermedaille.

2018 stand das Team dann im schwedischen Malmö zum ersten Mal seit 28 Jahren auf dem Podium bei der Weltmeisterschaft. Mit der Silbermedaille erreichten sie ihr Ziel, sich für Tokio 2020 zu qualifizieren, vorzeitig. Hier lernte Dennis auch seine amerikanische Frau Amanda Dennis kennen.

Michael Dennis’ Frau Amanda Dennis aus den USA © Getty

“Wir sind durch die Gruppenphase gegangen und dann mit sieben Siegen und einer Niederlage gegen Brasilien. Ich sage immer, wir wissen nicht, was uns gegen China erwartet, außer einem starken Angriff. Aber in diesem Spiel hat alles für uns geklappt. “ sagte Dennis. [China] Sie haben versucht, ein Tor zu erzielen, aber sie haben es nicht geschafft und wir haben am Ende 8-0 gewonnen. Und das ist der Punkt, an dem wir endlich “Okay” sagen können. “

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Das folgende Jahr war das bisher befriedigendste Ergebnis: Europa-Gold zu Hause.

“Wir sind an einem Punkt angelangt, an dem die Mannschaften wissen, dass sie gegen Deutschland drei, vier oder fünf Tore erzielen müssen, und sie sagen, es sollte reichen, um sie zu schlagen, weil wir wahrscheinlich nicht viele Tore schießen werden”, sagte Dennis.

Er erklärte, dass Deutschland die Elfmeterschießen-Möglichkeiten gut ausnutzen kann.

“In anderen Sportarten könnte man sagen, dass man auf die Fehler des anderen Teams wartet”, sagte Dennis.

© Binh Truong / NPC
Deutschland

Mit der endlich entdeckten Zauberformel des Erfolgs kann Deutschland zuversichtlich auf Tokio 2020 blicken. Sie befinden sich in Gruppe B zusammen mit Belgien, der Ukraine, China und der Türkei.

Während Deutschland allen europäischen Teams bekannt ist, ist China das Unbekannte.

“Aber schließlich, wenn man über den Gewinn einer Goldmedaille spricht, muss man sieben Spiele gewinnen. Es ist egal, gegen wen man spielt. So sehe ich es.

Auch Dennis hält dies für eine der besten Chancen, die Deutschland jemals auf den paralympischen Titel haben wird: “Es ist die einmalige Chance, eine Goldmedaille zu gewinnen.”

In Deutschland haben wir den Satz – “der Punkt auf dem i. „Das wird ein richtig cooles Ende [to win gold]. Johannes wird nach Tokio aufhören, Nationaltrainer zu sein, daher wird dies ein wirklich erstaunliches und erstaunliches Ende für ihn.

“Für mich persönlich ist einer meiner Urgroßväter in den 90er Jahren gestorben, also hatte er nie die Chance, mich beim Torball spielen zu sehen. Es wäre wirklich schön, nach Hause zu kommen und sein Grab mit einer Goldmedaille aus Tokio zu besuchen.”

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