Nachruf auf John Latham | Wissenschaft

Wie sich Gewitter in Wolken bilden, ist noch nicht vollständig geklärt. John Latham, der im Alter von 83 Jahren starb, hat viel getan, um die physikalischen Prozesse der Wolkenelektrifizierung, des Wolkenblitzes und des Niederschlags zu erklären – wie Wasser in verschiedenen Formen aus Wolken fällt. Später schlug er eine Möglichkeit vor, wie Wolken eine entscheidende Rolle spielen könnten, wenn sie vorübergehend den Treibhauseffekt begrenzen.

Die 1958 von John (BJ) Mason am heutigen Imperial College London initiierte Forschung konzentrierte sich auf die Rolle von Eiskristallen bei der Elektrifizierung von Wolken. Seine Laboruntersuchungen zu Gewittern umfassten das Konzept der Temperaturdifferenz zwischen Kristalloberflächen – weichem Hagel – und Eiskristalloberflächen. Er und Mason entwickelten die Theorie des thermischen Gradienten und machten numerische Vorhersagen für den Mechanismus. Wie alle Theorien der Gewitterelektrifizierung hat es sich als kontrovers erwiesen.

Nach einem Vortrag im Jahr 1961 in Umist, heute Teil der Universität von Manchester, baute John eine Reihe von Kühlräumen, um die Elektrifizierung von Gewittern zu untersuchen.

Er und seine Kollegen entwickelten die Hypothese “Wer wächst schneller” und untersuchten, ob ein Teilchen, das unter bestimmten Bedingungen während der Kollision von Eisteilchen schneller als Dampf wächst, positiv und das andere negativ geladen wird, was zur Entwicklung elektrischer Felder führt, die führen könnten zum Blitz. Entladung. Diese Schlussfolgerung, die später durch weitere Daten gestützt wird, bleibt bis heute die Grundlage für Elektrizitätsmodelle.

Ein Blitz trifft Kolkata. Trotz seines Interesses an der Analyse natürlicher Phänomene bis auf molekularer Ebene hat John Latham nie sein Erstaunen über die fantasievolle Wirkung verloren, die sie auf uns haben. Foto: Biel Adhikari / EPA

Sein vielleicht größter Beitrag kam 1979 in Bezug auf das Tröpfchenwachstum und die Mikrophysik warmer Wolken – solche, die Wasserdampf und die daraus resultierenden Kondensattröpfchen anstelle von Eis enthalten. Eines der Hauptprobleme der Wolkenphysik bestand darin, zu erklären, wie sich in warmen Wolken mit einer beobachteten Zeit von etwa 20 Minuten Regen bildete. Keines der damaligen Modelle konnte dies erklären.

John schlug eine neue Hypothese für den Prozess vor, die er “heterogenes Mischen” nannte. Bei dieser Berechnung werden die einzelnen Tröpfchen trockener Luft entlang der Wolken bewegt, und die nahe gelegenen Tröpfchen werden vollständig verdampft, während die anderen entfernten Punkte nicht betroffen sind. Die Verringerung der Gesamtkonzentration an Tröpfchen verringert die Konkurrenz um verfügbaren Wasserdampf und ermöglicht es größeren Tröpfchen, schneller zu wachsen und während der beobachteten Zeit Regen zu entwickeln.

Im Jahr 1988 verließ John Umist für die Nationales Zentrum für Atmosphärenforschung In Boulder, Colorado.

Zwei Jahre nach seiner Ankunft ging er auf das Problem der globalen Erwärmung ein, indem er vorschlug, die Helligkeit der Meereswolken (MCB) vorübergehend zu nutzen, um die einfallende Sonnenstrahlung wieder zu reflektieren. Sie erreichen dies, indem Sie das ausnutzen, was als bekannt ist Twomey-EffektUm die gleiche Menge an flüssigem Wasser zu erhalten, reflektiert eine große Anzahl kleiner Tröpfchen mehr einfallende Sonnenstrahlung als eine kleinere Anzahl größerer Tropfen. Er schlug vor, diese Strahlungskühlung mit Meersalzspray einer bestimmten Größe zu bewirken, der von windbetriebenen Schiffen erzeugt wird, und ab 2008 wurde sie veröffentlicht. Unterstützende Wissenschaft.

Forscher in KlimareformzentrumCambridge und anderswo arbeiten derzeit an Prototypen, um die Idee zu testen. Amerikanische Unternehmen unterstützten die Arbeit als Sponsor, und an der University of Washington in Seattle wurden parallele Studien durchgeführt.

Als Schriftsteller hat John sechs Gedichtsammlungen veröffentlicht, darunter All-Clear (1990), Sailor Boy (2006) und Aus Professor Murasakis Notizbüchern über die Auswirkungen von Blitzen auf den menschlichen Körper (2017). Das letzte Titelgedicht gewann 2006 den zweiten Preis beim National Poetry Competition in Großbritannien. Er hat auch Kurzromane und Theaterstücke für BBC Radio 4 und den surrealen Roman Ditch-Crawl (2006) produziert.

Trotz seines Interesses an der Analyse natürlicher Phänomene bis auf die molekulare Ebene verlor John nie sein Erstaunen über die einfallsreiche Wirkung, die sie auf uns hatte, wie im Fall des Doppelgelenkgedichts (aus der Murasaki-Gruppe):

Ich bin jetzt zurück in den Rocky Mountains,

Feuer knistert fließend

Scudding sendet Flammenschatten aus

Nackte runde Kabinenwände,

Und es scheint von außen nach oben und es zeigt sich

Wir Schneeflocken tanzen verrückt in Vergessenheit.

In seinen späteren Jahren, als er in dieser Hütte in Gold Hill in der Nähe von Boulder lebte, schrieb er das Gedicht Words of Dusk (From Crossing over, 2017). Wenn ich mir des Ausbruchs der Demenz bewusst werde: “Ich habe keine Angst davor, nicht viel, noch nicht, / aber ich kann es kommen fühlen, den Beginn der Dunkelheit, / Büschel des Tystratus-Zustands, der die Sonne unterwarf. “” 2018 kehrte er in seine Heimatstadt Frodsham in Cheshire zurück.

Sein Vater Jack (William John) war Elektriker und betrieb mit seiner Mutter Ruth (geborene Barrow) ein Geschäft im Dorf. Von der Helsby High School ging John zu Imperial, wo er seinen Ph.D.

In Umist erhielt er einen DSc (1968), bevor er zum Professor ernannt wurde, und ich kenne ihn dort seit 1985. Er hat Workshops zur Blitzphysik an Universitäten auf der ganzen Welt gegeben und seine Arbeit wurde vom Royal anerkannt Meteorological Society, und er war Präsident der Internationalen Kommission für Elektrophorese Luft (1975-1983). Die Idee, dass seine Arbeit zur Bekämpfung der globalen Erwärmung beitragen könnte, ließ ihn so lange wie möglich bei NCAR arbeiten, und wir arbeiteten weiterhin an Forschungsprojekten zusammen.

1961 heiratete John Anne Bromley, ebenfalls aus Frodsham, und sie hatten vier Kinder. Sie trennten sich 1992 einvernehmlich. Er starb von zwei Söhnen, Rob und Mike, und überlebte von seinen beiden Söhnen David und Rebecca, sieben Enkelkindern, Samuel, Shane, Jessica, Natascha, Molly, James, Evie und seinen Enkelkindern, Tamara .

John Latham, Klimaphysiker, geboren am 21. Juli 1937; Er starb am 27. April 2021

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